Danse et art

Review: Full Radius Dance incarne l’acceptation à travers Peter Pan et Oz

Qui n’aime pas les sirènes ?

Mi-femme, mi-poisson, ces êtres mythiques apparaissent dans Disney’s Pierre Pan nager joyeusement et gracieusement d’une manière que nous, simples humains, ne pouvons pas. Pourtant, trois des danseurs de la performance de Full Radius Dance vendredi à 7 Stages se rapprochaient de leur beauté ludique et lyrique aussi bien que n’importe quel humain.

Julianna Feracota, Courtney Michelle McClendon et Ashlee Jo Ramsey-Borunov ont interprété « The Mermaids’ Lagoon » sur le sol, comme si elles aussi avaient des queues de poisson au lieu de pattes. C’était intelligemment chorégraphié et magnifiquement dansé. Mais c’était plus que ça.

Full Radius Dance est une compagnie physiquement intégrée, c’est-à-dire un ensemble composé d’artistes du mouvement avec et sans handicap. Les trois autres artistes de vendredi – Sonya Rio-Glick, Matthew Smith et Peter L. Trojic – sont handicapés et se produisent en fauteuil roulant. Deux d’entre eux souffrent de paralysie cérébrale. Comme les sirènes, elles ne se tenaient pas debout ou ne marchaient pas (à une exception étonnante, sur laquelle je reviendrai plus tard.)

Danse à rayon complet
Trojic et Feracota démontrent un mouvement où les deux sont positionnés sur le fauteuil roulant de Trojic et Feracota tend un bras vers le ciel. (Photo de Bubba Carr)

Ce fut donc un coup de génie que le directeur artistique/exécutif et chorégraphe de la compagnie, Douglas Scott, en collaboration avec les danseurs, ait créé ce trio de sirènes — dans lequel se tenir debout et marcher n’étaient pas nécessaires — pour trois qui pouvaient faire les deux.

Nous ne jugeons ni ne rejetons les sirènes pour leur incapacité à marcher, mais trop souvent, les personnes handicapées sont craintes, incomprises ou les deux. Ce n’était qu’un des moments d’enseignement de Alice, Pierre et Dorothéeun nouvel ouvrage qui se penche sur Les aventures d’Alice au pays des merveilles, Le magicien d’Oz et Pierre et Wendy (le livre source de Pierre Pan) à travers le prisme du handicap.

Vendredi, la compagnie a interprété cinq extraits de ce travail en cours. (Il sera intéressant de voir à l’avenir comment ils traitent Pierre Panest le Capitaine Crochet.)

Pendant de nombreuses années, Scott a insisté sur le fait que Full Radius était avant tout un ensemble de danse, et non un véhicule militant pour les personnes handicapées. Mais le travail que nous avons vu et entendu lors de cette représentation, et les commentaires de Scott dans un récent ArtsATL entretien, montrer qu’il a changé d’avis.

Dans « Alice, Peter et Dorothy », la première œuvre du programme, Scott nous a parlé de l’auteur de Les aventures d’Alice au Pays des Merveilles dans une narration en voix off. Lewis Carroll, a-t-il expliqué, avait une épaule plus haute que l’autre, quelques malformations faciales, « était sourd de l’oreille droite, aveugle de l’œil droit et marchait d’une démarche saccadée ». Ce n’est pas ainsi que nous pensons à Carroll, quand nous imaginons courir dans le terrier du lapin avec Alice et rencontrer la reine de cœur et le chapelier fou.

Ah oui, le Chapelier fou. La fabrication de chapeaux au 19ème siècle, nous a dit Scott, impliquait l’utilisation de mercure, causant des dommages neurologiques tels que des troubles de l’élocution et des pertes de mémoire. D’où le Chapelier Fou de Carroll. Un autre handicap.

Full Radius nous a également rappelé que les sorcières ont du pouvoir et que ce pouvoir peut être utilisé à la fois pour le mal et pour le bien. Dans la section « Les sorcières d’Oz », Rio-Glick, qui comme les autres interprètes handicapés avait « dansé » en propulsant sa chaise en cercles lisses et en quarts de tour, s’est soudainement levée. C’était un moment totalement inattendu, puissant qui a coupé le souffle.

Elle a ensuite avancé de quelques pas en hésitant pour un bref duo au sol avec un danseur valide, défiant à nouveau les attentes du public.

Au cours de ses années de formation, L. Frank Baum, auteur de Le merveilleux magicien d’Oz, soldats expérimentés revenant de la guerre civile. Blessés et amputés des membres, ils étaient souvent bannis des rassemblements publics. Scott a traité cette histoire honteuse en nous la racontant, puis en livrant le contraire en mouvement. Dans le chapitre « Maps of Fantasy », il a disposé cinq des danseurs d’un côté de la scène. Ils regardèrent dans les coulisses, comme s’ils attendaient leurs proches. Le sixième danseur entra (peut-être en tant que soldat blessé ?) et tomba dans les bras de Trojic dans son fauteuil roulant. Ce fut un moment tendre et l’un des nombreux exemples de la légèreté de Scott.

Danse à rayon complet
Smith (en fauteuil roulant), Feracota et McLendon (au sol) créent ensemble un tableau dans un portrait en studio. (Photo de Neil Dent)

Alice, Pierre et Dorothée ouvert avec les six danseurs vêtus de hauts bleu vif, dos au public. Chacun bougeait un bras avec lyrisme, comme une aile ou une vague océanique, à l’unisson avec les autres. Ce sont des sections à l’unisson comme celle-ci qui mettaient l’accent sur l’intégration tout au long de la soirée et étaient agréables à regarder.

Sous-courantsla deuxième œuvre au programme et une première, comportait de nombreux moments de ce genre ainsi que des duos pour un danseur valide et un interprète sur chaise. Sous-courants comprenait également un tableau créé par un ou plusieurs danseurs se tenant, se tenant debout ou s’appuyant contre la chaise d’un autre interprète. Parfois, les interprètes handicapés inclinaient leurs chaises latéralement sur une roue, tandis qu’un autre danseur les maintenait en place. Trojic semblait mal à l’aise dans ces positions déséquilibrées, mais il était fermement soutenu par McClendon.

Sous-courants englobaient de tendres étreintes ainsi que des phrases de mouvement dynamiques et expansives et des duos, que les danseurs valides, Feracota en particulier, exécutaient avec force et précision. Ils ont été rehaussés par la conception lumineuse nuancée de Gregory Catellier, qui a donné à l’ensemble une lueur chaleureuse.

Full Radius Dance, qui en est à sa 33e année, encourage le public à embrasser « l’autre » sans peur ni jugement et, espérons-le, à voir et à apprécier le talent artistique que ces interprètes créent ensemble.

Et tandis que le pendule a peut-être basculé trop loin dans la direction militante (la narration semblait parfois trop didactique), Full Radius Dance incarne un puissant message d’acceptation et d’unité dont notre monde fracturé et divisé a cruellement besoin.

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Gillian Anne Renault a été une ArtsATL depuis 2012 et a été nommée rédactrice en chef pour Art+Design et Danse en 2021. Elle a couvert la danse pour la Los Angeles Daily News, examinateur du Herald et Actualités des ballets, et était critique de danse sur des stations de radio telles que KCRW, la filiale de NPR à Santa Monica, en Californie. Dans les années 1980, elle a reçu une bourse NEA pour participer au programme Dance Criticism de l’American Dance Festival.

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