Danse et art

Les défenseurs se rassemblent autour d’un message fort à la législature de l’État: Soutenez les arts

L’État de Géorgie épargne à peine un sou par citoyen pour les arts et la culture, derrière tous les États sauf un. Pour augmenter la valeur et le soutien, les artistes géorgiens doivent devenir plus actifs avec les lois et les politiques qui les concernent.

C’était le cri de ralliement plus tôt ce mois-ci lors d’un sommet virtuel Arts Action organisé par Georgians for the Arts, un groupe de défense. L’événement de deux jours a attiré 40 personnes, avec des représentants de plusieurs organisations artistiques d’Atlanta, notamment l’Orchestre symphonique d’Atlanta, Out on Film, Actor’s Express, Aurora Theatre et le Center for Puppetry Arts.

Le groupe transmet son message à la session 2021 de l’Assemblée générale de Géorgie, faisant pression pour une législation qui offrirait un soutien financier plus substantiel aux arts.

«Pendant trop longtemps, on a dit au secteur créatif de limiter ce qui est possible, et nous l’avons écouté, internalisé et répondu en attendant et exigeant moins», a déclaré la conférencière principale Gabrielle Mertz, artiste et conseillère en politique publique de Stacey Abrams. . «Nous avons pensé que si nous limitions simplement ce que nous demandons, le strict minimum, nous pourrions peut-être survivre pour nous battre un autre jour. Eh bien, ce jour est arrivé. Allons de l’avant et créons le changement ensemble. »

Géorgiens pour les arts

Les défenseurs des arts ont transmis leur message au Capitole de Géorgie lors de l’Assemblée générale de 2020 lors d’un événement intitulé «Capitole culturel 2020». (Gracieuseté de Georgians for the Arts)

Le financement public des arts est depuis longtemps un défi en Géorgie. L’État se classe avant-dernier en termes de financement public par habitant pour les arts, ne dépensant que 14 cents par personne.

«L’Alabama dépense plus d’argent, le Mississippi dépense plus», a déclaré Julie Young Wilkerson, vice-présidente de Georgians for the Arts et directrice exécutive de Macon Arts Alliance. «Nous dépensons 14 cents par personne et cela devrait être un dollar, ce que préconise le National Endowment for the Arts au niveau national.»

Le secteur des arts et de la culture rapporte 24,4 milliards de dollars à l’économie de l’État, ce qui représente 4,3% du produit intérieur brut de l’État et 151683 emplois en 2017, l’année la plus récente pour laquelle des statistiques sont disponibles selon le Bureau of Economic Analysis des États-Unis..

La pandémie est un moment critique pour lutter pour protéger le financement public nécessaire à la reprise des arts. Si les partisans des arts de Géorgie ne sont pas occupés à contacter les législateurs, ils pourraient perdre le peu d’argent qu’ils ont, a déclaré Patrick Kelsey, professeur de commerce à la SCAD et président-directeur général de Georgians for the Arts.

«Chaque industrie a été touchée par la pandémie, et le dernier à rebondir sera celui des arts et de la culture en raison de la nature du produit», a déclaré Kelsey. «Parce que les arts et la culture stimulent le tourisme, l’État doit nous maintenir durables et forts et continuer à investir dans le Georgia Council for the Arts et d’autres solutions pour les petites entreprises en faveur des arts. Bref, si les choses ne s’améliorent pas rapidement, nous n’aurons pas de festivals philharmoniques ou de jazz. Celles-ci ne peuvent durer que si longtemps sans aide. »

Appel à l’action pour les arts

À l’échelle nationale, les organisations artistiques sont essentielles pour aider l’économie à rebondir après la pandémie, a déclaré Pam Breaux, présidente et chef de la direction de l’Assemblée nationale des agences artistiques d’État. «Si l’économie des arts se tient debout, nous contribuons à créer un meilleur retour pour d’autres secteurs également», a-t-elle déclaré.

Trouver des personnes capables de se lever a été un défi en Géorgie. Georgians for the Arts a besoin d’au moins 24 capitaines bénévoles pour diriger l’action politique dans chacun des 14 districts du Congrès de l’État lors du Sommet national d’action pour les arts en avril.

«Peu importe où vous vivez en Géorgie, la plupart des artistes et des organisations artistiques bénévoles sont complètement éloignés de ce qui se passe autour d’eux», a déclaré Kelsey. «À moins que vous ne fassiez partie d’une organisation artistique avec un personnel rémunéré, vous êtes probablement quelqu’un qui dit: ‘Oh, c’est du plaidoyer, nous ne le faisons pas. Nous sommes des artistes. »

Pour éduquer et inspirer l’action, Georgians for the Arts adapte le livre de jeu national de plaidoyer d’Américains pour les Arts ‘Arts Action Fund. Le sommet fait partie de cette stratégie. Le groupe prévoit d’utiliser des outils de marketing mobile – VoterVoice et BillTrack50 – qui permettront aux défenseurs des arts de Géorgie de contacter rapidement leurs législateurs locaux en branchant leur code postal et en consultant les détails législatifs.

Patrick Kelsey, président de Georgians for the Arts, a commencé à défendre les arts lorsqu’il vivait à New York.

Plusieurs projets de loi présentés à l’Assemblée législative de Géorgie auront ou pourraient affecter le financement des organisations artistiques.

Projet de loi maison 226 étendrait l’exonération de la taxe de vente pour les billets et les droits d’entrée aux spectacles ou expositions des beaux-arts. Si l’exonération n’est pas maintenue, les organisations devront percevoir la taxe de vente, ce qui entraînera des frais d’admission plus élevés pour les acheteurs de billets.

«Compte tenu de l’environnement économique actuel des arts et de la culture, je dirais que ce n’est pas un bon moment pour augmenter les prix», a déclaré Kelsey.

L’Atlanta Ballet, par exemple, a envoyé cette semaine un courrier électronique en faveur de la législation. L’exemption, qui a expiré en juillet, a fourni au ballet une valeur de près de 400 000 $ chaque année. «Cette exonération fiscale est encore plus importante aujourd’hui alors que le Ballet d’Atlanta et d’autres organisations artistiques à but non lucratif tentent de se remettre des effets dévastateurs de la pandémie», indique le courriel.

Résolution de la Chambre 30 propose de modifier la Constitution de l’État pour autoriser les jeux de casino. Si la législation sur les casinos trouve du succès après des années d’échec, l’organisation de Kelsey prévoit d’appeler à une partie des recettes fiscales des casinos pour financer indéfiniment la principale agence artistique publique de l’État: le Georgia Council for the Arts, qui fait partie du Département du développement économique de Géorgie .

«Le jeu attire de l’argent qui pourrait être dépensé pour les arts, la culture et d’autres événements de divertissement en direct», a déclaré Kelsey. « C’est l’une des raisons pour lesquelles il y a aussi une pression pour s’assurer que les casinos approuvés ne peuvent pas organiser d’événements de divertissement en direct. »

L’état d’esprit d’un avocat

Kelsey a commencé à faire du bénévolat en tant que défenseur des arts tout en travaillant dans le théâtre de New York. Après être arrivé à Savannah il y a dix ans, il a prêté attention lorsque le comté de Chatham a proposé de réduire le financement des arts et a aidé à former une alliance qui tenait les coupes à distance.

Consterné par le fait qu’aucune entité à l’échelle de l’État ne plaide toute l’année pour le financement des arts, Kelsey s’est davantage impliquée avec les Américains pour les arts. et l’Assemblée nationale des agences artistiques d’État.

En 2019, Georgians for the Arts a été créé pour fournir des ressources pour la croissance, la prospérité et la durabilité des arts et de la culture en Géorgie. En tant qu’organisme à but non lucratif 501 (c) (4), il gère les activités de plaidoyer qu’ArtsGeorgia mène depuis 2013.

Le plaidoyer pour les arts implique également la créativité. Kelsey a déclaré que d’autres idées de financement comprennent un des plaques d’immatriculation spéciales pour les arts ou une case à cocher sur les déclarations de revenus de l’État de Géorgie pour un petit don aux arts.

«Chaque plaque d’immatriculation affiche déjà un échantillon d’art, mais aucune plaque ne met spécifiquement en évidence l’art», a déclaré Kelsey. «Je suis plutôt une personne féline, mais si vous pouvez donner un dollar pour aider les chats et les chiens en Géorgie, pourquoi pas les arts?»

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