Danse et art

L’école Terminus et l’entreprise passent de la crise à un nouveau départ créatif à Buckhead

« Ce sera chez moi », a annoncé John Welker, directeur du Terminus Modern Ballet Theatre, alors qu’il arpentait l’espace encore inachevé mais toujours impressionnant qui abritera bientôt trois studios de danse – dont le plus grand servira également de salle de spectacle – comme ainsi que des bureaux pour le personnel et des installations événementielles.

John et son épouse, Christine Welker, directrice pédagogique de l’École de ballet moderne Terminus, ont récemment donné ArtsATL une visite du nouveau siège social de l’entreprise et de l’école : c’est à l’étage du MOCA GA dans le complexe TULA Art Center au cœur de Buckhead. Au bout du couloir, les étudiants de l’été intensif intermédiaire et avancé de deux semaines de Terminus suivaient des cours l’après-midi dans des studios temporaires alors que les deux discutaient de ce qui avait motivé le déménagement et de ce que cela signifie pour l’avenir de Terminus.

John Welker a guidé l’entreprise sur un terrain difficile pendant la pandémie.

C’est dans ce nouvel espace que Terminus répétera les productions prévues pour sa saison 2022-23, dont les représentations de septembre de Faire avancer le cerveau le long d’un chemin au Ferst Centre for the Arts and Pierre et le loup au Mas de Serenbe, en collaboration avec le Théâtre de l’Alliance.

Malgré une coïncidence de timing, le déménagement à TULA du Westside Cultural Arts Center, où ils avaient auparavant répété et donné des cours, n’est pas lié à la séparation brutale l’été dernier de Terminus et du South Fulton Institute for Art, Culture & the Environment, auparavant le Serenbe Institut pour l’art, la culture et l’environnement. (Les performances à venir de la compagnie dans la communauté Serenbe sont produites par une entité distincte, Art Farm at Serenbe.)

Selon les Welkers, le Westside Cultural Arts Center, qui est principalement un lieu événementiel, avait eu du mal à rester à flot tout au long de la pandémie et ne pouvait plus se permettre d’offrir un studio et un espace de spectacle subventionnés par Terminus.

Ainsi, en août de l’année dernière, John a reçu une lettre de Westside donnant à l’entreprise six mois pour déménager. « C’était une crise existentielle en plus d’une crise existentielle, en plus d’une crise existentielle », a-t-il déclaré. « Avec la séparation du South Fulton Institute, nous avons perdu notre statut légal, et deux semaines plus tard, nous avons perdu notre maison. »

Terminus a immédiatement formé un comité de recherche de site composé de membres de l’entreprise, du conseil d’administration et d’autres parties prenantes. Tout au long du processus de recherche, les besoins de l’entreprise étaient inextricablement liés à ceux de l’école. Comme l’a dit Christine : « L’école est ce qui fait prospérer l’entreprise. Ce n’est pas seulement là que vous amenez la prochaine génération de danseurs, c’est là que vous formez des enfants qui pourraient devenir des enseignants, des chorégraphes ou des amoureux de la danse qui soutiennent et financent les arts.

Alors que les contraintes financières auraient pu les pousser vers les banlieues extérieures ou les ex-périphéries urbaines, John et les autres membres fondateurs de la société étaient déterminés à maintenir Terminus dans un emplacement central d’Atlanta. « Sachant ce que signifie et symbolise le ‘Terminus’ dans notre nom, nous devions le vivre », a-t-il déclaré.

Le moment du « ticket d’or » est arrivé après une représentation de Errer dans le Wildflower Meadow à Serenbe en octobre dernier lorsque Lee Harper, directeur fondateur de Lee Harper and Dancers, a suggéré à John de jeter un coup d’œil à TULA, où se trouvent également la compagnie et l’école de Harper.

Roam, Théâtre de ballet moderne Terminus
Terminus a joué « Roam » dans le Wildflower Meadow de Serenbe en octobre dernier.

Elle l’a présenté au gestionnaire immobilier, qui lui a fait visiter. TULA « a immédiatement été placé en haut de ma liste », a déclaré John. Christine et d’autres membres du comité de site ont eu une réaction similaire. « La conversation a presque immédiatement tourné de la question ‘où allons-nous ?’ à ‘comment pouvons-nous entrer ici?’ », A-t-elle dit.

Tout le monde savait que l’expansion pour justifier et s’offrir une maison physique plus de quatre fois la superficie qu’ils occupaient à Westside nécessiterait un effort de tous les instants de la part de l’entreprise, de l’école et de la communauté, ainsi qu’une campagne de financement.

Heureusement pour Terminus, les partenaires clés « se sont fortement mobilisés », a déclaré John, la plupart des donateurs individuels collectant environ 60 % de leur objectif financier. Au fur et à mesure qu’ils avancent, l’équipe de Terminus espère collecter des fonds supplémentaires auprès des mécènes de la danse d’Atlanta, des agences gouvernementales et des fondations caritatives.

Plusieurs organismes ont aidé Terminus à traverser cette année difficile. Georgia Tech Arts, l’Alliance Theatre et l’Université d’État de Kennesaw ont permis à la compagnie de se produire et de créer pendant sa saison 2021-22.

Art Farm à Serenbe présenté Errer en octobre. Ces performances mettaient en vedette quatre compagnies protégées dans la distribution de 10. Tous les quatre étaient des étudiants du programme de formation professionnelle de Terminus, un exemple de la façon dont l’école prépare les jeunes danseurs à des carrières professionnelles.

Westside a également travaillé avec eux, fournissant des semaines supplémentaires cruciales pour tenir compte des retards de construction inévitables sur le nouveau site.

École de ballet moderne Terminus
Christine Welker est profondément attachée à l’école Terminus et à son potentiel.

La Terminus School of Modern Ballet a terminé la saison 2021-22 à TULA mais a dû déménager à nouveau pour que la construction puisse être achevée. Les travaux devaient être terminés début juin, mais les retards de la chaîne d’approvisionnement et les pénuries de main-d’œuvre ont repoussé le calendrier jusqu’en août au plus tôt.

Lorsque l’équipe de Terminus s’est retrouvée sans studios ni salle de spectacle pour son été intensif de trois semaines qui a débuté le 6 juin, Moving In the Spirit est intervenu pour partager ses magnifiques nouvelles installations d’Edgewood. « Ils étaient formidables », a déclaré Christine.

Les retards de construction ne sont pas les seuls défis présentés par le déménagement. La réponse des parents et des élèves a été mitigée. Certains ont un trajet plus court, d’autres plus longs, et John a reconnu que le trafic de Buckhead peut être un casse-tête.

Néanmoins, Christine a souligné qu’une installation plus grande signifie que l’école peut élargir son programme d’enseignement de la danse. « L’emplacement change complètement la donne en termes de nombre d’étudiants que nous pouvons atteindre », a-t-elle déclaré.

Les Welkers ont souligné le rôle que la danse peut jouer en tant qu’introduction à d’autres arts de la scène et arts visuels à TULA. Ils prévoient que les étudiants bénéficieront de voir le processus créatif à l’œuvre dans une gamme de disciplines artistiques.

Les classes d’école et les performances des étudiants et des entreprises amèneront potentiellement de nouveaux visiteurs au MOCA GA en bas et augmenteront la visibilité d’autres artistes du centre. John explore déjà les possibilités d’événements communs et de collaborations.

L’entreprise prévoit une journée portes ouvertes lorsque les rénovations des installations seront terminées. Pour John, l’événement célébrera « un point de maturité artistique et financière » pour l’école et l’entreprise, le lieu fournissant une preuve physique solide de cette croissance : « On dirait que c’est la deuxième phase de notre fondation. »

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Robin Wharton a étudié la danse à la School of American Ballet et à la Pacific Northwest Ballet School. En tant qu’étudiante de premier cycle à l’Université Tulane de la Nouvelle-Orléans, elle était membre de la Newcomb Dance Company. En plus d’un baccalauréat ès arts en anglais de Tulane, Robin est titulaire d’un diplôme en droit et d’un doctorat. en anglais, tous deux de l’Université de Géorgie.

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