Danse et art

Leal Zielinska et OK, déballons ça

Dance Informa a eu l’occasion de s’entretenir avec Leal Zielinska, une danseuse et activiste passionnée par la mise en lumière des problèmes de santé mentale et la recherche de moyens de soutenir les danseurs dans les luttes mentales auxquelles ils pourraient être confrontés. Apprenez-en plus sur elle et son travail important ci-dessous.

Quand as-tu commencé à danser ? Peux-tu nous faire un historique de ta vie en danse ?

« J’ai grandi à Sopot, en Pologne, et j’ai commencé le ballet pour tout-petits quand j’avais environ trois ans. Je suis resté dans ce premier studio de danse jusqu’à l’âge de 10 ans environ, puis j’ai dansé dans un autre studio en Pologne qui se concentrait sur le ballet et le hip hop. Au cours de ma première année de lycée, j’ai auditionné pour Donc tu penses pouvoir danser et se sont rendus au spectacle. J’ai eu 18 ans pendant la série, j’étais le plus jeune et très inexpérimenté. Le plus cool a été de rencontrer quelques chorégraphes et danseurs plus âgés qui m’ont encouragé à aller à l’université et à poursuivre ma formation. En tant que seul artiste de ma famille, c’était la première fois que je réalisais : « Oh, c’est quelque chose que les gens font vraiment comme carrière.

Grâce à une série de recherches sur Google, j’ai trouvé Codarts, j’ai postulé et j’ai été accepté. Au cours de ma première année, que je pensais à l’époque être ma seule grande chance de réussir en danse, j’ai commencé à avoir de graves problèmes de santé mentale. Je suis devenu très déprimé et anorexique, et j’ai dû abandonner au cours de mon deuxième semestre, ce qui m’a navré. Je suis rentré chez moi, j’ai arrêté de danser, j’ai fait des allers-retours dans les hôpitaux et les établissements, essayant différents thérapeutes et traitements pendant deux ans. Je ne pensais plus jamais danser. Pour être honnête, je me demandais si je m’en sortirais un jour à certains moments. Avec beaucoup d’aide de plusieurs systèmes de soutien, j’ai réussi à m’en sortir.

Une fois que j’étais plus stable, j’ai décidé d’aller rendre visite à mon ex-petit ami qui fréquentait l’école Ailey à New York. J’ai eu un billet aller-retour pour New York pendant un mois à l’été 2013, et j’ai fini par rester près de neuf ans. J’avais perdu beaucoup d’amis chez moi à cause de la honte et de la stigmatisation entourant la santé mentale, et c’était comme un bon endroit anonyme pour un nouveau départ. J’ai commencé à suivre des cours à Ailey et je ne savais pas si je voulais à nouveau danser, mais j’ai fini par faire trois semestres à l’école Ailey. Puis j’ai rencontré Sidra Bell, et elle m’a proposé un apprentissage, j’ai donc travaillé avec elle pendant trois ans, un an en tant qu’apprenti et deux ans en tant que membre de l’entreprise. J’ai beaucoup de respect et de gratitude pour Sidra.

En 2018, j’avais l’impression de vouloir explorer ce qu’il y avait d’autre, et j’ai toujours été intéressé par l’activisme et la façon dont la politique et l’art peuvent se mélanger de manière productive. J’étais un peu au courant du travail que faisait la société Gibney, alors j’ai demandé et j’ai eu la chance qu’ils aient un contrat disponible. J’ai auditionné et obtenu le poste avec Gibney, et j’ai dansé avec la compagnie pendant trois ans et demi, terminant avec notre spectacle à The Joyce en novembre. L’entreprise que j’ai rejointe était très petite et a grandi très rapidement, ce qui a été une course folle. C’était la première fois que je travaillais avec une compagnie de répertoire qui était stimulante de différentes manières. En janvier, j’ai déménagé à Londres avec mon futur partenaire dans un nouveau spectacle immersif. C’est un tout nouveau chapitre, et je suis vraiment excité à ce sujet.

Que représente la danse pour vous ? Pourquoi est-ce important et comment pensez-vous qu’il a le potentiel d’effectuer un changement social ?

« C’est quelque chose qui est constamment dans ma tête. Je sais ce que la danse signifie pour moi. C’est quelque chose dont j’ai besoin un peu comme de l’air ou de l’eau. C’est quelque chose qui est nécessaire pour que je me sente complet, ancré et sain d’esprit. C’est comme ça que je traite l’information. C’est comme ça que je traite les émotions. C’est ainsi que j’exprime, communique et accède à des parties de moi-même auxquelles je ne sais pas comment accéder ailleurs ou que je ne me sens pas toujours à l’aise ou en sécurité. Pour moi, c’est quelque chose de très organique, mais ça ne m’a jamais vraiment suffi de danser pour moi parce que j’ai l’impression que c’est extrêmement égoïste et qu’il y a beaucoup trop de problèmes dans ce monde que j’ai l’impression d’avoir la responsabilité d’au moins résoudre ou question. Il ne suffit pas de s’asseoir et de profiter des plaisirs du mouvement.

Je crois que les arts sont un facteur énorme dans les changements culturels. L’art nous permet de poser des questions non directement de manière potentiellement moins invasive, ce qui peut parfois être stratégiquement plus efficace. Mon partenaire (qui est danseur et artiste transdisciplinaire) et moi parlons beaucoup de l’efficacité de choses comme l’art public pour essayer de faire passer un message, pour amener les gens à réfléchir à quelque chose qu’ils n’auraient peut-être pas autrement à l’avant de leur esprit. L’un des pouvoirs de la danse en particulier est qu’elle peut raconter des histoires, même si elles ne sont pas linéaires, et créer des expériences partagées qui favorisent l’empathie et favorisent un espace plus large pour se tenir l’un l’autre.

C’est un monde très étrange dans lequel nous vivons, et il y a beaucoup de mal à cela. Je fais des allers-retours sans arrêt tout le temps. J’ai presque arrêté la danse l’automne dernier pour retourner à l’école pour étudier la sociologie et la psychologie. Il m’est parfois difficile de justifier d’être un danseur dans le monde dans lequel nous vivons actuellement, mais je pense aussi qu’il y a quelque chose d’extrêmement puissant à utiliser vos forces absolues dans lesquelles vous vous entraînez depuis des années pour poser des questions, provoquer des pensées, commenter et partager des points de vue.

Comment vous est venue l’idée de commencer OK, déballons ça ? Quelle est la mission de l’organisation ?

« Quand j’ai rejoint Gibney, il était exigé que tous les danseurs créent également une bourse de plaidoyer. En raison de mes expériences de vie, ma bourse allait évidemment porter sur la santé mentale, et c’est là que Okay, Let’s Unpack This est né. J’ai réfléchi à ce qui manquait à ma propre expérience, et cela a éclairé ce que je voulais offrir. L’idée a commencé petit avec juste des conversations sur ce dont la communauté avait besoin, mais elle est devenue démesurée, et je suis très reconnaissant et humble de voir à quel point cela s’est développé au cours des trois dernières années.

La mission de l’organisation est de créer suffisamment de ressources et de sensibilisation dans le domaine de la danse pour que des organisations comme ça Okay, Let’s Unpack This n’ont plus besoin d’exister. Créer un environnement où cela n’est plus nécessaire, où les danseurs de tout le pays ont accès à des soins de santé mentale adéquats, culturellement compétents, abordables (ou de préférence gratuits). Produire un véritable changement dans la culture des entreprises et des établissements d’enseignement.

Avec notre génération, la conversation autour de la thérapie et de la santé mentale est beaucoup plus ouverte qu’auparavant. Je pense que c’est incroyablement utile, et certaines des parties les plus difficiles pour moi d’avoir traversé de graves périodes de problèmes de santé mentale ont été le facteur d’isolement en me sentant comme si quelque chose n’allait pas avec moi et comme si j’étais le seul à éprouver ces difficultés. Je me sentais comme un échec parce que je n’étais pas assez fort, et il y a beaucoup de renforcement de ce genre de pensées dans le monde de la danse.

Il est temps de guérir la culture dans la communauté de la danse en normalisant les conversations, en créant des espaces plus sûrs et en tenant les gens responsables de la tenue de ces espaces plus sûrs. Une façon d’y parvenir est l’éducation. Nous faisons tout le temps des formations sur la RCR et le harcèlement sexuel. Pourquoi ne pas organiser une formation en secourisme en santé mentale dans votre établissement? Mieux encore, faites-le la semaine prochaine. Toute personne qui le souhaite devrait avoir accès à une thérapie adaptée à cette personne. La communauté de la danse est diversifiée; il y a beaucoup de personnes queer, de personnes de couleur, d’immigrants, d’artistes avec des visas, d’artistes handicapés, etc., et tout cela doit être pris en compte afin que les personnes se voient proposer des ressources qui leur sont réellement utiles plutôt que de nuire davantage ou traumatisant. »

Quelles sont certaines des offres de Okay, Let’s Unpack This ? Y a-t-il des défis ou des réussites que vous pouvez partager ?

« Il est difficile de commenter les défis et les réussites car tout est hyper-confidentiel. La plupart du temps, j’ai l’impression d’être juste derrière mon ordinateur en train d’envoyer des e-mails, m’assurant que tout se passe bien. J’interagis rarement avec les personnes qui utilisent nos services, donc j’espère simplement que tout fonctionne bien et nos données montrent que tout fonctionne très bien. De temps en temps, quelqu’un m’arrête et me dit : ‘Hé, j’apprécie vraiment Ok, déballons ça. J’ai utilisé tel ou tel service, et c’était génial. Mais je ne m’attends pas vraiment à ça. C’est plus que je sais que ces services sont absolument nécessaires, alors j’ai confiance que leur offre fonctionne.

Nous offrons à la fois une thérapie individuelle et des groupes de soutien semestriels, et tout est gratuit. La thérapie individuelle est sur la base du premier arrivé, premier servi, et tous nos thérapeutes sont réservés en ce moment car il y a une telle pénurie. Les groupes de soutien fonctionnent pendant huit semaines une fois par semaine, comptent 10 à 12 personnes et sont animés par un groupe d’animateurs en rotation.

Avant la pandémie, nous avons également organisé des réunions en personne avec partage d’histoires et modération par des animateurs. Nous avons fait une offre pro bono à un moment donné lorsque la pandémie a commencé en mars 2020, ce qui était vraiment incroyable car 25 thérapeutes et cabinets privés offraient leurs services gratuitement. De nombreux thérapeutes étaient d’anciens danseurs ou des parents qui avaient des enfants dansant et comprenaient à quel point cela était nécessaire depuis que la pandémie a rendu la communauté de la danse encore plus instable. Nous avons également offert pendant environ un an une thérapie à notre personnel au début de la pandémie. Il y a eu quelques campagnes sur les réseaux sociaux dédiées à faire passer le mot, en disant: « C’est bien de parler de ce genre de choses. » J’ai eu un gros partenariat avec DIY Dancer Magazine, qui a fini par être un zine audio dédié à la santé mentale, qui est sorti en juin 2021 (également sur Spotify). Avant que la pandémie ne frappe, nous avons organisé des formations gratuites aux premiers secours en santé mentale au cours desquelles nous avons formé environ 60 à 70 personnes.

Quelle est la prochaine étape pour l’organisation ?

« Parce que nous vivons dans un monde à but non lucratif, malheureusement, une grande partie de ce qui nous attend dépend du financement. Le plus grand afflux de financement est survenu au début de la pandémie, lorsque la sensibilisation à la santé mentale était à son apogée que je n’ai jamais vue de ma vie. À l’heure actuelle, nous travaillons uniquement sur le maintien de nos offres actuelles et n’essayons pas de nous développer. C’était cool de suivre les données et de voir quelles ressources sont les plus utilisées afin de rendre le programme plus efficace et de vraiment prioriser les besoins les plus importants. Le projet a déjà fait une assez grosse marque, et il reste à déterminer s’il continuera sous sa forme actuelle ou s’il continuera d’évoluer, mais nous sommes officiellement bons et budgétés jusqu’à la fin de l’exercice.

Quand vous envisagez le monde de la danse, disons dans 10 ou même 20 ans, qu’espérez-vous voir ?

« J’ai honnêtement bon espoir. Je travaille parfois avec des jeunes, principalement dans l’enseignement, et ils sont incroyables. Ils sont si intelligents et si talentueux et tellement mieux équipés et informés sur leurs droits, leurs besoins et leur bien-être que je ne l’étais à leur âge. C’est un travail infiniment collectif ; J’ai tellement appris des gens autour de moi et je travaille pour transmettre ce que je peux aux jeunes danseurs. Je pense que s’il y a un Okay, Let’s Unpack This en 2035, ce sera une version beaucoup plus raffinée et meilleure de ce qu’elle est aujourd’hui. Peut-être qu’un changement aussi radical ne se produira pas dans 10 ans, mais peut-être qu’il le fera et que l’organisation ne sera même plus nécessaire. En tout cas, je sais que ça arrivera. Je vois le changement et certaines choses, si elles ne changent pas, ne passeront tout simplement pas dans ce monde actuel.

Pour en savoir plus sur Okay, Let’s Unpack This, visitez www.okayokayokay.org.

Par Charly Santagado de Dance Informa.






Vous pourriez également aimer...