ven. Août 12th, 2022

    Pour Le musicien (Blue Room Books, 325 pages), l’écrivain d’Atlanta Mike Shaw s’appuie sur ses décennies en tant qu’artiste de jazz pour raconter l’histoire fictive de Tom Cliffe, un pianiste dévoué à son métier mais sans chemin vers la célébrité ou le succès financier. Comme de nombreux musiciens qui travaillent, Cliffe survit en marge de l’entreprise : jouer dans de petites boîtes de nuit, vivre dans des quartiers modestes, lutter contre la tentation et se démener constamment pour gagner suffisamment d’argent pour survivre.

    Le roman de Shaw se déroule à la fois à la Nouvelle-Orléans et à Atlanta, et il dépeint un côté de l’industrie de la musique qui est souvent vécu mais rarement raconté – le va-et-vient entre l’amour de créer de la musique et les réalités de gagner sa vie. C’est un monde qu’il connaît bien. Il a joué dans un groupe de jazz funk de la Nouvelle-Orléans et a fait des concerts en solo dans des piano-bars, dont Lucky Pierre’s sur Bourbon Street, qui aurait été la « Maison du soleil levant » d’origine.

    Le roman, le premier de Shaw, a attiré l’attention de la communauté du jazz. Ralph Miriello, qui écrit sur le jazz pour le Huffpost et d’autres publications, l’a qualifié de « must read . . . vrai, attachant, joyeux et parfois décourageant.

    Shaw a récemment parlé à ArtsATL sur Le musicienet sa vie sur et hors scène.

    ArtsATL : Votre protagoniste, Tom Cliffe, est un compagnon pianiste. Il n’est pas célèbre et lutte même parfois contre le syndrome de l’imposteur : se sentir indigne d’être sur scène avec de grands musiciens. Qu’est-ce qui vous a attiré vers ce personnage et vers l’écriture d’un aspect de l’industrie musicale qui n’est pas très souvent relaté ?

    Mike Shaw

    Mike Shaw : La page de dédicace se lit comme suit : « Aux centaines de milliers de personnes qui grattent, soufflent, battent, pincent ou chantent de manière assez impressionnante pour gagner leur vie en faisant de la musique. » Je voulais écrire sur eux. Seule une infime partie des musiciens accèdent à la célébrité, et presque tous font quelque chose en plus de jouer de la musique pour se nourrir, sans oublier de s’offrir le luxe d’une famille.

    Le « business » lui-même n’est pas un business ; il n’y a pas de structure, pas d’échelle à gravir pour avancer. Vous jouez simplement de nuit en nuit, de concert en concert, en trouvant du travail et en jouant là où vous le pouvez dans l’espoir d’être reconnu et de meilleures opportunités, de meilleures salles. La seule chose que vous pouvez contrôler est votre musique, donc vous vous entraînez constamment pour vous améliorer, pour devenir plus accompli. Comme le dit le dicton, « Si vous voulez jouer du jazz, ne faites rien d’autre que jouer du jazz ».

    Mais jouer de la musique, surtout bien jouer et avec d’autres qui jouent bien, est si gratifiant que les musiciens sont prêts à sacrifier les choses de la vie que la plupart d’entre nous recherchent et considèrent comme nécessaires et normales. C’est Tom, et bien que Tom ne soit pas célèbre, je pense que son histoire est convaincante en raison de son engagement, de son dévouement à son métier et de sa détermination à bien jouer la musique la plus difficile, à devenir bon et à être reconnu pour cela.

    ArtsATL : Parlez-nous un peu de votre expérience en jouant du jazz et du funk à la Nouvelle-Orléans. Et qu’est-ce qui vous a amené à Atlanta ?

    Shaw : Du milieu à la fin des années 70 et au début des années 80, j’ai dirigé un groupe de jazz funk à la Nouvelle-Orléans nommé Metropolis. Ces gars ont inspiré plusieurs de mes personnages principaux dans Le musicien. Nous étions le groupe house du Absinthe Bar, un club de longue date de Bourbon Street. (La dernière fois que j’ai visité la Nouvelle-Orléans, l’Absinthe Bar avait été converti en Daiquiri Factory.) J’y ai également joué au piano-bar, y compris un endroit nommé Lucky Pierre’s, également sur Bourbon Street et qui aurait été l’original « House of the Rising Sun ». ” J’avais l’habitude d’échanger des sets avec Frankie Ford, qui avait le grand succès « Sea Cruise », qu’il chantait au moins trois fois par nuit. « Une demande de cinquante dollars », a-t-il expliqué. Et oui, il y avait encore des filles qui travaillaient là-bas.

    je pense que tu dois être de la Nouvelle-Orléans à Direct à la Nouvelle-Orléans – en particulier le genre de travail que je faisais et le genre de vie que tout le monde que je connaissais vivait à cette époque : alcool, drogue et bien trop des deux. Je n’avais pas l’endurance. J’étais au clair de lune dans un magazine, écrivant et éditant des articles pour une industrie émergente du jeu vidéo (rappelez-vous Envahisseurs de l’espace?), et quand l’un des annonceurs m’a proposé un poste de directeur de publicité dans leur société à Atlanta, j’ai fait le pas. Environ un an plus tard, j’ai ouvert ma première des trois sociétés de marketing, dont ma société actuelle, Shade Communications.

    ArtsATL : Vous êtes à la fois écrivain et musicien, deux projets artistiques qui, le plus souvent, ne sont pas particulièrement gratifiants financièrement et peuvent être semés d’embûches personnelles. Un thème majeur du livre est la façon dont un musicien sacrifie des récompenses financières et souvent des relations personnelles dans la quête du bonheur artistique. Quelle était la force du tiraillement entre les deux pour vous, et comment vous en êtes-vous servi pour le personnage de Tom Cliffe ?

    Shaw : J’ai eu la chance de toujours travailler régulièrement, pas toujours dans les meilleures salles, mais régulièrement. Même lorsque je gagnais 50 $ par nuit, ce qui était à peu près ma moyenne pour ces premières années, je mettais quelque chose de côté, ce qui au fil des ans s’est élevé à quelque chose d’assez substantiel. Mes sociétés de marketing à Atlanta étaient petites mais nous nous en sortions plutôt bien. Et j’écris toujours et je génère un revenu. Donc je n’ai pas souffert comme le pauvre Tom Cliffe.

    Mike Shaw
    Shaw a commencé sa carrière de musicien dans les années 1960.

    À un moment donné tard dans le livre, dans un club de Gulf Shores appelé le Flora-Bama, où j’ai joué plusieurs fois au fil des décennies, Tom livre une diatribe explosive sur sa situation et les difficultés qu’il a rencontrées en tant que musicien, y compris manque d’argent. Mais aussi pauvre qu’il soit, ce n’est pas sa plus grande frustration. Encore une fois, je pense qu’en tant que musicien, vous ne vous concentrez pas sur le fait de gagner beaucoup d’argent ; ce n’est tout simplement pas la réalité pour la plupart des joueurs.

    ArtsATL : Le livre se lit un peu comme un mémoire. À quel point est-il autobiographique Le musicien?

    Shaw : Quand quelqu’un qui a lu Le musicien me demande : « As-tu vraiment fait tout ça ? Je réponds rapidement : « C’est de la fiction. Comme l’a souligné Thomas Wolfe dans l’introduction de son roman épique Ange du retour vers la maison, la fiction est un fait réutilisé. Il a pris beaucoup de chagrin des personnes dont il s’est inspiré pour ses personnages, y compris sa famille. La plupart des bonnes fictions marchent sur une ligne fine entre l’actualité et la vérité. Vous devez écrire sur ce que vous savez, ce que vous avez vécu et ce que vous tirez de tout ce qui touche un accord de familiarité avec vos lecteurs, quelque chose auquel ils peuvent s’identifier et peut-être élargir leur compréhension.

    Oui, comme Tom, je suis un chanteur-pianiste, et oui, j’ai passé des années sur la route, puis je me suis installé à la Nouvelle-Orléans et j’ai beaucoup travaillé le long de la côte du golfe. Mais les scènes et la plupart des personnages de Le musicien sont fictifs.

    ArtsATL : Vous dites dans Le musicien que le jazz est une étude de toute une vie, et vous étudiez maintenant avec le pianiste d’Atlanta Kevin Bales. Et vous êtes toujours performant. Où quelqu’un peut-il vous voir jouer ?

    Shaw : La plupart de ce que j’ai fait ces dernières années, c’est du country club et d’autres événements privés. Quand je joue, nous le faisons en tant que quatuor, qui comprend certains des meilleurs musiciens de jazz de la ville : le saxophoniste Matt Miller, le guitariste Dave Frackenpohl et Kevin Smith ou Neal Starkey à la basse. De temps en temps, je m’assieds à l’un des jams de jazz en semaine d’Atlanta, mais je n’ai pas travaillé régulièrement dans un club depuis qu’ils ont arrêté la musique il y a quelques années dans ce qui était autrefois le Ritz-Carlton Buckhead.

    ArtsATL : Au cours de l’écriture du livre, le récit a-t-il pris une direction ou dévoilé une vérité qui vous a surpris ?

    Shaw : Quelques personnes qui ont lu le roman avant sa publication m’ont dit que j’avais besoin de relations amoureuses dans le livre, qui n’en avaient pas jusqu’à la version 20 environ. J’ai donc ajouté Penny à Kansas City au début, puis l’amour de la vie de Tom, Muriel, dans ces chapitres se déroulent à Atlanta. Peut-être à quel point Tom aimait Muriel et à quel point elle l’avait laissé brisé était une tournure à laquelle je ne m’attendais pas. Je voulais écrire sur la musique, pas nécessairement sur les relations, alors j’ai peut-être été un peu surpris de la façon dont ces deux dames ont pris vie et sont devenues tellement une partie de l’histoire de Tom – assez pour que mon éditeur aimerait voir au moins Muriel apparaître dans une suite.

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    Scott Freeman est rédacteur en chef de ArtsATL. Il est l’auteur de quatre livres, dont le best-seller Midnight Riders: L’histoire du groupe Allman Brothers (qui est en développement pour un long métrage) et Oti ! L’histoire d’Otis Redding. Il a travaillé comme éditeur à Atlanta magazine et Flânerie créative. Il a été reporter pour le Télégraphe et nouvelles de Maconaussi bien que Le Journal de la Providence.

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