Danse et art

Le film « Code Noir » du Théâtre du Rêve dépeint un combat intemporel pour la justice, l’égalité

Carolyn Cook et ses collègues de Théâtre du Rêve sont à l’aise de présenter leur travail sur scène et dans les salles de classe tout au long de l’année, mais cette semaine, la société continue d’étendre sa portée en lançant son deuxième projet de film.

Reconnu pour faire vivre la langue française et la culture francophone sur la scène américaine depuis 1996, le Théâtre du Rêve fait Code Noir : Les Aventures du Premier Comte de Monte Cristo (Code noir : Les aventures du premier comte de Monte Cristo) disponible en streaming jusqu’à la fin du mois.

Ses personnages principaux viennent de différents continents et époques : le général français Alexandre Dumas (1762-1806), connu pour son héroïsme pendant la Révolution française (et pour être le père d’Alexandre Dumas, Le Comte de Monte-Cristo et Les trois Mousquetaires auteur qui a partagé son nom); et Sandrine Boudreaux, une avocate de la défense moderne fictive. Dans le film, les deux se rencontrent mystérieusement, via un décalage horaire, dans la prison où il était captif politique au 18ème siècle, et leur temps ensemble a un effet énorme sur eux deux.

« Il est très Étranger, Faites cuire des blagues.

Michelle Taylor Willis dans le rôle de Marie-Cessette Dumas, la mère du général Alexandre Dumas.

C’est début 2019 que Cook, en tant que directeur artistique de la troupe, a présenté cela sous forme de pièce de théâtre. Son voyage a cependant commencé quelques années plus tôt alors qu’elle entreprenait de créer un projet traitant de la diaspora africaine. Elle savait qu’elle voulait retravailler avec l’acteur Thandiwe Thomas DeShazor, avec qui elle a collaboré sur la version 2018 de Actor’s Express. Les anges en Amériquemais n’était pas sûr du sujet.

Cook avait quelques idées, mais lorsqu’un membre du conseil lui a parlé du livre Le Comte Noir : Gloire, Révolution, Trahison et le Vrai Comte de Monte Cristo, une biographie sur le général Dumas, Cook l’a lu et a su qu’elle avait trouvé son personnage central.

Dans la version originale, le personnage de Boudreaux était français mais ici, elle est de la Nouvelle-Orléans. « Elle est complètement désabusée et brisée par les échecs du système judiciaire et est prête à prendre sa retraite », a déclaré Cook. « Elle n’en peut plus. Elle a un dernier cas. Elle est repoussée dans le temps avec cette histoire d’un homme, Dumas, qui – malgré tout – n’a jamais cessé de se battre pour la justice, l’égalité et les principes de la Révolution française. Ça la revigore. »

En plus d’écrire le scénario, Cook joue Boudreaux et Napoléon Bonaparte. Le casting comprend également DeShazor dans le rôle de Dumas et Michelle Taylor Willis dans le rôle de la mère de Dumas. Réalisé par Lauren Morris, une artiste associée de la société, le film a eu sa première sur le tapis rouge lundi soir au Southwest Arts Center, en présence des acteurs et de l’équipe. Pour Cook, ce fut une soirée mémorable, d’autant plus qu’elle n’avait pas assisté à un événement public de cette nature depuis un certain temps.

Les dernières saisons de Cook – également l’un des artistes les plus occupés et les plus célèbres d’Atlanta – ont largement consisté à naviguer dans la programmation de l’ère Covid. En 2020, la société a préparé sa version de Vive la Fontaine !, un récit des fables de Jean de La Fontaine, pour le voir courir seulement sept représentations. Bien qu’il restait quelques jours avant un arrêt officiel d’Atlanta, Cook a décidé de fermer après la représentation de dimanche. Elle a dit à ses acteurs qu’elle les paierait pour la durée de leur contact et devait ensuite faire face à deux semaines de remboursements et, dans le cas de certains groupes scolaires de soutien, émettre des bons pour de futurs événements. Pourtant, l’entreprise a tout surmonté.

Plus tard cet été-là, une série de réunions de calcul racial «attendues depuis longtemps» à Atlanta, largement facilité par et pour la communauté théâtrale. Pour Cook, l’importance de creuser dans la diaspora franco-africaine ne semblait que s’étendre. Elle a décidé de rendre sa saison 2020-21 virtuelle et de mettre en ligne certains des événements de salon à domicile de l’entreprise. Cependant, pour sa prochaine saison, elle voulait revenir au projet et savait que le seul moyen infaillible de le faire était un film. Elle l’a fait en collaboration avec Hush Harbor Lab, qui a été fondé par Addae Moon et Amina McIntyre et se concentre principalement sur le travail par et pour des artistes noirs basés à Atlanta.

Contrairement à certaines compagnies de théâtre qui cherchaient à rendre les pièces plus cinématographiques pour le streaming, il était important pour Cook que la version filmée de Code Noir ressembler à une pièce de théâtre.

« C’était un choix artistique et pratique », dit-elle. « Nous sommes une compagnie de théâtre – je ne veux pas prétendre être autre chose. »

Carolyn Cook (avec Thandiwe Thomas DeShazor) : « Alors que la pandémie devient endémique, nous recommencerons à faire du théâtre, mais nous avons découvert qu’il existe d’autres possibilités. »

Elle s’est entretenue avec Felipe Barral de IGNI Productions, qui a été séduit par sa vision et l’idée de faire un long métrage bilingue, et le projet a été filmé sur la scène principale de 7 Stages.

Théâtre du Rêve a également produit un projet de film à plus petite échelle l’année dernière, Je ne suis pas Évangéline, donc Cook ne considère pas Code Noir une pièce unique. Ce nouvel élément donne à l’entreprise un arsenal plus approfondi.

« J’ai l’impression que nous avons découvert cette capacité à créer des pièces qui racontent des histoires que, par le passé, nos clients n’auraient pas connues, et j’aime l’avoir dans notre poche arrière. Alors que la pandémie devient endémique, nous recommencerons à faire du théâtre, mais nous avons découvert qu’il existe d’autres possibilités.

Code Noir visible jusqu’au 31 mars en cliquant ici. Le film est en anglais et en français avec des sous-titres.

::

Jim Farmer couvre le théâtre et le cinéma pour ArtsATL. Diplômé de l’Université de Géorgie, il écrit sur les arts depuis plus de 30 ans. Jim est le directeur du festival Out on Film, le festival du film LGBTQ d’Atlanta. Il vit à Avondale Estates avec son mari, Craig, et son chien Douglas.

Vous pourriez également aimer...