Danse et art

L’artiste Megan Mosholder survole la tragédie pour exposer à la Biennale de Venise

Trois artistes basées à Atlanta, Shanequa Gay, Megan Mosholder et Deanna Sirlin, ont été invitées à exposer cette année à la prestigieuse 59e Biennale de Venise, la plus grande foire d’art au monde, du 23 avril au 27 novembre. ArtsATL parlé avec chacun d’eux de leur participation et de son impact sur leur vie et leur art. Nous présentons un artiste chaque jeudi. Aujourd’hui c’est Mosholder.

L’objectif de Megan Mosholder en tant qu’artiste est d’engloutir les sens visuels du spectateur et de réveiller la simple intrigue de regarder. Essayer de comprendre comment elle utilise de la ficelle, de la corde et des câbles pour rendre des dessins en trois dimensions qui sont améliorés par la lumière ambiante peut être une quête hallucinante. Mais les visiteurs tombent instinctivement sur le même mot lorsqu’ils décrivent ce que l’on ressent lorsqu’on habite dans l’une de ses installations plus grandes que nature et spécifiques au site : « Magical ».

Il n’y a cependant rien de magique dans le miracle d’être Mosholder. C’est une histoire sur la résilience et la vie elle-même.

Ancienne élève de la SCAD et professeure auxiliaire à la Kennesaw State University, Mosholder a reçu de nombreux prix d’institutions telles que la Foundation for Contemporary Arts et le Hambidge Center for Creative Arts and Sciences, et son travail a été exposé dans le monde entier.

Megan Mosholder
L’œuvre de Mosholder « Letterale » fait partie de l’exposition « Borders of Light and Water » qu’elle et Sirlin créent ensemble à la Biennale.

Mais en 2018, elle a eu un accident de voiture catastrophique. Lorsqu’elle s’est réveillée d’un coma d’un mois, elle a appris que plus de 60 % de son corps avait été brûlé. Depuis lors, elle a subi 27 interventions chirurgicales et une amputation et a des années de guérison devant elle.

Elle a également subi la perte d’un ami et collègue bien-aimé lorsque Justin Rabideau, alors directeur du Zuckerman Museum of Art, est décédé juste au moment où Mosholder sortait de l’hôpital.

« Au début, apprendre la mort de Justin m’a profondément déprimée et j’ai perdu ma motivation », dit-elle. « C’était comme un double coup dur parce que j’étais en train de mourir et personne ne pensait que j’allais m’en sortir. Mais ensuite, j’ai décidé que j’avais deux choix : soit je pouvais rester dans ce lit et pourrir, soit je pouvais remonter en haut et aller travailler.

À tous points de vue, son parcours depuis lors a été charmé. L’année dernière, elle a été invitée à présenter au Centre culturel européen Structures personnelles exposition coïncidant avec la Biennale de Venise. Cela n’a pas surpris quiconque connaît les toiles complexes qu’elle a tissées – de Woodruff Park à Sydney, en Australie, en passant par les Atlantic Yards d’Atlanta, où sa dernière commande pour Microsoft sera dévoilée fin mai.

ArtsATL rattrapé par téléphone avec l’artiste travailleur à Venise, où elle installait son œuvre « Letterale » au Palazzo Bembo. Elle et Sirlin exposent ensemble, sous le titre parapluie Frontières de Lumière et d’Eau. Mosholder a réfléchi à son rôle d’ambassadrice culturelle et s’est souvenue de la muse qui l’a inspirée à transcender la tragédie.

ArtsATL : Vos installations de cordes paraboliques ont une qualité céleste et surnaturelle qui évoque un sentiment de possibilités infinies. Des pièces immersives comme « Letterale » ont-elles changé votre état d’esprit et/ou facilité la guérison à la suite de l’accident de voiture ?

Megan Mosholder : Quand j’ai commencé à faire du travail, ce n’était pas du tout censé parler de moi. Je sentais que m’intégrer dans mon travail créait une limite pour les gens – qui méritaient de faire l’expérience de l’art d’une manière très personnelle.

Après l’accident, tant de gens ont dit qu’ils étaient impatients de voir comment cela allait influencer mon travail. Au départ, j’étais ennuyé par la suggestion, mais j’ai finalement décidé d’arracher ce pansement et de faire quelque chose.

La première pièce était « Trial By Fire » à la MINT Gallery en 2019. . . un autoportrait dans lequel les gens pourraient entrer. Il y avait un élément carbonisé – de la cendre et ce qui ressemblait à du charbon brûlant – qui imitait la façon dont mon corps avait été carbonisé, brisé, coupé en morceaux et reconstitué.

Quand Jason Peters, l’un de mes assistants à Venise, a vu « Letterale » pour la première fois [Italian for “literal”] réalisé à New York, il a dit que c’était poignant parce que cela reflétait mon expérience de renaître de mes cendres pour continuer à construire.

Mosholder et ses assistants travaillent dans son Airbnb à Venise.

ArtsATL : Pouvez-vous décrire la pièce ?

Mosholder: Cet autoportrait est tellement littéral.

C’est une cabine autonome, presque comme une cabine téléphonique avec des flammes au fond, une projection sur le sol d’un accident de voiture. Au plafond de la cabine se trouvent les cordes peintes à la main. C’est un autoportrait littéral de qui je suis en tant que personne et artiste. C’est un clin d’œil pour surmonter mes difficultés. . . surtout dans cette ville car Venise n’est pas ADA [The Americans with Disabilities Act] conforme par tous les moyens.

J’ai de merveilleux artistes qui m’aident – ​​traînant mon fauteuil roulant sur tous les ponts. Et j’ai littéralement rampé dans mon Airbnb. Nous avons également construit une rampe dans la pièce pour que les gens puissent, idéalement, y accéder s’ils sont en fauteuil roulant.

ArtsATL : Si vous pouviez laisser une empreinte à Venise, conséquence directe du passage d’un visiteur à « Letterale », quelle serait-elle ?

Mosholder: Je suppose que ce serait de la persévérance.

Je veux que les gens sachent que vous pouvez revenir d’une chose catastrophique et tragique dans votre vie et continuer à vivre comme avant. Quand je suis sorti de l’hôpital, je n’arrêtais pas d’entendre à quel point j’étais une source d’inspiration pour les gens. Au début, j’étais vraiment agacé par ça. Mais plus j’y pensais, plus je réalisais qu’il ne s’agissait pas de moi, mais d’eux. Si mon histoire et mon travail peuvent les encourager à persévérer malgré les défis de leur vie, je pense que c’est tout ce que je pouvais espérer.

ArtsATL : Quelle empreinte Venise a-t-elle laissée sur vous ?

Mosholder: L’une des raisons pour lesquelles j’ai décidé de participer à cette exposition, outre le prestige qu’elle confère aux artistes, c’est que j’ai toujours eu envie de voir Venise. Mais la réalité de cette ville a dépassé mes attentes et mon imagination. Chaque coin, la nourriture, les gens, le vin. . . sont tous d’une beauté à couper le souffle !

ArtsATL : Vous avez prévu 130 000 $ pour participer à la Biennale. Qui prend en charge le coût?

Mosholder: Ce coût exorbitant s’explique en partie par le fait que je ne peux physiquement pas faire le travail moi-même. J’ai donc cinq assistants qui m’aident à Venise. Grâce à des donateurs privés, nous avons déjà amassé près de 60 000 $ grâce à une campagne de financement en cours.

Avec tous les gens qui souffrent en Ukraine, une partie de moi se disait : « À qui diable puis-je penser que je demande aux gens de m’aider à collecter cet argent ? Mais quand j’ai vu des images de la façon dont les Ukrainiens protégeaient les artefacts culturels pour les empêcher d’être explosés, cela a renforcé ma conviction que l’art est important.

Je suis un travailleur culturel représentant Atlanta à Venise. Je pense que les gens commencent enfin à considérer Atlanta comme étant culturellement important pour les États-Unis. Les artistes de retour chez eux ne se sentent plus obligés de déménager dans des villes comme Brooklyn pour avoir des carrières viables. Ici, au Palazzo, Shanequa Gay est dans le couloir à côté de nous, donc j’ai l’impression qu’il y a un solide petit morceau d’Atlanta juste ici. La ville déploie ses muscles de toutes sortes de manières. . . et l’un des moyens les plus significatifs est via l’art.

Frida Kahlo, photo de Juan Guzman
Mosholder a été inspiré par Frida Kahlo, qui est restée immobilisée dans son lit pendant de nombreux mois en se remettant de ses graves blessures. (Photo de Juan Guzman, 1952)

ArtsATL : Vous avez cité Frida Kahlo comme source d’inspiration. Qu’avez-vous retiré de son exemple ?

Mosholder: En juillet 2020, j’ai été amputé de la jambe gauche sous le genou. C’est une décision que j’ai prise parce que mon pied gauche était encore gravement brûlé et que le tissu cicatriciel l’avait laissé si incroyablement tordu que marcher n’allait pas être une option à cause de la douleur et de la gêne de traîner ce pied. Quand j’ai appris que je devais passer au moins trois mois au lit pour récupérer, j’ai eu l’impression d’être en prison.

J’avais une exposition à venir en Caroline du Sud et je me demandais comment je pourrais construire des œuvres pour l’exposition si j’étais coincée dans mon lit. J’ai donc imité Frida Kahlo – qui était également coincée dans son lit à la suite d’un accident tragique – sachant qu’une partie de ce qui l’a aidée à se rétablir était la peinture. J’ai suivi son exemple et j’ai commencé à faire de la CAO [computer-aided design] dessins, parler aux clients, commander des fournitures et diriger mes assistants depuis mon lit d’hôpital – ce qui m’a vraiment aidé à faire le saut pour revivre ma vie.

J’ai aussi senti que mes parents, qui méritent de profiter de leur retraite, n’avaient pas besoin de s’occuper d’un bébé de 46 ans. [Mosholder laughs]

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Gail O’Neill est une ArtsATL rédacteur en chef. Elle anime et coproduit Savoir collectif Une conversationtoutes les séries diffusées sur TheA Networket modère fréquemment des conférences d’auteurs pour le Centre d’histoire d’Atlanta.

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