ven. Août 12th, 2022

    « Venez ici ! »

    C’est la « salutation ringard du vieil homme » que Joe Barry Carroll adresse à ses amis avant de les serrer dans ses bras. « Pendant ce bref instant », dit Carroll, « alors qu’ils tendent la main pour serrer mon cou, je suppose qu’ils peuvent très bien se demander ce que cela doit être d’être un géant. »

    Lorsque vous mesurez 7 pieds et pesez 300 livres, être discret n’est pas une option. Ni être inconscient des réactions des autres à la façon dont vous êtes construit – qu’elles soient télégraphiées à travers un regard furtif ou un regard en forme de soucoupe.

    La hauteur de 7 pieds de Carroll a inspiré le titre de son exposition d’art. (Photo de Tara Coyt)

    Ma vue de sept pieds, le titre de l’exposition personnelle de Carroll au Hammonds House Museum, est un clin d’œil ludique qu’il est dans la blague. Cependant, il espère principalement que les visiteurs auront à retenir que son physique n’exclut pas son humanité.

    Observateur né, penseur et rêveur, Carroll a été initié à l’art de la narration par son père, Frederick Douglass Williams, à Pine Bluff, Arkansas. Le couple a passé d’innombrables heures devant un vieux radiateur à gaz à face ouverte en hiver, ou sur le porche pendant les mois d’été, où Carroll était assis captivé par les paroles de son père.

    Aujourd’hui, il perpétue la tradition en prenant un pinceau et en racontant des histoires dans des peintures abstraites et figuratives aux teintes de miel qui invitent le spectateur à voir le monde de son point de vue.

    Son exposition Hammonds House, qui s’ouvre ce soir, est visible jusqu’au 18 septembre. Avant son discours sur le livre d’accompagnement, Ma vue de sept piedsle 28 juillet, Carroll a parlé à ArtsATL sur l’avantage d’être un artiste autodidacte, les qualités enfantines qui le font aimer des petits enfants et trouver de la gratitude dans l’embrayage.

    ArtsATL: Leatrice Ellzy Wright, qui a démissionné de son poste de directrice exécutive de Hammonds House en mai 2021 pour devenir directrice principale de la programmation à l’Apollo Theatre, a organisé Ma vue de sept pieds. Votre exposition était-elle prévue avant son départ ?

    Joe Barry Carroll: Oui. J’ai eu des conversations avec Leatrice et Donna Watts-Nunn [the museum’s managing director] à propos de faire un spectacle à Hammonds House; puis la pandémie est arrivée. Plus tôt cette année, ils sont revenus, ont visité mon studio, ont regardé le travail que je faisais et ont décidé que c’était bon. Leatrice est toujours à l’Apollo, mais elle a des liens familiaux avec Atlanta et reste une amie du musée.

    ArtsATL: Vous avez été le premier choix de repêchage de la NBA en 1980 et avez joué au basket professionnel pendant 11 ans, passant une grande partie de votre temps libre dans les galeries et les musées. Y a-t-il eu un tournant qui a marqué votre passage de vouloir regarder l’art à vouloir faire de l’art ?

    « Sue » parle d’un chien. « Pendant 12 ans, Sue et moi avons vécu une vie amusante et mouvementée », écrit Carroll. « Plus tard, il est arrivé un moment où ma chère Sue ne pouvait plus courir vite ou sauter haut (moi non plus). Sue-girl est restée mon cher petit chiot, peu importe son âge ou sa condition. »

    Carroll: De petites choses m’ont fait avancer. Par exemple, j’étais sur un vol avec Tony Bennett une fois, mais il ne venait pas en ville pour un concert. Il venait exposer ses oeuvres. J’ai été impressionné non seulement que ce chat peignait, mais qu’il cherchait toujours quelque chose. Ernie Barnes, un joueur de football, a fini par être plus célèbre pour la merveilleuse expression qu’il nous a donnée avec ses peintures que pour ce qu’il a accompli dans la NFL. Miles Davis est un autre exemple de quelqu’un qui était si bon dans une chose, puis a choisi de faire une autre chose et est devenu tout aussi bon. Cela m’attire.

    ArtsATL: En tant qu’artiste autodidacte, vos connaissances accumulées ont-elles rendu plus facile ou plus difficile de regarder une toile vierge et de commencer à peindre ?

    Carroll: Vivre une vie publique m’a appris que certaines personnes vous féliciteront et que d’autres ne seront pas si impressionnées. Le risque d’échouer n’est pas une raison pour renoncer à essayer quelque chose de nouveau. Dans le pire des cas, cela ne fonctionne pas – ce qui me dirige souvent vers la prochaine chose.

    J’essaie d’aborder les sujets d’une manière qui donne envie aux autres de s’approcher, de prendre une chaise, de regarder et d’écouter. J’essaie de rendre les sujets pertinents, en me concentrant sur nos valeurs communes et notre expérience humaine partagée.

    Carroll déclare : « J’aime les courtepointes comme métaphore de nos vies. Avec une courtepointe, vous reliez des pièces existantes pour créer une toute nouvelle chose. Dans nos vies, nous ne pouvons pas vraiment recommencer. (Photo de Carroll)

    ArtsATL: L’exposition comprend 37 peintures et une photographie d’une courtepointe. Quelle est la signification de la courtepointe ?

    Carroll: Mon père est mort quand j’avais presque 10 ans et cette courtepointe cousue à la main avec des jeunes filles hollandaises était mon seul héritage de sa part. Il est en lambeaux parce que je l’ai transporté d’un endroit à l’autre – de Pine Bluff à Denver en Indiana quand je suis allé à Purdue et à San Francisco quand je jouais au ballon professionnel. Je l’ai presque porté autour du monde comme un petit binky.

    Léatrice a voulu le mettre dans l’exposition mais il est trop fragile pour être exposé dans un lieu public. Alors, je lui ai donné carte blanche pour l’afficher comme elle l’entendait.

    ArtsATL: La dernière chose que je m’attendais à trouver dans un beau livre sur l’art, ce sont des recettes. Qu’est-ce qui vous a poussé à donner des conseils pour préparer votre précieuse sauce bolognaise, votre cordonnier au gombo et aux pêches, ainsi que des accords mets-vins ?

    Carroll: Je suis un auteur auto-publié parce que je ne voulais pas me disputer avec un éditeur sur ce que fait parti dans un livre d’art. C’est pareil avec mon art. L’une des raisons pour lesquelles je n’essaye pas d’obtenir une bonne éducation autour de l’art est que je ne sais pas si je suis prêt à accepter les règles de quelqu’un d’autre sur l’expression de soi.

    « Bow » – écrit Carroll : « Pendant ma journée de travail, il y a des moments où je me retire dans la cuisine en attendant que le marché boursier se stabilise si je travaille en tant qu’investisseur, ou que la peinture sèche si je suis au milieu d’une composition. . .”

    Récemment, un homme de lettres a regardé un de mes tableaux et a dit : « Hé, j’aime ça ! C’est peut-être bien que tu n’es pas allé à l’université [and study fine art] parce que tu n’aurais jamais peint comme ça si tu avais été formé correctement.

    ArtsATL : Vos ateliers de création artistique pour enfants sont si populaires. Qu’y a-t-il dans votre cadre de 7 pieds qui est si enchanteur pour les très petits enfants ?

    Carroll: Je suis le numéro 10 des 13 enfants de ma famille, donc je connais très bien la culture de l’enfance. Je suis enfantin moi-même et je fais le clown avec les enfants. Ils sont surpris que je leur accorde autant d’attention que moi.

    Je pense qu’ils me considèrent comme leur petite mascotte. Ils sont fascinés par [my height]. Je suis allé rendre visite à un camarade de classe il y a quelque temps, et il a amené sa fille pour venir me chercher à l’aéroport.

    Quand nous avons arrêté leur maison, elle a sauté de la voiture et a crié : « Maman, viens vite ! L’homme le plus grand du monde est ici ! [Laughs.]

    ArtsATL: Quel scénario est le plus anxiogène : entrer dans un repêchage de la NBA ou entrer dans un espace d’exposition avec une salle pleine d’étrangers qui se sont rassemblés pour regarder vos peintures ?

    Carroll: Aucun scénario ne me rend anxieux. Je suis juste reconnaissant pour les opportunités.

    Ils ont rempli toute la maison Hammonds avec mon travail. C’est un gros problème parce que le musée est historiquement important… presque un espace sacré. J’aimerais essayer d’être cool, mais je suis hors de moi. Je suis vraiment enthousiasmé par le potentiel et ravi d’accueillir des invités.

    Mais je plaisante toujours avec eux en leur disant que s’ils aiment ça, dites-le à tout le monde. S’ils n’aiment pas ça, ils devraient le garder pour eux car personne n’aime les commérages.

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    Gail O’Neill est une ArtsATL rédacteur en chef. Elle anime et coproduit Savoir collectif Une conversationtoutes les séries diffusées sur le réseau THEAet modère fréquemment des conférences d’auteurs pour le Centre d’histoire d’Atlanta.

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