Danse et art

L’actrice d’Atlanta Zoe Renee voit la lumière dans les opportunités et les vérités d’un film d’horreur sombre

Tout semblait bien se dérouler pour Zoe Renee, interprète basée à Atlanta. Après avoir lu le scénario du film Maître et en avait été terrifié, elle auto-enregistré une audition et reçu un rappel. Puis il y avait . . . rien. Après une période d’attente nerveuse, l’actrice savait qu’un autre déménagement était nécessaire, alors elle s’est dirigée vers New York, a organisé un dîner avec la réalisatrice Mariama Diallo et a finalement décroché un rôle principal.

Avec l’avènement de Covid-19, il a fallu un certain temps pour que le projet se concrétise, mais après un premier Festival du film de Sundance en janvier, Maître ouvre au Landmark Midtown Art Cinema vendredi, le jour même où il commence à diffuser sur Amazon Prime.

C’est un film d’horreur effrayant et dérangeant qui se déroule sur le campus fictif d’Ancaster, une université majoritairement blanche de la Nouvelle-Angleterre. Un trio de femmes noires commence à faire face à des expériences troublantes. Gail (Regina Hall), qui est la première doyenne des étudiants d’Ancaster, a du mal à s’adapter à son nouveau rôle, tandis que la première année Jasmine (Renee), la seule étudiante non blanche de la classe entrante, se retrouve logée dans la même pièce où un étudiante a pris sa propre vie des années en arrière. Jasmine a également une rencontre gênante avec le professeur noir, Liv (Amber Gray), qui lui donne une note d’échec pour un essai mais dépasse ses camarades de classe blancs.

Renee, 24 ans, considère Jasmine comme extrêmement optimiste, avant sa réalisation lente et déchirante de ce qui se passe réellement sur le campus. Entrer à Ancaster « est son rêve le plus fou, quelque chose dont elle rêve depuis sa naissance », dit-elle. « Elle a été lourde dans le milieu universitaire et ses espoirs étaient grands. »

Regina Hall et Amber Grey dans « Master » (Photo: Amazon Studios)

Pour l’actrice, le film établit des parallèles évidents entre Jasmine et Gail. « Je vois parfois Gail et Jasmine comme une seule. Ces deux situations sont si étroitement liées. Ils sont à des moments totalement différents de leur vie. L’une est bien dans sa carrière professionnelle et respectée à tous égards, mais traverse des défis un peu comme Jasmine, qui vient de mettre le pied dans la porte. C’est ce qui rend le film si excitant à regarder.

Renee a été embauchée en 2019 et a commencé le tournage au début de 2020. À mi-chemin de la production, les acteurs et l’équipe ont entendu le murmure à propos de Covid. « C’est comme si en un jour nous étions fermés », se souvient-elle. Une année s’est écoulée et tout le monde se demandait quand ils reprendraient, et en 2021 ils ont pu.

Maître a été filmé dans le nord de l’État de New York au Vassar College de Poughkeepsie, en plein hiver, et l’interprète plaisante en disant que « ma peau d’Atlanta ne pouvait pas supporter tout cela ».

Elle attribue au scénariste-réalisateur Diallo, dans son premier long métrage, le fait de savoir exactement ce qu’elle voulait faire, de faire un film avec de solides frayeurs mais aussi de lutter contre le racisme, subtil et non subtil, sur les campus universitaires. « J’ai appris à quel point il est important d’être précis dans quelque chose d’aussi important. Mariama savait ce qu’elle voulait dire et ne voulait pas dire. C’était une mine d’or pour moi en tant qu’acteur. Je suis tellement excitée de voir ce qu’elle fera ensuite.

C’était la première expérience de Renee faisant autant de préparation que le casting a été demandé de faire avant le projet. Même pendant le verrouillage, le réalisateur assignait des films à regarder, comme Le bébé de Rosemary, Laisse celui de droite dedans et l’original 1996 Crier, ainsi que quelques comédies. Beaucoup de Maître camarades de casting se réunissaient via Zoom chaque semaine pour discuter de ce qu’ils avaient regardé et obtenir une nouvelle mission.

« J’ai suivi un cours intensif de cinéma », admet Renee.

Lorsque l’interprète a finalement eu l’occasion de voir le film avec un public la semaine dernière, elle était ravie de la réception, ainsi que des conversations avec les membres du public par la suite.

”Je ne sais pas si j’ai vu une histoire des points de vue comme je l’ai dans Maître. Vous voyez ici trois points de vue de femmes de couleur qui tentent de trouver leur place dans cette institution. Je sais que ce n’est pas rare ou inventé. Entendre les histoires des gens et voir comment ils réagissent et disent : « Cela m’est arrivé » a été la meilleure partie de ce processus.

C’était particulièrement satisfaisant pour elle de voir un film avec trois personnages féminins noirs richement dessinés. « Il y a des genres qui ont besoin d’avoir beaucoup plus de nous à l’écran. Je suis ravi que les gens voient et entendent ces histoires. Lorsque nous le faisons, je pense que le monde de la création et le monde que nous racontons à l’écran deviennent plus superposés et amusants.

Connu pour des projets tels que djinns, Le Quad, et Nancy Drew et l’escalier caché, Renee a participé à un camp d’acteur avec l’acteur Geoffrey Owens quand elle avait 9 ans et savait alors qu’elle voulait être dans l’entreprise. Depuis ce temps, elle a été active en prenant plus de cours, en auditionnant et en travaillant.

Elle est fière d’être originaire d’Atlanta. Une « fille d’Atlanta pour la vie » autoproclamée, elle dit qu’elle peut parler de la ville toute la journée.

Elle a grandi à 40 minutes au sud de la ville et a toujours rêvé d’être actrice. Lorsqu’elle a pris la décision de vraiment se lancer, le destin est intervenu. « Pinewood Studios à Fayetteville est apparu, qui était si proche de la maison de mes parents. C’était comme un signe pour moi de continuer. Cet immense studio où je voulais travailler un jour (était ici) et j’avais l’impression que mon rêve se manifestait juste là. Il m’a aussi dit que je n’avais pas besoin d’aller ailleurs. Atlanta est vraiment l’endroit où il faut être – belle en herbe, petite et chaleureuse. Je volerai là où j’ai besoin de voler (pour le travail), mais je reviendrai toujours à Atlanta.

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Jim Farmer couvre le théâtre et le cinéma pour ArtsATL. Diplômé de l’Université de Géorgie, il écrit sur les arts depuis plus de 30 ans. Jim est le directeur du festival Out on Film, le festival du film LGBTQ d’Atlanta. Il vit à Avondale Estates avec son mari, Craig, et son chien Douglas.

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