ven. Août 12th, 2022

    Après un mandat de 21 ans en tant que directrice artistique de l’Alliance Theatre, Susan V. Booth quittera son poste pour rejoindre le Goodman Theatre de Chicago en tant que directrice artistique, ont annoncé les théâtres lundi après-midi. Son dernier jour est le 16 septembre.

    Sous la direction de Booth, l’Alliance a reçu le 2007 Regional Theatre Tony Award pour l’excellence soutenue dans la programmation, l’éducation et l’engagement communautaire. L’Alliance a produit plus de 85 premières mondiales, dont six comédies musicales transférées à Broadway, depuis qu’elle a commencé le travail en 2001 en tant que successeur de Kenny Leon. Elle est la plus ancienne directrice artistique du théâtre.

    « Je me sens vraiment heureux de cette possibilité très intéressante à venir et vraiment en conflit à l’idée de quitter un endroit que j’aime beaucoup », a déclaré Booth lors d’un entretien téléphonique. « Les gens m’ont énormément soutenu lorsque j’ai commencé à partager cette nouvelle. Il y a un moment de ‘Holy cow! Qu’est-ce que tu veux dire par partir ? Et puis quand ils entendent la raison et où je vais, il y a uniformément eu cette merveilleuse étreinte et ce soutien de « Eh bien, c’est fantastique ! » Je me sens donc stupide, reconnaissant et chanceux en ce moment.

    Alliance’s Distinguished Dramaturge en résidence Pearl Cleage (à gauche) avec Booth, qui appelle leur amitié « un cadeau que je ne savais pas que ma vie allait me donner.

    La carrière de Booth a commencé à Chicago, où elle a rencontré son mari et a étudié (sa maîtrise est de l’Université Northwestern voisine) et elle a fait partie de l’équipe artistique du Goodman avant de déménager à Atlanta. Ainsi, le nouvel emploi dans le plus ancien et le plus grand théâtre à but non lucratif de cette ville – où elle remplacera le directeur artistique Robert Falls, qui a pris sa retraite après 35 ans – ressemble un peu à un retour aux sources.

    « Je ne cherchais pas à décamper », a-t-elle déclaré. « Je n’ai pas été sur le marché du travail. Le fait que ce soit cet endroit qui soit si important pour moi et cette ville qui compte beaucoup pour moi en a fait quelque chose à poursuivre. . . . C’était vraiment la seule chose qui allait me convaincre de quitter Atlanta.

    Le conseil d’administration de l’Alliance lancera une recherche nationale pour le prochain directeur artistique du théâtre. En attendant, les directeurs artistiques associés Christopher Moses et Tinashe Kajese-Bolden s’occuperont des initiatives artistiques sous la direction du directeur général Mike Schleifer.

    Booth a déclaré que la direction par intérim l’excitait.

    « Lorsque vous prenez une décision comme celle-ci après un long moment, la chose dont vous voulez être vraiment sûr, c’est que l’endroit dans lequel vous avez investi autant de temps ne va pas seulement être OK », a-t-elle déclaré. «Mais il va en fait prospérer, grandir et aspirer. La combinaison de ces trois personnes, je n’ai aucune inquiétude à ce sujet.

    La production finale de Booth à l’Alliance est Tout le monde, un spectacle du dramaturge Branden Jacob-Jenkins qu’elle co-dirige avec Kajese-Bolden. Début des avant-premières le 2 septembre, c’est une variation sur le 15e jeu de moralité du siècle Chaque hommeet elle l’appelle « la pièce de théâtre la plus glorieusement étrange et la plus merveilleuse ».

    Lorsque l’Alliance l’a programmé, « je ne savais pas que j’allais quelque part », a déclaré Booth. « Il y a une sorte de perfection là-dedans. C’est du théâtre dans sa forme la plus pure. C’est du théâtre sur ce que cela signifie d’être humain pendant une brève et merveilleuse période de temps. Et j’ai une vénération et une croyance de la vieille école pour cette forme d’art. Je crois qu’il nous survivra tous. Il survivra aux cafards. Et il a la capacité de nous guérir et de nous faire avancer. Je crois cela, dans mes os je crois cela. C’est ce genre de spectacle. Et donc j’ai l’impression que c’est super chanceux que cela se produise quand cela se produit.

    Pendant deux décennies à l’Alliance, Booth a réalisé plus de 40 productions, dont les premières des écrivains Pearl Cleage, Natasha Trethewey, Stephen King, John Mellencamp et Kristian Bush. Ses faits saillants de carrière à Atlanta sont innombrables.

    « Pouvoir héberger Twyla Tharp alors qu’elle réalisait une nouvelle pièce [2009’s Come Fly with Me] était tout simplement époustouflant parce que c’est un niveau d’artisanat et de poésie difficile à égaler », a déclaré Booth. « Et qu’elle soit dans notre espace en train de construire quelque chose de nouveau m’a assommé. Que j’ai eu l’opportunité de construire une amitié profonde de 15 ans avec Pearl Cleage ? Je veux dire, allez ! Et c’est une amitié qui repose sur une idée très simple, c’est-à-dire qu’on se dit toujours la vérité. Avoir cet ami n’importe quand n’importe où serait extraordinaire. Avoir cet ami à Atlanta, en Géorgie, en particulier au cours des dernières années de toutes les girations que notre pays a traversées, c’est un cadeau que je ne savais pas que ma vie allait me donner.

    Booth a dit que la mise en scène Évangile de la superstar de Jésus-Christ était une réalisation particulière.

    « C’était juste l’un des plus glorieux », a-t-elle déclaré. « Et c’est comme un accouchement, non ? Vous l’appelez glorieux après avoir fini de crier à l’agonie. Rien n’était facile dans ce spectacle. Mais le fait que cela puisse arriver, le fait que cela puisse arriver avec cet énorme chœur à couper le souffle de chanteurs communautaires, tout à ce sujet était un cadeau que seule Atlanta aurait pu offrir.

    Les six comédies musicales transférées à Broadway ont été renommées Tharp’s Come Fly Away, The Prom, Tuck Everlasting, Sister Act, La couleur violette et L’amener sur.

    Booth a déclaré travailler avec King et Mellencamp sur la comédie musicale de 2012 Frères fantômes du comté de Darkland était mémorable – parfois de manière inattendue.

    « Je vais vous dire qu’un souvenir qui ne me quittera jamais, même si j’en ai envie, c’est John Mellencamp, en pleine réunion de scénario au Four Seasons où il séjournait », a-t-elle déclaré en riant. « Il a décidé de se lever et de me montrer ce qu’il pensait être des bardeaux sur le bas de son dos. Je ne peux jamais ignorer celui-là.

    Pour les 50 du théâtree anniversaire, Booth a supervisé une rénovation de la scène Coca-Cola, achevée en 2019, qui a mieux unifié les niveaux de l’orchestre et du balcon.

    Susan Booth (de gauche à droite), Stephen King, John Mellencamp et T-Bone Burnett lors de l’annonce de la première mondiale de « Ghost Brothers of Darkland County » en 2012. Bien que « Ghost Brothers » ne se soit pas rendu à Broadway pendant le mandat de Booth’s Alliance, six comédies musicales l’ont fait.

    « Il ne s’agissait pas seulement de nous procurer un plus joli théâtre », a-t-elle déclaré. « Il s’agissait surtout d’avoir un espace qui fait écho à notre conviction que tout le monde appartient ici. Et ça allait être un espace très différent.

    Pendant ce temps, l’Alliance a programmé une saison entière de spectacles sur d’autres scènes de la ville pendant que les travaux étaient terminés. L’objectif était la sensibilisation de la communauté, ainsi que le développement du public. La planification était compliquée mais gratifiante, a déclaré Booth.

    Booth a déclaré que la ville devait être reconnaissante et fière de sa communauté théâtrale. Elle a dit qu’il devrait être reconnu comme essentiel à l’esprit d’Atlanta.

    « Il y a cette tension, toujours, avec les artistes d’avoir l’humilité d’accepter que nous avons tellement plus à apprendre et d’avoir l’ego requis pour reconnaître à quel point nous sommes bons », a-t-elle déclaré. « Ces choses ne coexistent pas facilement, mais elles le doivent. La communauté théâtrale d’Atlanta est une communauté théâtrale nationale et, en tant que telle, devrait être si fière d’elle-même et toujours aspirante : que demander de plus ? Et ensuite ? Une partie de cela est le travail que vous faites, et une partie de cela consiste à dire à votre foyer civique : « Vous rendez-vous compte de ce joyau, de cette richesse que vous avez ? » Nous ne sommes pas un ornement. Nous sommes un moteur civique.

    Les initiatives de sensibilisation développées sous la direction de Booth comprennent le concours national d’écriture dramatique pour diplômés Alliance / Kendeda; le Reiser Atlanta Artists Lab, qui permet aux artistes d’Atlanta de développer de nouvelles œuvres ; la Spelman Leadership Fellowship, qui s’attaque au manque de diversité dans les rôles de direction du théâtre à travers le pays; et le Palefsky Collision Project, guidé par Cleage, qui permet aux adolescents d’Atlanta de développer de nouvelles œuvres chaque été avec un réalisateur et un dramaturge.

    Booth a déclaré qu’elle était reconnaissante envers la communauté des donateurs et des philanthropes qui font survivre ces projets. Et elle a dit que les réalisations de l’Alliance – sur le plan artistique et philanthropique – font honneur aux membres de son personnel et à ses objectifs ambitieux.

    « Vous le faites en peuplant votre personnel avec des personnes qui se présentent avec leur moi complet, puis certaines et qui s’engagent comme un enfer », a-t-elle déclaré. « C’est de la chance et de la gratitude. C’est qui le personnel est là. C’est comme ça que vous retirez ce truc. Et si vous avez une tonne d’aspirations et pas tout à fait les ressources pour y parvenir, vous pouvez soit choisir de réduire votre aspiration, soit vous pouvez choisir de vous y pencher dans l’espoir que la ressource suive. Et c’est souvent le cas. Dans notre cas, nous avons été super chanceux de cette façon. Mais cela signifie que si vous aspirez au-delà de votre portée actuelle, vous allez faire des erreurs. Mais je préfère faire des erreurs et m’améliorer plutôt que d’être prudent.

    Booth a déclaré que ses collègues ont été la plus grande bénédiction de son temps en tant que directrice artistique.

    « Personne ne le fait seul, et la chance ridicule de ces dernières années a été les personnes avec lesquelles j’ai pu travailler », a-t-elle déclaré. « Le niveau de savoir-faire de notre magasin d’accessoires. Le fait que nous ayons une modiste qui fabrique des chapeaux pour les productions de l’Alliance Theatre depuis plus de 35 ans. Les artistes enseignants qui sont si attachés à ce que cette forme d’art peut faire pour les résultats d’apprentissage. C’est juste, c’est stupide le genre d’artisanat, de compétences et de bonté qui flotte dans ce bâtiment.

    Puis elle se corrige : « Ils ne flottent pas. Mec, ils travaillent trop dur pour flotter.

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    Benjamin Carr, membre de l’American Theatre Critics Association, est un journaliste et critique d’art qui a contribué à ArtsATL depuis 2019. Ses pièces ont été produites au Vineyard Theatre de Manhattan, dans le cadre du Samuel French Off-Off Broadway Short Play Festival, et du Center for Puppetry Arts. Son roman Impacté a été publié par The Story Plant en 2021.

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