Danse et art

« In Love Solidarity » de Nailah Randall-Bellinger

Harvard Smith Center, Cambridge, MA, et via livestream.
21 octobre 2021.

Le bruissement du vent dans les feuilles, l’odeur de l’eau salée au bord de la mer, le craquement des cailloux sous les pieds – les endroits que nous habitons ont leurs propres signatures sensorielles et énergétiques. Particulièrement en cas de traumatisme et d’oppression, les lieux peuvent également avoir un poids émotionnel palpable pour ceux qui sont en mesure de ressentir ce poids.

Ce type de connexion énergétique entre les personnes et les lieux qui font partie de leur histoire était au cœur de Initiation — Amour Solidarité, créé par Nailah Randall-Bellinger et commandé par le Harvard University Committee on the Arts. Randall-Bellinger était l’un des sept artistes commandés par le comité en 2021 et est également actuellement artiste en résidence au Harvard Dance Center.

Grâce à un mouvement inspiré de la diaspora contemporaine et africaine et à de solides éléments de conception à l’appui, le travail a exploré de manière abstraite le passage médian de la traite transatlantique des esclaves. Le mouvement réfléchi, la structure et la mise en forme du concept en ont fait un travail à ne pas manquer et pas facilement oublié. Apprendre que l’œuvre a été filmée sur place sur des sites avec des histoires liées à la traite transatlantique des esclaves, au fur et à mesure que les informations du programme sont partagées, l’a rendue d’autant plus percutante.

Le film s’est ouvert avec une femme vêtue de blanc dansant dans un champ ouvert, avec le partenaire d’une cabane en bois classique. « Moi aussi, je chante l’Amérique », a fièrement déclaré un narrateur. Elle a partagé des images évocatrices, à la fois tangibles (cauris) et plus abstraites (la diaspora africaine, la résilience répétitive et le chœur de l’humanité) – et aussi éthérées (« l’esprit de l’eau de mer »).

Tout au long de cette voix off, une femme a dansé devant une cabane en bois – ancrée, expansive mais aussi avec un sentiment de connexion intérieure. Puis la caméra s’est déplacée vers un vaste champ, et d’autres danseurs en blanc se sont déplacés, par-dessus, autour des bancs de bois (cinématographie de Christina Belinsky). Ils ont façonné, sculpté et formé l’espace négatif. Ils ont ouvert et fermé leurs torses tandis que leurs épines ondulaient à travers l’arc/le contrat – lisses mais clairs comme des vagues.

La scène suivante s’ouvrait sur les danseurs à la rencontre de l’océan et de la terre : reposant dans le sable, les vagues les submergeant à un rythme soutenu. Les vagues étaient-elles une nourriture douce, ou chargées de menace et de poids difficile ? Les gens raisonnables pourraient interpréter ce choix créatif de toute façon. L’énergie monta bientôt plus haut, à la fois dans la musique et dans le mouvement – ​​ces éléments en alignement.

Pour le premier, des inflexions de jazz ont parsemé et façonné la partition (« Harmony with Nature » de Matthew Halsall) – insufflant un sens à l’histoire profonde de la diaspora africaine et à toute l’émerveillement créatif qu’elle a généré, la beauté qui est née de la douleur et traumatisme. Démontrant la résilience et la connexion qui bourdonnent malgré ce traumatisme, les danseurs ont tendu la main au soleil et les uns aux autres. Ils se déplaçaient avec une qualité ancrée et réfléchissante, mais aussi à des points avec un sens du jeu lorsqu’ils couraient dans les vagues.

Renforçant davantage ce sens de l’espièglerie, ils ont donné un high-five aux mains dans un train (passant au danseur suivant le high-five qu’ils ont reçu). Il y avait aussi une profonde tendresse à d’autres moments, exprimée physiquement : une main sur une épaule, une tête appuyée sur un cou, une étreinte rapide et une libération pour propulser un mouvement supplémentaire. Les danseurs semblaient également savourer la puissance et la beauté de leur corps, bougeant leurs hanches avec espace et taille et étendant sans crainte leurs membres dans l’espace ouvert.

Dans un vocabulaire de mouvement mémorable, ils ont levé les bras avec une jambe dans l’attitude, puis ont relâché à la fois la jambe levée et leur torse vers le bas, incarnant la connexion à la terre et au ciel. Ils ont rempli leur mouvement de souffle, les inspirations créant la forme et les expirations offrant la libération.

Illustrant la protection et le soutien mutuels, ils formaient un cercle et se tenaient dos à dos, les regards assurés et distants sur les vagues. Dans un contraste attrayant, des moments de connexion en tête-à-tête ont juxtaposé cette unité de groupe – et ont également offert des opportunités pour un nouveau vocabulaire de mouvement. Simultanément, un autre danseur se déplaçait et prenait de l’espace le long de la ligne d’horizon sans fin : peut-être un témoin, peut-être un protecteur, peut-être un en attente d’une connexion similaire avec un autre.

Bientôt, le groupe a déménagé dans un bâtiment au bord de la plage, souriant les uns aux autres tout en courant et en dansant sur les rampes et les marches en bois à l’extérieur de la maison. Elles ont relevé leur jupe de manière ludique, embrassant la féminité mais affichant également la férocité de leur pouvoir féminin.

La boucle étant bouclée, la scène suivante a amené le groupe sur la pelouse devant cette cabane en bois. Ils ont dansé avec un vocabulaire inspiré de la danse contemporaine et africaine, fondant des membres profonds mais élargis. Bien qu’une grande partie du mouvement était à l’unisson, les corps et les esprits uniques des danseurs brillaient à travers cet unisson.

Ils continuèrent à occuper tout l’espace dont ils disposaient, leurs corps gracieux mais sans vergogne. Le groupe dansant ici, avec à la fois une technique solide et un engagement de 150 % envers leur performance, a rendu cette section différente – ni plus ni moins – que la scène d’ouverture d’une personne s’y déplaçant.

Dans la solitude, il y a le calme et la connexion à soi, et en communauté, il y a l’action et la connexion aux autres. Les lieux à travers lesquels nous vivons les deux ont également beaucoup à nous apprendre, tout comme les corps dans lesquels nous nous déplaçons.

Il suffit parfois d’écouter suffisamment pour entendre le bruissement des feuilles et le fracas des vagues – pour ressentir les esprits des lieux, tout ce qu’ils peuvent avoir à partager avec nous : joyeux, sombre ou douloureux. Profonde gratitude à Randall-Bellinger et à ses collaborateurs pour nous avoir rappelé ces vérités importantes avec les couches et les résonances Amoureux, Solidaire.

Par Kathryn Boland de Danse Informa.






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