ven. Août 12th, 2022

    Au début du Untethered Theatre Project est le mot.

    Plutôt que de créer une nouvelle compagnie théâtrale avec des ambitions démesurées et des productions à grande échelle, un quatuor de créateurs de théâtre d’Atlanta a plutôt décidé de se lancer dans une nouvelle aventure scénique en commençant petit avec une série de trois lectures théâtrales à la galerie Spalding Nix Fine Art.

    « Pour nous, il était plus important de raconter de très bonnes histoires aussi simplement que possible, avec de nouveaux visages, et de laisser le texte et l’expérience du mot briller cette première année », a déclaré Clifton Guterman, l’un des co-fondateurs. .

    La raison pour laquelle le projet s’appelle Untethered, a-t-il dit, est qu’il n’est affilié à aucun autre théâtre d’Atlanta ni lié à une scène existante. Il n’est pas non plus en concurrence avec les salles existantes.

    Michelle Rivera étudie son scénario pour la représentation à guichets fermés d’une seule nuit de « A Great Wilderness » lundi. (Photos de Benjamin Carr)

    Guterman, Patti Siegel, Jeff Hathcoat et Courtney Moors ont commencé à discuter de l’effort au printemps 2020, lorsque la pandémie de coronavirus avait fermé la plupart des théâtres du pays.

    « Au plus fort de la pandémie, nous avions l’impression d’être en pause », a déclaré Moors. «Il n’y avait que tant de choses que vous pouviez faire de manière créative pour pouvoir vous connecter avec les gens. Ce projet a été l’occasion de construire quelque chose alors que rien ne se passait.

    Pour la première lecture, en mai, le groupe a présenté le classique de JB Priestley Un inspecteur appelle devant un public intime de près de 50 personnes. Dirigé par Amelia Fischer, les acteurs – dont Hathcoat et Moors – ont joué avec des scénarios en main, mais ils sont également apparus en costume, ont utilisé des accessoires et ont utilisé du mouvement.

    La deuxième lecture à guichets fermés, celle de Samuel Hunter Un grand désert, réalisé par Guterman, a lieu lundi soir à la galerie. Situé de nos jours dans un camp de conversion gay, le scénario est centré sur Walt, le chef à la retraite du camp, lorsque le dernier garçon à sa charge disparaît.

    Les quatre co-fondateurs d’Untethered ont eu une variété d’implications avec les théâtres professionnels d’Atlanta.

    Guterman travaille comme directeur de casting et coach par intérim, mais il est actif dans le théâtre d’Atlanta en tant qu’interprète, metteur en scène et associé artistique dans des théâtres tels que Theatrical Outfit, Actor’s Express et l’Alliance depuis 2001. Siegel, le directeur exécutif de ArtsATL, a siégé aux conseils d’administration de Theatrical Outfit et de Synchronicity Theatre.

    Hathcoat, le fils de Siegel, et Moors se sont rencontrés après avoir déménagé à Atlanta depuis New York en 2018 et apparaissant ensemble dans Nell Gwynn au théâtre Synchronicity. Ils se sont rencontrés lors d’un essayage où ils essayaient tous les deux des robes, a déclaré Hathcoat, parce que son personnage était un artiste de scène de l’époque de la Restauration connu pour ses rôles féminins. Leur amitié s’est développée lorsqu’ils ont réalisé qu’ils avaient des styles de travail et des goûts similaires.

    Puis, la pandémie a frappé.

    « Ce fut une série d’événements malheureux pour Courtney et moi », a déclaré Hathcoat. « J’avais l’impression de ne faire que commencer et les choses allaient bon train. Puis, soudain, tout le monde a reçu l’ordre d’entrer. On s’est demandé comment recommencer quand on n’était pas devant des gens. Comment pouvons-nous amener nos nouveaux visages à Atlanta et amener d’autres nouveaux visages?

    Siegel a déclaré que la mission principale du projet était de présenter de nouveaux talents au public d’Atlanta.

    « Il y a plusieurs mois, Clifton m’a contacté en même temps que j’avais des conversations avec Jeff et Courtney sur la production », a déclaré Siegel. «Parce qu’ils sont, franchement, la mission. Ce sont des acteurs new-yorkais qui n’ont pas eu l’opportunité de s’établir solidement à Atlanta, principalement parce qu’ils sont arrivés ici alors que le monde s’arrêtait.

    La mise en scène des œuvres avec l’aide du galeriste Spalding Nix a été une bénédiction, a déclaré Siegel.

    « Il adore que nous ayons des fans des arts de la scène qui viennent dans un espace d’arts visuels », a-t-elle déclaré. « C’est un beau carrefour. »

    Moors a déclaré qu’elle était encouragée par la possibilité du projet pendant la pandémie.

    « C’était une sensation rafraîchissante de savoir que, lorsque les choses reviennent, nous n’avons pas à les faire comme elles ont toujours été faites », a-t-elle déclaré. « Nous n’avons pas besoin d’avoir le même casting de visages que vous voyez toujours. Nous pouvons repartir à neuf et proposer des scripts qui n’ont pas été produits dans ce domaine.

    L’expérience de casting de Guterman l’a également positionné pour exploiter de nouveaux talents diversifiés pour participer aux lectures, car il pense que les castings doivent refléter la communauté. Pour Un grand désert, une pièce qu’il aime depuis des années, il a rempli des rôles avec de nombreux interprètes de la communauté LGBTQ + pour donner plus de poids au scénario. Il a également embauché Ian Meadows, un artiste de 13 ans qu’il a rencontré aux Catapult Acting Studios, pour jouer le campeur disparu, plutôt que de mettre un artiste adulte qui a l’air jeune dans le rôle.

    Scripts sur leurs genoux, Beth Becka et Charles Green travaillent à travers une répétition de « Un grand désert.”

    Lors d’une répétition le week-end dernier, les acteurs ont lu le scénario ensemble pour la première fois. Avec des livres en main, ils sont devenus émotifs alors qu’ils travaillaient à travers les lignes.

    Jouant un garde forestier, Gara Coffey a été émue aux larmes lors d’un monologue que son personnage a dû livrer, où le personnage a dit quelque chose d’élogieux au chef du camp de conversion Walt, joué par Charles Green, ce qui était contraire à ce que l’interprète elle-même ressent à propos de la pratique.

    « Je n’étais pas sûre que cela arriverait en lisant la pièce par moi-même, mais cela m’a frappé pendant que je la lisais avec d’autres », a-t-elle déclaré. « Laissez-moi faire sortir cette émotion maintenant. »

    Michelle Rivera, jouant la mère du garçon disparu, a déclaré qu’elle se tournait régulièrement vers Meadows tout en lisant son rôle pour se connecter émotionnellement à son rôle.

    « J’adore ce processus car il s’agit de rester ouvert à tout ce que tout le monde vous donne », a-t-elle déclaré. « C’est une question de connexion. Pour moi, être maman aide beaucoup. Je ressens la douleur de mon personnage.

    La sélection des scripts pour la série de lecture était un processus collaboratif entre les co-fondateurs, et ils ont fini par Inspecteur situé dans le passé, et Région sauvage fixé au présent. Le troisième scénario, celui de CA Johnson La soif, qui sera réalisé par Cynthia D. Barker le 19 septembre, se déroule dans un futur dystopique.

    « Plus nous en sommes arrivés aux trois, plus nous voulions vraiment avoir une ligne directrice thématique », a déclaré Siegel. « Au sortir de la pandémie, il était vraiment important pour nous de rappeler au public que, maintenant plus que jamais, si nous voulons survivre en tant qu’humanité, nous devons prendre soin les uns des autres. »

    Les futures productions de Untethered Theatre Project n’ont pas encore été déterminées. Les co-fondateurs sont ouverts à la croissance, mais le processus de mise en scène des lectures a été gratifiant en soi.

    « Ce que j’ai aimé dans ce que nous avons fait, c’est simplement rencontrer de nouvelles personnes », a déclaré Siegel. « Cela a été gratifiant pour moi. Nous avons des vétérans d’Atlanta, mais nous avons de nouveaux visages. Je suis ravi de voir l’ampleur de [talent] nous sommes en mesure de présenter le public à travers nos lectures.

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    Benjamin Carr, membre de l’American Theatre Critics Association, est un journaliste et critique d’art qui a contribué à ArtsATL depuis 2019. Ses pièces ont été produites au Vineyard Theatre de Manhattan, dans le cadre du Samuel French Off-Off Broadway Short Play Festival, et du Center for Puppetry Arts. Son roman Impacté a été publié par The Story Plant en 2021.

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