ven. Août 12th, 2022

    Thomas Q. Jones est la star, le producteur exécutif et le showrunner de la comédie tentpole de Bounce TV Johnson. Ayant récemment lancé sa deuxième saison, la série à succès d’Atlanta, produite par Cedric the Entertainer, suit quatre hommes noirs qui se sont rencontrés à l’école primaire et sont restés les meilleurs amis : Omar (Jones), Greg (Deji LaRay), Keith (Philip A. Smithey) et Jarvis (Derrex Brady). Il se trouve qu’ils ont tous le même nom de famille, Johnson, mais qu’ils n’ont aucun lien de parenté. Après 25 ans d’amitié, ils se retrouvent dans des endroits très différents de leur vie alors qu’ils affrontent, et trouvent parfois de l’humour, des problèmes sociaux controversés actuels du point de vue de l’homme noir, allant de l’amour et du mariage aux affaires, à la politique et à la religion.

    Nous avons récemment rencontré Jones, qui a pris sa retraite en 2011 en tant que l’un des 25 meilleurs rushers de l’histoire de la Ligue nationale de football et qui a ensuite joué dans la série policière Marvel de Netflix. Luc Cage et actuellement dépeint également Mane dans P-Vallée sur Starz.

    ArtsATL: Quel est le message général de Jonson ? Que voulez-vous que les spectateurs en retiennent ?

    Jones : Pendant trop longtemps, les hommes noirs ont été dépeints sous un jour négatif, et Johnson est l’occasion de nous montrer comme les êtres humains complexes et vulnérables que nous sommes.

    Jones dit: « Hollywood a été un choix de carrière incroyable après le football pour moi, en partie à cause des actifs incorporels que j’avais l’habitude de réussir dans la NFL. » Les intangibles qu’il nomme : travail acharné, dévouement et constance.

    ArtsATL: Qu’est-ce qui a inspiré la série et l’a fait rouler?

    Jones : Mon partenaire producteur Deji LaRay a créé Johnson en 2014. Nous nous sommes rencontrés en 2017 par l’intermédiaire d’un ami commun et avons discuté de la possibilité de filmer un épisode pilote de manière indépendante, avec moi en tant qu’acteur. Avant même de lire le script, je me suis immédiatement connecté à l’idée et j’ai vu la valeur d’une série télévisée comme celle-ci en cours de diffusion. Je me suis senti obligé de m’associer à Deji sur ce projet non seulement en tant qu’acteur mais aussi en tant que producteur exécutif. Être des hommes noirs en Amérique et comprendre qui nous sommes vraiment par rapport à la façon dont nous sommes étiquetés nous a inspiré à nous battre bec et ongles pour que cette série voie le jour.

    ArtsATL: Quel a été l’aspect le plus difficile de faire ce spectacle?

    Jones : Convaincre les gens d’appuyer sur la gâchette en donnant le feu vert. Les studios et les réseaux ont adoré l’épisode pilote que nous avons filmé mais ils n’avaient jamais vu un POV masculin noir [point of view] série qui n’était pas un récit basé sur le crime ou la comédie. Nous avons eu la chance d’avoir [producers] Eric Rhone et Cedric the Entertainer voient notre épisode pilote. Ils ont adoré le pilote et voulaient s’associer à nous dans nos efforts pour mettre le spectacle au vert. Maintenant nous y sommes.

    ArtsATL: Où se déroule la série à Atlanta et quels sont les monuments d’Atlanta que les téléspectateurs peuvent repérer ?

    Jones : Nous voulions que notre série se sente authentique à la culture noire et il n’y a pas de meilleure ville pour y arriver qu’Atlanta. Cette saison, nous avons filmé dans des lieux tels que le salon à cigares de Cam Newton [Fellaship.ATL] ainsi que le quartier branché de Little Five Points. Johnson est un spectacle dont nous voulions qu’Atlanta soit fier, nous avons donc tourné dans toute la ville pour représenter autant que possible la culture et les gens. Nous sommes éternellement reconnaissants à Atlanta de nous avoir accueillis et Johnson. (La première saison peut être visionnée via l’application Brown Sugar.)

    ArtsATL: Comment est-ce de tourner ici par rapport à d’autres endroits où vous avez travaillé ?

    Jones : Atlanta est une ville incroyable pour filmer. C’est une ville très favorable au cinéma et du point de vue de la production, elle est également beaucoup plus économique. Los Angeles et New York sont également d’excellents endroits, mais si vous êtes un cinéaste indépendant, Atlanta est définitivement l’endroit où il faut être.

    ArtsATL: Combien de temps a-t-il fallu pour tourner la saison 2, et avez-vous des endroits préférés où aller en ville après les heures ?

    Jones : Nous avons commencé la production de la saison 2 le 8 février. Quelques semaines auparavant, il y avait eu une autre poussée du virus Covid-19, nous étions donc nerveux pendant les premières semaines de production. En tout, il nous a fallu 10 semaines pour terminer les 10 épisodes.

    Pendant nos jours de congé, nous avons passé beaucoup de temps au Steamhouse Lounge à Midtown ainsi qu’à un salon vraiment cool appelé Rock Steady [in West Midtown]. Les deux endroits ont une super ambiance et étaient d’excellents endroits pour nous détendre après avoir filmé si intensément chaque jour.

    ArtsATL: Vous avez été nominé pour la promotion 2020 du Pro Football Hall of Fame. Comment le sport informe-t-il ou influence-t-il votre travail devant la caméra ?

    Jones : Hollywood a été un choix de carrière incroyable pour moi après le football, en partie à cause des actifs incorporels que j’avais l’habitude de réussir dans la NFL. Le travail acharné, le dévouement et la cohérence sont ce qu’il faut pour réussir dans cette entreprise et la NFL collectivement. J’avais un esprit très compétitif et j’attendais la grandeur en tant que joueur de football, et j’ai la même approche en ce qui concerne mon cinéma.

    « Pendant trop longtemps, les hommes noirs ont été dépeints sous un jour négatif », déclare Jones, qui joue Omar Johnson, « et ‘Johnson’ est l’occasion de nous montrer comme les êtres humains complexes et vulnérables que nous sommes. »

    ArtsATL: Comment êtes-vous entré dans le show-business ?

    Jones : J’ai découvert Hollywood grâce à un projet J’ai commencé à produire et à jouer au hasard une fois que j’ai pris ma retraite. J’ai travaillé avec le légendaire Clifton Powell, et le rôle que j’ai joué dans le projet était son neveu. Après quelques scènes, il m’a dit que j’avais un talent brut et que je devrais poursuivre ma carrière d’acteur. Je l’ai repris et 10 ans plus tard, je suis acteur et producteur. Je serai toujours reconnaissant envers Cliff et ses encouragements. Cela a changé ma vie pour le mieux.

    ArtsATL: Avez-vous une résidence ici, ou habitez-vous où?

    Jones : J’ai certainement pensé à m’en procurer un. C’est devenu la plaque tournante d’Hollywood en termes de talents de production et de casting. Ma résidence permanente est à Miami, mais j’ai aussi un appartement à Hollywood.

    ArtsATL: Espérez-vous faire plus de projets dans le A à l’avenir?

    Jones : D’autres projets à Atlanta sont à coup sûr sur ma liste de souhaits. Les emplacements à Atlanta et la culture sont inégalés. Nous avons un long métrage dont nous prévoyons de commencer la production cet automne, et Atlanta est l’endroit idéal pour cela.

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    Le travail de Candice Dyer est apparu dans Atlanta magazine, Jardin et Pistolet, Tendance Géorgie et autres publications. Elle est l’auteur de Chanteurs de rue, Soul Shakers, Rebels with a Cause : Music from Macon.

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