Danse et art

Faire connaissance : Vanessa Pham et Jonathan Rogers

de Anne Calder | Photos de Daphné Backman

Vanessa Pham et Jonathan Rogers sont les médaillés d’étain de l’US National Junior 2022. Ils vivent et s’entraînent à Houston, au Texas, qui n’est pas connu comme un foyer pour leur discipline. Alors comment ces deux patineurs sont-ils devenus partenaires et sont-ils entrés dans le monde passionnant de la danse sur glace ?

« Nous patinions sur différentes patinoires en tant que patineurs seuls jusqu’à ce que nos deux entraîneurs déménagent sur la même patinoire », a déclaré Pham. « Ils ont discuté de nous jumeler en danse sur glace et ont organisé un essai pour décembre 2017. »

Rogers a parlé de « l’arrangement ». « J’avais l’impression que Vanessa voulait danser et cherchait un partenaire, et je crois qu’elle avait la même impression que moi. Je ne pense pas qu’aucun de nous n’était exactement vouloir le faire, mais nous n’étions pas contre ce. Quoi qu’il en soit, je suis reconnaissant de la façon dont tout cela s’est passé.

Pham était déjà entraîné par Roman Zaretsky, double danseur sur glace olympique pour Israël. Donc, avant l’essai avec Rogers, elle avait en fait passé des tests de danse sur glace et développait des compétences. Cependant, elle a résisté pendant des mois à aimer patiner avec un partenaire jusqu’à ce qu’elle réalise enfin que c’était moins solitaire, et qu’elle aimait plus ça.

« Je n’ai jamais pensé que je serais devenu danseur parce que je ne m’y étais jamais vraiment intéressé », a noté Pham.

Les jeunes années
Vanessa Pham a grandi à Pearland, au Texas, juste à l’extérieur de Houston. Le lycéen a trois frères et sœurs plus jeunes qui ont tous participé à un sport de glace, que ce soit le hockey ou le patinage artistique en simple.

Elle se souvient avoir été inspirée par Sasha Cohen aux Jeux olympiques de 2006.

« J’ai tellement aimé sa spirale emblématique que j’en ferais une partout où j’irais », a déclaré Pham. « Voyant à quel point je voulais patiner, ma mère m’a finalement inscrite à des cours d’apprentissage du patinage. »

Il s’avère que le patinage n’était pas aussi amusant au début pour le jeune qui était à peine plus grand que les planches.

« Finalement, j’ai appris à aimer aller vite et faire des tours », a déclaré Pham. « Patiner dans une patinoire était aussi un bonus car le Texas devient trop chaud en été. J’ai commencé comme patineur en simple, faisant des sauts et autres. J’ai concouru jusqu’au niveau novice avant d’arrêter pour me concentrer sur la danse sur glace. J’ai définitivement progressé et réalisé bien plus en danse que je n’aurais jamais pu en patiner en simple.

L’objectif à long terme de Pham est de poursuivre des études supérieures après avoir fréquenté l’université. Ses deux parents sont médecins, c’est donc une voie, mais elle est également ouverte à d’autres professions comme le droit.

Jonathan Rogers est un Américain d’origine asiatique de première génération et n’a jamais vécu ailleurs qu’à Houston. L’athlète de 19 ans a une sœur aînée qui a également patiné et qui fréquente actuellement l’Université Purdue.

« Ma mère jouait au basket et au volley-ball, et mon père était un enfant fou qui faisait partie d’un groupe », a déclaré Rogers. « Je pense que la plupart de mes capacités athlétiques viennent de ma mère, mais mon esprit et mon humour viennent sans aucun doute du côté de mon père. »

« Avant de passer à la danse sur glace, j’étais un seul patineur », a expliqué Rogers. « Les sauts n’étaient pas mon fort, pas plus que les pirouettes, mais je m’y suis tenu. Ce n’était pas pour moi, mais c’était tout ce que je savais. La danse sur glace n’était pas très importante à Houston à l’époque, je ne dis pas qu’elle l’est maintenant.

Rogers est un étudiant de première année à l’Université de Houston, où il envisage une majeure en comptabilité.

« J’ai toujours eu le don de comprendre le côté commercial des choses, en particulier les activités liées à la finance : investir, épargner, vendre. etc. », a expliqué Rogers.

Entraînement, Musique, Objectifs
Roman Zaretsky est leur entraîneur-chef. Ils s’entraînent également avec d’autres spécialistes. L’ancien entraîneur de Roger, Val Prudsky, fait des pirouettes et des portés, et Evgeny Nemirovskiy travaille sur l’art et le ballet. Igor Shpilband et Pasquale Camerlengo ont chorégraphié leur Sonate au clair de lune danse libre et a aidé Zaretsky avec la danse rythmique.

Leur horaire d’entraînement vacille de plus long en été à plus court lorsque les patineurs suivent des cours.

« Pendant l’année scolaire, nous patinons après l’école pendant deux à trois heures, six jours par semaine », a déclaré Pham. « Pendant les mois d’été, nous patinons jusqu’à quatre heures par jour, cinq à six jours par semaine. Nous faisons du hors glace et du ballet une fois par semaine, mais il est difficile de les intégrer de manière cohérente dans nos horaires pendant l’année scolaire. Nous suivons également des cours d’étirement une à deux fois par semaine pendant l’été.

En ce qui concerne le choix de leur musique, Pham a expliqué le processus. « Jonathan et moi trouvons la musique que nous aimons individuellement avant de nous la présenter l’un à l’autre. Nous recherchons de la musique dans nos styles préférés, en gardant à l’esprit à quel point nous pourrions patiner dessus. Personnellement, j’aime la musique classique ainsi que les histoires d’amour. Ma mère m’aide aussi à chercher de la musique et me propose quelques idées.

« Après Jonathan et moi nous nous écoutonss choix, nous éliminons ceux que nous n’avons past collectivement comme. Ceux sur lesquels nous sommes d’accord et que nous aimons tous les deux, nous les présentons à notre coach, qui donne son accord.

Jonathan a ajouté: «Vanessa joue un rôle plus direct dans le choix de la musique parce que je suis assez partant pour tout. Cependant, lorsque le thème de Rhythm Dance était le hip-hop, je choisissais la musique à gauche et à droite.

Pham et Rogers partagent le même objectif pour la saison 2022-2023. Ils veulent faire officiellement partie de l’équipe américaine et obtenir une affectation internationale au Grand Prix junior.

« Je veux aussi m’améliorer en tant que patineur et équipe en général », a déclaré Pham. « Je veux participer à chaque compétition dans le but de patiner du mieux que je peux tout en profitant du moment. »

Rogers a ajouté: « Bien que cela puisse sembler idiot à mentionner, j’aimerais avoir un tour de niveau 4 à chaque compétition cette saison, car il y a toujours eu quelque chose qui nous a empêchés d’y parvenir. »

Favoris
Pham et Rogers patinent ensemble depuis plus de quatre ans et ont connu des hauts et des bas comme tous les couples. Chacun a partagé sa qualité préférée sur l’autre partenaire.

« Ce que je préfère dans le fait d’être le partenaire de Jonathan, c’est notre amitié », a déclaré Pham. « C’est comme patiner avec mon meilleur ami. On peut se parler de tout et on se comprend si bien. Il y a des moments où nous sommes agités les uns envers les autres, mais nous nous trouvons toujours plus forts et meilleurs pour cela. Nous nous rappelons que nous avons un objectif en tant qu’équipe : être le meilleur possible et atteindre nos objectifs une étape à la fois. »

L’une des qualités que j’aime chez Vanessa est sa capacité à ajouter de la structure non seulement à notre patinage, mais aussi à ma vie hors glace. Elle a un sens des responsabilités et un caractère recueilli qui est inégalé, mais elle sait comment et quand l’équilibrer avec enthousiasme et créativité. Elle sait comment me contrôler, me garder déterminé sur la glace pendant l’entraînement et, dans l’ensemble, me lire en tant que personne. C’est un trait spécial. Je suis reconnaissant et j’apprécie ses compétences.

Au fur et à mesure que le partenariat Pham & Rogers s’est développé, leur amour pour la danse sur glace et sa communauté s’est également développé.

« J’aime le plus la liberté. J’ai toujours aimé la liberté », a expliqué Pham. « J’aime la façon dont je peux mettre ma propre touche et interprétation sur une étape qui m’est donnée. Je peux mélanger être créatif et perfectionniste dans mes programmes. Quand je patine, rien d’autre n’existe pour moi à part Jonathan, moi et la glace.

« En plus de la liberté, j’aime avoir un partenaire avec qui partager mes expériences de patinage. En patinage individuel, il y a une sorte d’entraînement solitaire et d’aller à des compétitions, mais avec un partenaire, cela rend tout plus agréable.

« Je pense que l’une des choses les plus amusantes à propos de la danse sur glace, ce sont tous les gens qui voyagent et que vous côtoyez », a ajouté Rogers. « CeC’est si spécial de pouvoir s’asseoir avec des gens que vousJe me suis entraîné ou même affronté et je suis devenu de bons amis hors de la glace.

Il y a une chose sur laquelle le duo texan n’était pas d’accord. Si on leur donnait l’occasion hypothétique d’inviter des équipes de danse au Texas pour une leçon privée, leurs favoris étaient différents.

Pham a dit: « Je choisirais [Gabriella] Papadaki & [Guillaume] Cizeron ou Maya & Alex Shibutani pour une leçon solo. Papadakis et Cizeron donneraient un excellent aperçu des compétences / techniques de patinage avec la facilité et la grâce avec lesquelles ils patinent. J’en apprendrais également sur la dynamique qui fonctionne pour eux et sur la façon dont ils gèrent les obstacles ou les défis qui leur sont présentés. »

« Quant aux Shibutanis, je gagnerais beaucoup à leurs techniques. J’apprendrais aussi comment ils réussissent à s’amuser hors de la glace tout en étant concentrés pendant le patinage.

« Sans conteste, Jean-Luc Baker et Kaitlin Hawayek », a déclaré Rogers. «Je crois que Vanessa et moi reflétons vraiment la sophistication calme de leur patinage, mélangé avec des notes de ce qui serait Jean-Luc et ma spontanéité et ma sauvagerie comique. De plus, ils ont un style unique et des engagements de caractère qui, selon moi, surpassent souvent les équipes plus techniques du monde de la danse sur glace, une qualité que j’aimerais apprendre et développer à partir de leurs leçons.

Construire pour l’avenir
En conclusion, Rogers et Pham ont réfléchi à leurs réflexions sur le podium des championnats nationaux américains de 2022.

« Il y a eu un grand soupir de soulagement en sachant que nousd fait notre travail », a déclaré Rogers. « Nous n’avonst aller pour une médaille; nous sommes allés patiner de notre mieux. La médaille n’était qu’un bonus supplémentaire. Mais surtout, j’ai ressenti une immense gratitude pour Vanessa et [Coach] Romain. Je savais que cela n’aurait pas été possible sans eux. je sais que jeJe ne suis pas le plus facile à gérer, mais ces deux-là sont constamment restés à mes côtés. jeJe suis tellement reconnaissant pour eux.

« Entrer dans la compétition sans autre objectif que de patiner proprement et ne m’attendant pas à une médaille, j’étais plus qu’heureux », a déclaré Pham. « Être l’une des quatre équipes sur le podium valait tout l’entraînement que nous avions traversé cette saison. Cela a alimenté mon feu et cela m’a donné encore plus envie pour la saison prochaine.

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