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Waouh, Nellie ! Alison Arngrim de « Little House » va tout raconter au Out Front Theatre

Contrairement à Nellie Oleson, le cauchemar ricanant et snob aux saucisses qu’elle a joué pendant sept saisons dans l’immortel de la télévision des années 1970. Petite maison dans la prairie, l’acteur Alison Arngrim ne pouvait pas être plus chaleureux ou plus terre à terre. Dotée d’un sens de l’humour sec qui est probablement le meilleur outil de survie qu’une ancienne enfant star puisse souhaiter, elle est rapide avec un rire ou une blague effacée – et habile à gérer toutes les interactions bizarres possibles avec les fans de la série.

Samedi, Arngrim apportera sa perspective unique, ses expériences et sa vision rapprochée du côté dérangé de la célébrité dans son spectacle solo en tournée, Confessions d’une chienne des prairies (également le titre de son autobiographie), lors d’une représentation d’une seule nuit au Out Front Theatre. C’est un spectacle qui a évolué au cours de deux décennies pour incorporer des clips vidéo, des changements de costumes et un segment de questions-réponses « Demandez-moi n’importe quoi » avec le public à la fin. Elle s’appuiera sur ses côtelettes de comédie stand-up pour aborder « les nombreux éléphants dans la pièce ».

Arngrim a grandi à Los Angeles au sein d’une famille du show-biz. En fait, sa mère était surtout connue comme la voix de Casper the Friendly Ghost et de Gumby. En 1974, alors qu’Arngrim n’avait que 12 ans, elle a décroché le rôle qui allait changer sa vie, en tant qu’ennemi juré de Walnut Grove pour la courageuse protagoniste de Melissa Gilbert, Laura Ingalls. L’émission de Michael Landon était basée sur les livres autobiographiques les plus vendus de Laura Ingalls Wilder sur la vie à la frontière.

Après la fin de la série, Arngrim a travaillé comme activiste dans le mouvement VIH / SIDA des années 1980. En tant que survivante d’abus sexuels dans l’enfance, elle a également été un ardent défenseur de la législation visant à protéger les enfants, y compris les enfants travaillant dans le divertissement.

Avant ses débuts sur scène à Atlanta, ArtsATL parlé avec Arngrim (les réponses ont été modifiées pour plus de longueur et de clarté).

« Quand les gens me disent: » Je t’ai détesté dans la série. Je voulais passer par la télé et te frapper », dit l’actrice de « Little House », « Je dis toujours : ‘Merci ! Vous me dites à quel point j’étais bon dans mon travail.

ArtsATL : Je dois dire que je suis un peu impressionné parce que j’ai regardé votre émission. . .

Alison Arngrim : Oh! Êtes-vous un bonnethead? Je me souviens que Melissa Gilbert et moi essayions de comprendre comment appeler nos fans, et elle a dit : « Est-ce que c’est ‘House-ies ?' » J’ai dit : « Je pense que c’est ‘Bonnetheads’. » Nos randonnées (Star Trek fans) sont des Bonnetheads.

ArtsATL : Vous avez parlé de faire des apparitions à certains de ces rassemblements « Bonnethead ». Comment est-ce?

Arngrim : C’est fascinant. Vous avez des gens qui aiment la série et puis vous avez des gens qui sont vraiment dans les livres et qui n’aiment pas la série. Et puis vous avez les passionnés d’histoire inconditionnels qui savent que Laura Ingalls Wilder a changé les chronologies et les personnages condensés. Ils se battront tous entre eux. C’est incroyable parce que vous avez des gens qui viennent en costume complet de Laura avec des bonnets et des tenues et tout. Vous avez des gens qui sont absolument convaincus que c’est réel.

ArtsATL : Cela témoigne peut-être de la manière vivante et réaliste dont les personnages ont été dépeints.

Arngrim : Nous avons été très convaincants. Quand les gens me disent : « Je t’ai détesté dans la série. Je voulais atteindre la télé et te frapper », je dis toujours : « Merci ! Vous me dites à quel point j’étais bon dans mon travail. Le gang de la série, nous tous dans la distribution, nous comprenons que la série a touché une corde sensible avec les gens, surtout s’ils ont grandi en lisant les livres et ont regardé la série quand ils étaient enfants. Nous sommes juste étonnés que les gens nous regardent encore près de 50 ans plus tard, partout dans le monde.

ArtsATL : Comment en êtes-vous venu à embrasser Nellie Oleson comme quelqu’un qui serait avec vous sur le long terme ?

Arngrim: C’est vrai, elle est un peu comme ma jumelle diabolique invisible ou ma personnalité alternative qui ne s’en va pas. Quand nous avons commencé le spectacle, aucun de nous n’en avait la moindre idée. Eh bien, Michael (Landon) avait un indice. Il a dit aux gens: « Quand nous serons tous morts et partis, ils regarderont toujours ces épisodes. » Et tout le monde disait: « Oh, ouais, il a vraiment perdu la tête maintenant. »

L’idée que cela durerait ou que des millions de personnes le regarderaient encore et encore était une idée complètement étrangère. Quelques personnes dans l’émission n’ont même pas signé de contrat parce qu’elles pensaient au départ que cela n’irait nulle part. Mon père a dit : « Qui va regarder ça ?

Vers la deuxième ou la troisième année, cependant, j’ai commencé à réaliser que quelque chose se passait. Je savais que j’avais touché une corde sensible parce que les gens réagissaient très fortement et paniquaient. Dans les années 90, j’ai dit: « Ça ne s’en va jamais. » Je pourrais subir une opération de chirurgie plastique, changer de nom, essayer de trouver un autre pays où déménager, mais non, je vais devoir trouver un moyen de vivre avec le fait que c’est probablement une condition permanente. J’ai besoin de l’embrasser. Sinon, je vais passer chaque minute de chaque jour à dire aux gens : « Arrêtez de parler de Nellie Oleson », et ça ne marchera tout simplement pas.

ArtsATL : Dans votre livre, vous parlez de personnes suggérant la chirurgie plastique comme moyen de se libérer du personnage. . .

Arngrim : Exactement. C’était la rage. J’avais 18 ou 19 ans. Maintenant, les gens regardent de travers et disent : « Non, ce n’est pas vraiment une bonne idée. Mais ensuite, il était considéré comme tout à fait normal de dire à quelqu’un qui sortait à peine de l’adolescence d’aller le faire par lui-même.

Je veux dire, mon agent me soumettait pour des rôles, et ils revenaient tous et disaient : « Non, elle n’a pas raison. Cela se passe de nos jours. Et il a dit: « Eh bien, elle n’est pas Barbie pionnière.” C’était comme, eh bien, peut-être que si j’ai une transformation massive, cela aidera. Mais que se passe-t-il alors 20 ans plus tard ? Est-ce quelque chose que je veux vraiment faire pour le reste de ma vie ? Et je ne l’ai pas fait.

ArtsATL : Vous avez écrit à quel point c’était une catharsis de jouer quelqu’un de méchant, étant donné que vous êtes une survivante d’abus. Avez-vous entendu des fans qui ont peut-être trouvé que Nellie était quelqu’un à travers lequel ils pourraient vivre un genre de catharsis similaire?

Arngrim : Et exprimer leur colère par procuration, oui, absolument. Tout d’abord, l’émission traitait de tout, de la maltraitance des enfants à l’alcoolisme en passant par les personnes faisant une overdose de morphine. Les gens en ont beaucoup profité. Beaucoup de gens qui ont eu des enfances horribles, très violentes, ont aimé Petite maison. Un certain nombre de personnes que j’ai rencontrées ont dit : « Je regardais et prétendais que mes parents étaient Charles et Caroline, que je vivais ailleurs et que ma famille n’était pas ma famille. Que c’était ma famille et que tout irait bien.

Certaines personnes se sont identifiées à elle. Ils disaient : « Eh bien, bien sûr qu’elle est misérable. Regardez sa mère. Que doit-il se passer dans cette maison ? Pauvre fille, elle passe à l’acte. De curso elle est jalouse de Laura avec la famille parfaite. De curso elle était en colère et faisait toutes ces choses stupides.

Arngriim dit que son émission et son autobiographie ont été adoptées par la communauté LBGTQIA : « Au début, beaucoup de gens dans la communauté gay ont immédiatement vu Nellie et Mme Oleson comme camp. »

ArtsATL : Alors, tu apportes Confessions d’une chienne des prairies au théâtre Out Front. Comment Nellie et votre émission ont-elles résonné au sein de la communauté gay ?

Arngrim: Au début, beaucoup de gens dans la communauté gay ont vu Nellie et Mme Oleson immédiatement comme camp. Ils sont allés, OK, c’est le camp de haut niveau, c’est de la drague. Et essentiellement, je a été en drag avec toute la perruque et toute la tenue. J’ai rencontré des gens qui disaient que Nellie était leur première diva.

Beaucoup d’homosexuels en grandissant ont dit : « Je regarderais la série et je dirais : ‘Si seulement mes parents étaient Charles et Caroline, j’aurais pu faire leur coming out.' »

ArtsATL: Comment a Aveux évolué?

Arngrim : J’ai commencé en 2002, donc au fil des ans, absolument, des choses sont apparues et sont entrées. Ce que je préfère, c’est le Q&A. J’ai imprimé des cartes pour dire « Demandez n’importe quoi à Alison ». Et nous les distribuons à l’avance, et les gens ont tendance à écrire n’importe quoi, ce qui peut être fou ou embarrassant ou hilarant ou sale. Ils ne peuvent pas le dire, mais oh mon dieu, ils écriront n’importe quoi sur une carte.

ArtsATL : Quelles sont vos influences comiques ?

Arngrim : J’ai grandi en regardant George Carlin et Carol Burnett. Quand j’étais petit, je me souviens avoir été fasciné par le fait qu’une partie de l’émission (de Burnett) consistait simplement à sortir et à parler au public et à répondre aux questions. Je me souviens avoir pensé : « Est-ce une chose que tu peux faire ? Comme travail? » Et Je dois donner des accessoires à Bette Midler.

ArtsATL : Tous les Petite maison les personnages étaient robustes, affichant des compétences de survie dans la prairie. Alors, qui d’entre eux aurait le plus de chances de survivre à l’apocalypse zombie ?

Arngrim : Je pense que les Oleson seraient terribles. Mlle Beadle renverrait les enfants à la maison tôt et ils seraient tous mangés par des zombies. Je pense que papa et maman auraient tout compris. Tu te souviens quand maman s’asseyait dans sa chaise berçante avec le fusil sur ses genoux quand elle était seule et que papa était absent ? Et Pa, bien sûr, a la hache. Albert était toujours très complice, avait toujours un plan et pouvait réfléchir sur ses pieds. Donc, je mettrais mon argent sur eux.

ArtsATL : Si vous deviez lancer un redémarrage de Little House, qui jouerait Nellie et les autres acteurs centraux?

Arngrim : Eh bien, j’ai des dibs pour revenir et jouer Mme Oleson, parce que j’ai le bon âge maintenant. Randy Havens, le professeur de Cosas extrañas, devrait jouer M. Oleson. Jason Momoa dans le rôle de Charles Ingalls. Il a définitivement le coffre pour ça. Qui serait Nellie maintenant ? Elle Fanning est-elle trop âgée ? La fille britannique qui a onze ans Cosas extrañas (Millie Bobby Brown), elle a le clapotis. Et elle porte déjà une perruque. Elle pourrait le faire. Nous aurions Benedict Cumberbatch comme Doc Baker. Et Jessica Chastain dans le rôle de Ma, que je peux voir se brosser les cheveux près du feu.

ArtsATL : Si Nellie était la chanteuse principale d’un groupe de punk rock, quel serait le nom du groupe ?

Arngrim : (Rires.) C’est incroyable – euh, que serions-nous? Tous nos meubles sont achetés et non fabriqués, donc Boughten Furniture. Titre du premier album — Je déteste ma mère. Avec la chanson « You Smell Like a Dirty Horse ». Je veux dire, je vais devoir le faire !

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Alexis Hauk ha escrito y editado para numerosos periódicos, semanarios alternativos, publicaciones especializadas y revistas nacionales, entre ellos Tiempoel atlantic, Mental wire, Uproxx y Washingtonian revista. Crecida en Decatur, Alexis regresó a Atlanta en 2018 tras una década en Boston, Washington, DC, Nueva York y Los Ángeles. De día, trabaja en la comunicación sanitaria. Por la noche, le gusta cubrir las artes y ser Batman.

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