Danza y arte

« Un sacré auteur-compositeur », McMurtry partage quelques mots sur sa vie dans la musique

James McMurtry crée des paroles de chansons d’une riche résonance poétique, mais sans guitare à la main, c’est un homme notoirement peu loquace.

« Il n’ouvre jamais vraiment la bouche à fond », observe Jason Isbell, affectueusement, sur une reprise qu’il a diffusée en streaming de « Rachel’s Song » de McMurtry, « donc quand il vous parle, il pourrait dire les choses les plus gentilles, mais il a l’air il est tellement en colère contre toi. . . . C’est comme ça qu’il est. James est un homme dur. Mais c’est un homme bon et un sacré auteur-compositeur. Il a cette combinaison de poignant, d’esprit et de beauté dans le langage conversationnel.

Le troubadour taciturne s’y prend honnêtement, bien sûr. Son père est Larry McMurtry, auteur de Colombe solitaire et d’autres classiques monumentaux, mais fils a établi une voix indélébile distincte de celle de son ancêtre.

L’artiste texan de 60 ans tourne normalement toute l’année, mais la pandémie a reporté ces performances jusqu’à maintenant. Pour vous présenter son dernier et 10ème album studio, Les chevaux et les chiens, McMurtry jouera deux sets acoustiques à guichets fermés à Red Clay Foundry à Duluth ce samedi. L’album, son premier en sept ans, a généré un buzz critique digne d’une cigale, faisant plusieurs listes de « best of », dont Pierre roulanteLes 50 meilleurs albums de 2021.

Nous l’avons rencontré récemment et avons utilisé un couteau à huîtres pour retirer quelques perles.

Jason Isbell sur James McMurtry : « Il a cette combinaison de poignant, d’esprit et de beauté dans le langage conversationnel. »

ArtsATL : Parlez-nous de ce nouvel album. Qu’est-ce qui le rend différent?

McMurtry : J’ai retrouvé Ross Hogarth, qui a mixé mes deux premiers albums quand il était avec John Mellencamp. Une partie a été enregistrée en Californie, au studio Jackson Browne, il y a donc une ambiance LA. Je ne sais pas ce qu’il y a à propos de cet endroit. Le fantôme de Warren Zevon semble piétiner parmi les morceaux de guitare. Je ne sais pas comment il est arrivé là. Il n’a jamais signé de contrat de travail.

ArtsATL : Quels sont les chevaux et les chiens de la chanson titre ?

McMurtry : Les démons personnels que vous essayez de distancer. Certaines personnes pensent que c’est à propos de la chasse au renard. J’avais plus en tête un Cool Hand Luke fugitif.

ArtsATL : Vous étiez étudiant en anglais pendant un certain temps. Vos narrateurs évoquent les « monologues dramatiques » de Robert Browning. Vous écrivez à partir de différents points de vue – un vétéran désabusé, un vaquero, une femme vieillissante. Comment trouvez-vous ces voix distinctes qui sont si différentes de votre personnalité ?

McMurtry : J’écris toujours sur des personnages de fiction. Mes chansons sont des œuvres de fiction. Parfois, je ne peux pas toujours imaginer les personnages qui vont apparaître. « If It Don’t Bleed » est vaguement autobiographique, se rapporte à ma propre vie. Je l’ai construit ligne par ligne, en écrivant une ligne par jour. Mais certaines chansons prennent des années. Les femmes équestres n’arrêtent pas d’apparaître, et j’essaie toujours de les tuer.

ArtsATL : Pouvez-vous nous parler un peu de votre processus d’écriture ? Comment savez-vous que vous avez le germe d’une chanson à succès ?

McMurtry : Si je trouve une ligne ou une mélodie qui m’empêche de dormir la nuit, c’est mon signe qu’il y a là une chanson qui vaut la peine d’être travaillée, qui vaut la peine d’être construite. Ensuite, cela devient une question de mécanique – le couplet, la structure du refrain et le groove. Il est important qu’une chanson fasse valoir son propre point de vue, que l’orateur reste dans le personnage, même si ce personnage n’est pas d’accord avec vous. Vous pouvez ruiner une chanson en y injectant votre opinion. Par exemple, une de mes chansons est racontée du point de vue d’un garçon dans une ville de pêcheurs qui n’aime pas les réglementations gouvernementales sur ce qu’il fait. Maintenant, je l’auteur pense que nous avons besoin de règlements sur nos pêcheries, mais je ne tire pas ma vie de la baie.

ArtsATL : Il semble que vous ayez eu une muse problématique ou deux. Quelques-uns de ces morceaux sonnent comme si vous vous adressiez à une femme très vexante et imprévisible. « Si vous aviez une queue, ce serait des contractions », est une phrase intelligente.

McMurtry : Mon fils Curtis est également auteur-compositeur-interprète. Il a dit quelque chose de vrai : vous avez rarement une seule muse. Il est difficile d’écrire sur un seul d’entre eux. Il y en a généralement cinq ou six dans le mix d’une chanson.

ArtsATL : Comment avez-vous su que vous vouliez écrire des chansons, par opposition à d’autres formes d’écriture créative ?

McMurtry : J’ai grandi en voulant être Johnny Cash. Ma mère m’a appris les accords à la guitare.

ArtsATL : Vous vivez à Austin.

McMurtry : Lockhart, en fait, au sud d’Austin. (Grognement.) Toute la Californie a déménagé là-bas et a apporté un service de voiturier avec eux.

ArtsATL : Vous considérez-vous comme faisant partie de l’école des auteurs-compositeurs du Texas – Guy Clark, Steve Earle, Lyle Lovett, ces personnages ?

McMurtry : Non. J’ai étudié tous ces gars, mais je ne me considère pas comme faisant partie d’une école. Kris Kristofferson a cependant une grande influence sur moi. Mais aussi Bob Dylan et Chuck Berry. « C’est La Vie » est là-haut – c’est bien Rodgers et Hammerstein.

ArtsATL : Les fils d’hommes célèbres ont souvent une relation compliquée avec leur père. Quelle était votre relation avec votre père ? Vous êtes-vous senti inspiré ou éclipsé, ou un mélange des deux ?

McMurtry : Je dirais que tous les pères et fils ont des relations compliquées. Il a dit que les vers et la prose utilisent des muscles différents. Il n’a pas écrit de chansons et je n’écris pas de prose. Il était définitivement une influence avec la tradition orale, et le sens du détail. Il a essentiellement eu une existence au XIXe siècle. Quand il grandissait, si les gens avaient besoin de se déplacer, ils allaient à cheval. Leur divertissement était assis sur le porche, racontant des histoires qui étaient souvent embellies à chaque récit. Je pense que cet aspect de lui m’a influencé.

ArtsATL : Les artistes ont généralement des moments marquants lorsqu’ils savent qu’ils font quelque chose de bien, qu’il s’agisse d’un certain prix ou d’une distinction, ou simplement d’un couple qui danse sur une chanson. Quelle est l’une de vos étapes ?

McMurtry : Mon premier concert, quand j’étais petit, c’était Johnny Cash. J’ai fait la première partie de Jason Isbell dans cette même salle de Virginie et j’ai regardé la rangée où j’étais assis quand j’étais enfant. Cela ressemblait à une étape importante. Mais, vraiment, le simple fait que je puisse appeler mon agent et trouver du travail est suffisant pour moi.

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Le travail de Candice Dyer est apparu dans Atlanta revista, Jardin et Pistolet, Tendance Géorgie et autres publications. Elle est l’auteur de Chanteurs de rue, Soul Shakers, Rebels with a Cause : Music from Macon.

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