Danza y arte

Un an plus tard: Felipe Barral fait entrer le cinéma artistique dans de nouvelles dimensions numériques

Le 11 mars 2020, Felipe Barral filmait les répétitions de La taille des frères à l’Actor’s Express lorsque les téléphones de tout le monde ont commencé à bourdonner. Il y avait de grandes nouvelles. Tom Hanks a déclaré au monde qu’il avait COVID-19 et la NBA a annoncé qu’elle suspendait sa saison.

«Nous savions que COVID était à quelques pas de chez nous», explique le vidéaste d’Atlanta. De nombreux pays européens avaient déjà fermé leurs portes. Barral et les acteurs, comme tout le monde dans la communauté artistique d’Atlanta cette semaine-là, ont quitté le travail sans savoir ce qui allait se passer ensuite.

Le lendemain, Barral a reçu un appel du stratège du contenu numérique de l’Alliance Theatre. La semaine avant le tournage de l’émission familiale de l’entreprise Un rat taupe nu s’habille: l’expérience rock, «Juste au cas où ils devraient fermer», et maintenant l’Alliance voulait qu’il revienne pour tirer Dans le jardin de ma grand-mère.

Le lendemain, Rachel May, directrice artistique productrice du Synchronicity Theatre, a appelé. Elle voulait qu’il tire Orientation, une première mondiale qui était sur scène cette semaine-là. Le 13 mars, Barral a tiré Dans le jardin de ma grand-mère par jour et Orientation por nuit. Les trois productions ont ensuite été diffusées sur les sites Web de leurs théâtres.

Puis c’est devenu calme. Un par un, les clients ont reporté leurs performances en direct – Core Dance, Terminus Modern Ballet Theatre, Theatrical Outfit et bien d’autres. Les mois d’avril, mai et juin ont glissé alors que les chefs de file des arts essayaient de déterminer ce qu’il fallait faire et combien de temps la pandémie pourrait durer.

C’était une période surréaliste, sans précédent et dévastatrice. En juillet, lorsqu’il est devenu clair que le COVID serait là pendant un certain temps, les organisations artistiques ont réalisé qu’elles devaient faire quelque chose pour maintenir l’engagement de leurs artistes et de leur public et faire couler des revenus.

En août, l’œuvre de Barral a explosé. Depuis, il a créé 46 productions cinématographiques, dont sept diffusions en direct et du contenu de pointe, ainsi que Spotlight Media, une nouvelle plateforme numérique pour The Atlanta Opera, et un court métrage pour MOCA GA. Il fait maintenant partie du personnel de l’opéra, alors même qu’il crée du contenu pour d’autres organisations. «Certaines entreprises avaient pensé au contenu numérique avant la pandémie», dit Barral. «Mais lorsque COVID a frappé, ils ont été obligés de compter avec et de le faire. Parce que si vous ne pouvez pas vous produire en direct, il n’y a pas d’autre moyen de communiquer avec votre public. »

Felipe Barral

Felipe Barral est venu à Atlanta pour travailler chez CNN en Español et CNN International. (Photo gracieuseté de CNN)

Tomer Zvulun, directeur général et artistique de l’opéra, affirme que Barral s’est avéré indispensable dans le pivot de la compagnie vers de nouvelles façons de présenter la programmation. « Felipe est un artiste, un collaborateur et un visionnaire incroyable », déclare Zvulun,« et nous sommes très chanceux d’avoir ce partenariat profond avec lui. Sur le plan personnel, je trouve qu’il est un partenaire artistique unique en son genre qui fait monter ma vision de la scène à l’écran d’une manière que je n’aurais jamais pu imaginer.

Une bénédiction déguisée

Pendant 20 ans, Barral, né au Chili, a eu une carrière réussie en tant que producteur avec CNN. Il a remporté plusieurs prix, dont un Emmy et quelques Peabodys, et a développé du contenu en espagnol et en anglais pour CNN en Español et CNN International.

Il a commencé à travailler avec des organisations artistiques sur le côté, y compris ArtsATL. En 2012, il crée une superbe installation multimédia en collaboration avec l’ensemble de danse Wabi Sabi, qui fut le point culminant de ArtsATL première collecte de fonds.

L’année suivante, Barral produit PIXEL, un court métrage divisé en 13 segments qui a été projeté pendant huit mois sur le plus grand panneau d’affichage numérique extérieur d’Amérique du Nord, à l’hôtel W Atlanta près du Downtown Connecter.

Felipe Barral

Felipe Barral sur un tournage vidéo avec des danseurs du Terminus Modern Ballet Theatre. (Photo par Scott Freeman)

Ces œuvres représentaient le début de sa transformation en cinéaste artistique prééminent d’Atlanta, qui s’est solidifiée lorsqu’il a ensuite été licencié chez CNN en raison de compressions budgétaires.

Dans les cercles hollywoodiens, il serait un trait d’union, comme dans un scénariste-réalisateur ou un acteur-producteur. Mais un trait d’union ne se rapproche pas des multiples talents de Barral. Il est producteur, réalisateur, cinéaste, monteur de films, artiste, musicien, compositeur, poète, écrivain et conteur. Son énergie créatrice suscite des projets insolites, une partition originale pour le film muet Nosferatu, parmi eux. Il l’a interprété pendant cinq années consécutives, trois au Goodson Yard du Goat Farm Art Center, deux à La Maison Rouge à Paris sur Ponce. Il ne l’a pas fait l’année dernière, mais pas seulement à cause de l’éloignement social. Il était tout simplement trop occupé.

Sur les 12 clients qui avaient une forme de relation contractuelle pré-COVID avec Barral, seuls deux ont dû suspendre leurs initiatives en ligne. La taille des frères Les images de Barral tournées en mars 2020 devaient être transformées en promo pour les éventuelles performances en personne, mais la fermeture a traîné si longtemps que la pièce a été annulée.

D’autres clients ont adopté le monde en ligne à des degrés divers. «Créer cette quantité de contenu, à ce niveau, en sachant que nous touchons la vie des gens et que nous les divertissons avec quelque chose de beau – c’est super gratifiant», dit Barral. «C’était une bénédiction déguisée.»

Le nouveau monde courageux du numérique

La fermeture a propulsé son entreprise, IGNI Productions, à un nouveau niveau. «C’était formidable de voir ce qui se passe lorsque vous plantez des graines dans une communauté et qu’elles commencent à fleurir», dit Barral. «En tant qu’entrepreneur, j’ai dû m’adapter et mettre les pièces en place pour faire face à la demande.»

Ses clients se répartissaient en trois catégories COVID: quelques-uns voulaient garder les choses simples et peu coûteuses; certains l’ont engagé pour filmer une production à l’arrière du théâtre et la diffuser en direct ou en streaming; et d’autres, avec des ressources plus robustes, ont commencé à développer du contenu numérique de nouvelles manières. Certains proposaient du contenu gratuit, d’autres demandaient des dons et d’autres facturaient, créant une deuxième source de revenus.

L’Institut Serenbe pour l’art, la culture et l’environnement est tombé dans le premier camp. Barral a filmé six concerts pour lui qui ont été retransmis en direct sur Zoom. «Je leur ai demandé pourquoi ils utilisaient Zoom parce qu’il existe d’autres plates-formes plus conviviales pour la diffusion en direct», explique Barral. « C’était pour qu’ils puissent capturer les e-mails des gens et avoir des possibilités de webinaire et de chat. »

Chaque chanteur et musicien a interprété des compositions originales, évitant ainsi des problèmes de droits d’auteur coûteux qui ont fait de la connexion en ligne un obstacle pour certains. Cela signifiait également que les performances de Zoom ne seraient pas interrompues par les algorithmes redoutés que des plates-formes comme Facebook ont ​​institués: diffusez en direct une milliseconde d’un morceau de musique protégé par le droit d’auteur que Facebook pense que vous n’avez pas la permission d’utiliser et il appuie sur le bouton muet.

Felipe Barral

Felipe Barral organise un tournage vidéo en 2019, avant que COVID-19 ne fasse partie de notre lexique quotidien.

Il y avait même une lecture audio dans le mix. Barral a filmé une lecture de Blues pour Johnny Raven au Georgia Ensemble Theatre. Synchronicity l’a engagé pour filmer des versions théâtrales de quatre productions, dont Une année avec grenouille et crapaud. UNEudiences pourrait assister à des performances socialement éloignées si elles se sentaient à l’aise de le faire, ou regarder la version diffusée en ligne. «Le délai d’exécution pour cela a été très court», dit Barral. «Nous avons filmé un jeudi et la performance a été diffusée le lundi.»

Au fur et à mesure que l’arrêt du COVID avançait, le calendrier de Barral continuait de se remplir. Core Dance l’a amené à bord pour la diffusion en direct Galeries sans frontières. Terminus a sauté dans l’espace numérique avec la première cinématographique de son nouveau ballet de vacances, Marley était morte, pour commencer. Comme il n’y avait pas de public en direct, Barral a pu filmer sur scène avec une caméra portable, obtenant des gros plans et des angles intéressants. L’entreprise a offert Marley via streaming pay-per-view en décembre et janvier. ArtsATL l’a nommé «la meilleure production de danse de 2020 à Atlanta».

L’Alliance Theatre est allé encore plus loin avec Un Noël très Terry, le retirer complètement du théâtre. Barral a filmé le chanteur-acteur d’Atlanta et de Broadway, Terry Burrell, au Fernbank Museum of Natural History, au jardin botanique d’Atlanta, au Georgia Aquarium et dans d’autres stations de métro.

L’innovation à l’Opéra d’Atlanta

L’Atlanta Opera a fait appel à Barral en tant que collaborateur et réalisateur résident pour son nouveau Spotlight Media. « Felipe fait partie intégrante de la réalisation de la vision de l’Opéra d’Atlanta alors que nous continuons d’évoluer », déclare Zvulun. «Il n’est pas seulement engagé à développer la nature multidisciplinaire de cette forme d’art, mais aussi est un artiste déterminé à aider l’entreprise à développer tout un département média et cinéma.

Un élément majeur de cela est l’opéra Lettres d’amour à Atlanta séries. Barral a emmené quatre chanteurs éminents avec des antécédents d’Atlanta dans des lieux emblématiques, où ils ont chanté une chanson sur une scène vide et Zvulun les a interviewés.

Felipe Barral

Felipe Barral avait ses propres protocoles de sécurité pour le tournage de «Pagliacci» de l’Opéra d’Atlanta.

Barral a filmé les deux productions de tente innovantes de l’opéra l’automne dernier, Pagliacci y Le Kaiser de l’Atlantide, et a développé de nouvelles façons de tourner l’opéra dans le processus. Portant un écran facial surdimensionné – «J’avais mon propre protocole EPI et COVID» – il a parcouru la scène avec une caméra portable pendant les répétitions générales, filmant les chanteurs en gros plans et sous plusieurs angles. Les résultats étaient radicalement originaux. «Nous nous sommes retrouvés avec la plus belle chose que nous puissions faire autour d’un spectacle en direct», dit-il. «Des films vraiment sympas.»

Il va encore plus loin pour les productions retravaillées de l’opéra de L’Opéra de Threepenny y Le Threepenny Carmen, qui se jouera du 15 avril au 9 mai sous la même tente, qui déménage au parking du Cobb Energy Performing Arts Center. L’opéra a obtenu une subvention de 500 000 $ de la Fondation Lettie Pate Evans pour acheter du matériel de production. Barral embauchera des caméramans supplémentaires afin que chaque émission puisse être filmée avec cinq caméras au lieu d’une.

Avant les premières, Barral filmera des scènes supplémentaires avec des chanteurs dans divers endroits et au Center for Puppetry Arts. Les marionnettes «jouent» comme le chœur de l’opéra. «Nous voulons mélanger l’opéra et la réalisation cinématographique pour faire passer cela au niveau supérieur, ne pas faire ce que font les autres entreprises, mais y mettre notre empreinte», dit Barral.

Pour les entreprises les plus avant-gardistes d’Atlanta, le numérique n’est pas un pansement pandémique, mais une nouvelle source d’exposition et de revenus. «Ce que COVID a révélé, c’est que les offres numériques ne sont pas seulement facultatives, elles sont une nécessité», déclare Zvulun. «La crise en a été le moteur. Nous ne gâchons pas cette crise. Le numérique n’est pas seulement un patch pour 2020, il nous a donné l’infrastructure pour la compagnie d’opéra de demain. Une fois que nous serons revenus à des performances normales, le numérique deviendra pour nous un axe stratégique majeur. »

Barral croit que de nombreux leaders artistiques apprennent la valeur de développer leur propre combinaison d’offres en personne et numériques. Il y a eu quelques entreprises qui n’ont pas rejoint la révolution numérique pendant la fermeture parce qu’elles ont dû quitter des artistes et se concentrer sur la survie. Certaines entreprises sont restées intactes mais n’ont pas de financement. La plupart des clients de Barral, cependant, et quelques nouveaux, ont plongé au moins un orteil dans les eaux numériques.

Barral sait comment vendre l’idée de contenu en ligne à des organisations qui ne sont toujours pas certaines de leurs stratégies. «Il y a de nouvelles sources de revenus ici, mais vous pouvez également trouver une autre façon unique d’exprimer la forme d’art qui parle de l’époque dans laquelle nous vivons, et je ne parle pas de la pandémie», dit-il. «Aujourd’hui, nous sommes entourés d’écrans. Cela ne changera pas. Allez-vous être une entreprise qui ne fait que reproduire quelque chose du passé? Il y a encore une tonne de choses à découvrir. Ce n’est que la pointe de l’iceberg. »

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