Danza y arte

Memoria: El violonchelista de la ASO Christopher Rex era un buen amigo, un músico de renombre

Lorsque la pianiste Julie Coucheron a rejoint le DeKalb Symphony Orchestra pour un concert le 22 mars, peu de choses dans son attitude enjouée et sa performance gracieuse suggéraient qu’elle venait de recevoir une nouvelle dévastatrice : Christopher Rex, ancien violoncelliste solo de l’Orchestre symphonique d’Atlanta, venait de décédé. Coucheron a choisi de persévérer dans l’esprit de stoïcisme qu’elle avait appris de ses années de collaboration et d’amitié avec Rex lui-même. Son histoire rejoint les rangs de tant de personnes dans le monde de la musique d’Atlanta qui ont été touchées par la perte de l’un de leurs membres les plus aimés et les plus estimés. Une cérémonie commémorative est prévue samedi.

Rex a rejoint l’ASO en tant que violoncelliste principal en 1979 et a joué pendant 39 saisons avant d’annoncer sa retraite en 2018. Avant l’ASO, Rex a été membre de l’Orchestre de Philadelphie sous Eugene Ormandy pendant sept saisons.

Né le 1er février 1951 de Charles Gordon Rex et Betty McCauslin Rex à Winter Park, en Floride, Christopher Rex a commencé à apprendre le violoncelle sur l’insistance de son père – qui a également affecté son frère Charles au violon. Documentaire de 2016 de la cinéaste Cristina Cassidy Concerto pour deux frères raconte l’histoire de la jeunesse des frères avec une franchise sans faille : leur père était lui-même un musicien et compositeur au talent immense, mais aussi un patriarche menaçant qui régnait sur la vie de ses fils d’une main de fer.

Le violoncelliste Christopher Rex donne ses derniers concerts avec l’ASO en 2018.

Le film tisse un récit complexe d’abus et de terreur aux mains d’un père qui conduirait ses fils à atteindre la grandeur musicale (Charles a rejoint le New York Philharmonic en 1981) alors même que sa propre santé physique et mentale déclinait rapidement. Le résultat final serait deux musiciens extrêmement accomplis qui se sont retrouvés à trier le traumatisme infligé par leur père jusque dans les années les plus âgées de l’âge adulte.

Malgré tout ce qu’il a enduré, il aurait été compréhensible que Chris Rex devienne un homme amer et plein de ressentiment. Ses amis et collègues, cependant, se souviennent de lui comme d’une présence chaleureuse, bienveillante et rassurante – un témoignage de sa propre nature douce et de sa volonté personnelle de transcender l’influence de son père.

Coucheron, qui formerait le Christiania Trio avec Rex aux côtés de son frère David, dit que Rex avait un esprit joyeux et enthousiaste. « C’était l’une des choses qui était si spéciale dans le fait de jouer avec lui », a-t-elle déclaré. « Il a toujours été si heureux de jouer ensemble. Il était toujours si positif et c’était toujours une joie de simplement répéter ensemble.

David Coucheron, violoniste et violon solo de l’Orchestre symphonique d’Atlanta, a rencontré Rex lorsqu’il a auditionné pour son poste en 2009. «Il était vraiment intéressé à jouer de la musique de chambre ensemble», explique Coucheron. «La première répétition que nous avons eue était tellement amusante – nous nous sommes connectés instantanément et il me faisait tellement rire. C’était une excellente façon de me sentir inclus dans la famille de l’Orchestre symphonique d’Atlanta.

Il a rapidement découvert la marque d’humour de Rex lors de cette première répétition. « Je suis parti chercher de l’eau », raconte Coucheron. « Quand je suis revenu, il s’était fait un chèque de deux millions de dollars et dans la note de service, il était écrit » frais de coaching « . Ce chèque est toujours dans ma chambre, sur mon miroir.

Les frères et sœurs Coucheron ont continué à se produire et à faire de nombreuses tournées avec Rex tout au long des dernières années de sa vie, y compris avec le groupe The Georgian Chamber Players. Ils ont partagé plus d’une décennie de collaboration musicale avec Rex et, surtout, d’amitié. « Il était comme un frère pour David et moi, raconte Julie Coucheron. «Il essayait toujours de nous aider dans nos vies personnelles. Il a toujours voulu que nous soyons heureux.

« C’était quelqu’un à qui je pouvais me confier, raconte David Coucheron. « Quelqu’un qui a toujours donné de bons conseils. »

Rex était également un peintre passionné et a créé la pochette de l’ensemble de deux CD de The Georgian Chamber Players en 2006, Notre meilleur du dimanche.

Christophe Rex
Les frères Christopher (à gauche) et Charles Rex ont lutté contre les traumatismes de l’enfance pour devenir chacun des musiciens de classe mondiale.

Sa chaleur rayonnante était quelque chose qui s’étendrait à la maîtrise de Rex des ensembles avec lesquels il se produisait, petits et grands. ArtsATL le co-fondateur et critique de musique classique Pierre Ruhe se souvient de la manière particulièrement habile dont Rex a géré un moment tendu avec l’ASO. « C’était il y a 20 ans un concert avec un chef inexpérimenté, peut-être une symphonie de Beethoven, et les choses étaient sur le point de dérailler », explique Ruhe. « Tout d’un coup, vous pouviez voir et sentir Chris prendre en charge ce train en fuite. Il ne ralentissait pas, mais par la force de sa personnalité – et peut-être en jouant un peu plus fort ou plus rythmiquement tendu – il a à lui seul amené tout l’orchestre à se concentrer et à jouer ensemble. En gros, c’était : Arrêtez de regarder le chef d’orchestre et écoutez-vous les uns les autres. Tout l’incident n’a duré que quelques secondes, mais c’était vraiment impressionnant.

Rex a rencontré sa femme, le Dr Martha Wilkins, en 1979, peu de temps après avoir rejoint l’ASO. « Je me souviens quand il est monté sur scène et j’ai pensé ‘Hmmm. . . c’est le genre de personne que je veux rencontrer », se souvient-elle. Un ami de Wilkins tentait de flirter avec Rex depuis leurs sièges de la troisième rangée, un acte qui conduirait finalement le couple à rencontrer Rex lors d’un concert ultérieur.

Rex et Wilkins sont restés ensemble pendant six ans avant de se marier. Malgré les énormes réserves de Rex à la lumière de sa propre enfance, le couple finira par avoir ses propres enfants – sa fille Caroline Bethea et son fils Christopher Austell.

« Il a toujours été un grand auditeur », déclare Christopher Austell Rex. « La plupart des gens, quand vous leur racontez des histoires, leur premier réflexe est de répondre. Mais son premier réflexe était simplement d’écouter et d’essayer de se mettre à votre place.

La capacité de Rex à rassembler les gens – à la fois sur scène et dans l’amitié – a fait de lui un organisateur naturel d’événements musicaux. En 2001, il crée le Amelia Island Chamber Music Festival, une célébration annuelle. Le festival deviendrait un succès critique et commercial et présenterait des performances de Yo-Yo Ma, Itzhak Perlman, Wynton Marsalis et Zuill Bailey, entre autres. Il a également été directeur artistique du Madison Chamber Music Festival. Les deux festivals étaient des projets passionnés pour Rex.

Christophe Rex
Rex, présenté ici dans un rôle de soliste (avec David Coucheron à sa droite), a joué avec l’Orchestre symphonique d’Atlanta pendant 39 saisons. (Photo de Jeff Roffman)

« Il a trouvé les bonnes personnes pour l’aider à obtenir [the Amelia Island festival] a commencé et continue », explique William Ransom, directeur artistique de l’Emory Chamber Music Society d’Atlanta. « Le simple fait d’amener ces gens à croire en vous et en votre vision – c’est un talent en soi. Il faut une personnalité très spéciale, que Chris avait.

C’est en effet une combinaison rare de compétences, qui, selon Ransom, rendra difficile la recherche du remplaçant de Rex. « Ils disent que tout le monde est remplaçable, mais ce n’est tout simplement pas vrai », dit-il. « Il faut une telle combinaison de tant de dons, de compétences et d’intérêts qu’il avait. Cela va être très difficile. Je suis sûr qu’ils iront bien, mais quel début incroyable ils ont eu de l’avoir à la barre.

Alors qu’un musicien après l’autre a déploré la perte de Rex et rendu hommage à un musicien brillant et à une belle âme, un vieil ami de ses jours d’étudiant à Juilliard a rejoint l’Orchestre symphonique d’Atlanta le 15 avril en tant que violoncelliste invité. Dans un rappel spécial, il interprète la Suite pour violoncelle n° 6 en ré majeur de JS Bach, BWV 1012 : IV « Sarabande » en hommage à Rex. Cet ami n’était autre que la superstar du violoncelle Yo-Yo Ma.

« J’adore Chris Rex », s’est enthousiasmé Ma dans Concerto pour deux frères. « Je l’aime en tant qu’être humain et je l’aime en tant que musicien. C’est quelqu’un qui est intensément imaginatif et créatif. Il a travaillé très dur pour arriver à ce moment de la vie affirmant la liberté.

Martha Wilkins dit que la musique était le centre spirituel de son mari. « J’ai vraiment l’impression que Chris a utilisé sa musique comme un moyen de servir Dieu », dit-elle. « Il avait l’impression qu’il pouvait apporter de la passion, de la joie et de l’âme dans la vie de quelqu’un d’autre grâce à la musique qu’il pouvait jouer. »

Un service commémoratif aura lieu à l’église presbytérienne Trinity le 23 avril à 11 h. et présentera des performances de musique de chambre d’une importance particulière pour la famille Rex.

Il y aura également un concert le 9 mai en l’honneur de Rex pour clôturer le Madison Chamber Music Festival de cette année.

También puede gustarte...