Danza y arte

Revisión: El violonchelista Yo-Yo Ma ofrece una impresionante actuación con la ASO

Le violoncelliste superstar Yo-Yo Ma a joué avec l’Orchestre symphonique d’Atlanta devant une foule presque pleine mercredi soir, et l’excitation palpable émanant de ce public serré était certainement compréhensible. Ma est ce joueur le plus rare – comme Wynton Marsalis à la trompette ou Eddie Van Halen à la guitare – dont la maîtrise et l’influence sont si globales qu’il jette une ombre sur le concept même de l’instrument lui-même.

Au cours d’une carrière s’étalant sur quatre décennies, Ma a amassé une formidable discographie de plus de 90 albums, remporté 18 prix Grammy et atteint les sommets de l’accomplissement musical à travers un éventail apparemment infini de genres, du canon classique occidental aux confins exotiques explorés par son Silkroad Ensemble.

Bien que Ma ait retenu l’attention de la soirée, il a partagé la scène avec une autre présence dominante : le compositeur tchèque du XVIIIe siècle Antonín Dvořák, dont les œuvres constituaient les deux moitiés du programme de la soirée. « Du Nouveau Monde », Symphonie n° 9 en mi mineur de Dvořák, op. 95, ouvrira la soirée et sera interprétée uniquement par l’ASO, tandis que le Concerto pour violoncelle en si mineur, op. 104, verrait l’ensemble rejoint par Ma. Robert Spano, le directeur musical sortant de l’ASO, a occupé le podium pour une soirée pleine d’énergie qui semblait naturellement transcender les limites de sa technique de direction conservatrice.

« From the New World » est un tour de force de grande envergure, commandé à Dvořák par la philanthrope américaine Jeannette Thurber, qui espérait transformer les attitudes nationalistes du compositeur envers la musique de son pays natal en un enthousiasme similaire pour la musique classique chez les auditeurs américains. La vision initiale de Thurber pour sa commande était un opéra amérindien dérivé du poème « The Song of Hiawatha » par Henry Wadsworth Longfellow. La difficulté à finaliser un livret enverrait le projet en spirale dans l’enfer du développement, mais pas avant d’avoir fourni le matériel pour les mouvements intérieurs – le Largo et le Scherzo – de « Du Nouveau Monde ».

Spano et l’orchestre ont capturé avec éloquence la dynamique de « From The New World » de Dvořák.

Entre les mains de l’ASO, « From the New World » était un affichage étroitement contrôlé de dynamiques de grande envergure. L’Adagio d’ouverture est plein de fureur justifiée entrecoupée de passages rapides à des moments de calme calme, très proches des mesures d’ouverture emblématiques de la Cinquième Symphonie de Beethoven. Lorsqu’une composition repose sur des sauts tonals soudains de cette manière, il incombe généralement aux passages les plus doux de créer la tension mélodique qui rendra efficace la fureur explosive des moments les plus forts. À cette fin, la section des bois exemplaire de l’ASO a fourni un courant sous-jacent méditatif et apaisant pour l’ensemble de l’œuvre.

Il convient de noter en particulier l’extraordinaire travail en solo de la hautboïste solo Elizabeth Koch Tiscione. Une maîtrise fluide du hautbois mérite à elle seule des éloges, compte tenu de la nature notoirement difficile de l’instrument. Mais Koch Tiscione a apporté quelque chose d’autre à la performance – une série de solos qui ont franchi une étape au-delà du domaine de la maîtrise technique et dans le type de connexion humaine que tous les musiciens recherchent mais que peu atteignent.

Après l’entracte, Yo-Yo Ma est monté sur scène pour livrer une interprétation captivante du Concerto pour violoncelle en si mineur de Dvořák, op. 104. La pièce elle-même est quelque peu paradoxale – bien qu’elle ait été écrite pour mettre en vedette le violoncelle, elle semble faire de l’instrument un objectif secondaire par rapport à l’ensemble plus large. Le violoncelle intervient plutôt qu’il ne domine, un contraste frappant avec, par exemple, l’œuvre de Beethoven, où les concertos pour instruments spécifiques sont essentiellement des solos glorifiés et l’ensemble disparaît à l’arrière-plan. C’est un choix étrangement restreint pour un concert mettant en vedette le meilleur violoncelliste du monde, mais dans lequel Ma lui-même était prêt à se jeter de tout son cœur.

Dès le départ, Ma a fait un choix audacieux dans son ton et a évité la douceur qui plaît à la foule pour un son impétueux et nasillard, donnant au violoncelle un ton plus proche d’un alto. C’était un son désarmant qui contrastait fortement avec l’élégance douce de l’ASO.

Il semblait frapper son vibrato plus fort que nécessaire et creuser avec l’archet à un degré presque odieux. Mais il est vite devenu évident que cette distorsion effrontée de son ton était le résultat d’explorations sans fin dans tout, des sons folkloriques chinois traditionnels au bluegrass américain et tout le reste. Ma ne jouait pas simplement Dvořák en tant que violoncelliste classique, mais en tant que musicien accompli qui portait le poids de tout un monde d’influences dans chaque note qu’il jouait. Le ton est devenu quelque chose de transcendant et captivant, même s’il a commencé comme un goût acquis. La décision audacieuse de Ma avait revigoré la pièce, trouvant de la vitalité et de l’originalité là où on ne penserait pas normalement à la chercher.

Malgré tout son sens du spectacle avant-gardiste, Ma adopterait un ton plus traditionnel pour son rappel inattendu : une interprétation de la Suite pour violoncelle n° 6 en ré majeur de JS Bach, BWV 1012 : IV « Sarabande ». La pièce a été livrée en hommage à l’ancien violoncelliste ASO Christopher Rex à la lumière de sa mort récente. Entendre un grand maître de l’instrument prendre le temps de rendre hommage à l’un des membres d’Atlanta était un honneur à voir et un geste réconfortant pour une communauté musicale locale qui fait toujours face à la perte de l’une de ses figures les plus aimées.

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