Danza y arte

Review: La performance queer « TRY » donne un puissant cri à la terre ancestrale

« Bienvenue dans cette expérience appelée ESSAYER», a déclaré le célèbre chorégraphe et danseur Ishmael Houston-Jones vendredi soir alors qu’il ouvrait le travail d’une soirée au B Complex, une galerie industrielle et un espace de performance dans le quartier Capitol View d’Atlanta.

Il s’assit nonchalamment sur le sol, son ton de conversation bas contrastant fortement avec l’environnement fantastique environnant : une forêt colorée de panneaux de tissu peints et de banderoles scintillantes se déversant du plafond comme des cascades de fête. L’installation sauvage et fantaisiste conçue par Monica Canilao et Kendra Azul~írís comportait un énorme panneau manuscrit qui rappelait (ou informait) tous ceux qui entraient: « Nous sommes sur Muskogee Creek Land ».

La reconnaissance des terres, une pratique courante consistant à reconnaître verbalement et à rendre hommage aux peuples autochtones qui habitaient à l’origine un lieu que les colonisateurs ont renommé plus tard, était au cœur de ESSAYER, partageant l’espace avec des thèmes de joie queer et l’espoir et la manifestation d’un avenir libéré. Avec ESSAYERproduit et présenté à Atlanta par Core Dance, Houston-Jones et ses collaborateurs ont élargi le concept de « terre » pour inclure à la fois des espaces numériques (les répétitions ont commencé il y a un an et demi sur Zoom) et des espaces corporels où l’œuvre a été conçue et continue de se déployer. à travers des itérations d’improvisation.

Houston-Jones (à gauche) et Keith Hennessy ont incarné le contact improvisation de manière émotionnellement émouvante et hyper-physique.

À 70 ans, Houston-Jones – qui chorégraphie depuis plus de quatre décennies – était une force directrice et un participant puissant dans ce « fantasme queer » multigénérationnel et multigenre. Créé en étroite collaboration avec les interprètes Snowflake Calvert (elle, une artiste bispirituelle d’héritage maya Yaqui, Raramuri et Tzotzil), jose e. abad (ils/elles), Keith Hennessy et Kevin O’Connor, ESSAYER pris des risques. Il y a eu quelques trébuchements, mais le rappel général est que la reconstruction collective et la solidarité queer en valent la peine.

De nombreux moments de précarité, tous vraisemblablement improvisés vendredi, ont résonné. O’Connor, un artiste de cirque chevronné, a émergé d’un cocon de papier d’aluminium froissé et a filé vers le haut sur une corde orange suspendue au plafond, des piles de papier d’aluminium encore accrochées à son dos comme une armure fragile.

Calvert, souvent une présence érotique et voyeuriste, se balançait langoureusement des cordes, son corps suspendu dans un repos distant. La tension interpersonnelle s’est jouée dans des moments d’improvisation de contact ludique et sensuelle. Houston-Jones, avec sa qualité de mouvement profondément incarnée et ancrée, et jose e. abad s’est engagé dans une sorte de duo du chat et de la souris : abad, rapide et léger sur ses pieds, s’est échappé de l’étreinte du danseur plus âgé, puis a finalement ralenti, copiant (rendant hommage à ?) les mouvements de Houston-Jones et renvoyant finalement un doux embrasser.

Un autre moment d’attention et de solidarité est venu quand abad, enveloppé dans un autre ensemble de cordes aériennes, délicatement équilibré les mains libres sur la tête, les bras épinglés à leurs côtés. Peu de temps après, Hennessy a rejoint, amplifiant l’image en se tenant sur la tête dans la même pose, les bras tendus pour contrebalancer en l’absence de cordes.

Houston-Jones a crié « a survécu » alors qu’il reculait à l’abri d’un décor scintillant aux couleurs vives.

Quelques instants dans ESSAYER – mis à part la reconnaissance des terres de Muskogee – se sentait solidement aquí, toutefois. Il n’y avait aucune reconnaissance du passé compliqué de notre ville du Sud, où le traumatisme racialisé continue de hanter tant de personnes et d’endroits. abad était le seul artiste noir de la distribution – il est d’origine philippine et antillaise. Avec son travail aérien, il a intentionnellement ou non évoqué une image de restriction, d’étouffement ou peut-être même de lynchage et a renversé ces images, littéralement, sur la tête. Hennessy, un homme blanc cis, a offert un geste d’allié.

Les cinq artistes du mouvement de ESSAYER, soutenu par une fantastique partition électronique créée et interprétée en direct par l’ingénieur du son Gabriel Nuñez de Arco et, parfois, abad, qui passait habilement de la scène à la cabine de DJ, partageait un rythme de groupe dynamique et profondément satisfaisant. Ils ont augmenté les enjeux – comme lorsque Hennessy a serré la main de Houston-Jones dans sa bouche ou O’Connor a tenté d’escalader une poutre en acier – puis ont calmé les choses lorsqu’ils avaient besoin d’un souffle collectif. Mais c’est Houston-Jones qui a magistralement démontré l’art de mener une bonne idée jusqu’au bout.

Dans l’un des moments les plus électrisants de la soirée, le chorégraphe s’est emparé du micro et a répété la phrase : « Je ne suis là que parce que mon peuple a survécu. Il continua en reculant dans une structure en forme de tente faite de serpentins brillants, ne laissant que le son de sa voix répétant et amplifiant progressivement le dernier mot.

Pendant ce qui m’a semblé être des minutes, il a crié SURVÉCU! encore et encore sur un ton à la fois torturé et autoritaire. L’énergie dans la pièce changea. Calvert marchait lentement dans l’espace, son visage figé dans un défi absolu, défiant les spectateurs de nier ou de tenter de pacifier sa pleine humanité.

abad joue avec la mousse plus légère que l’air à la fin du spectacle.

C’était leur terre. Et nous, les téléspectateurs, avons reçu la permission de le partager. Pour cette soirée brève et sacrée, nos histoires se sont entremêlées. Vers la fin, les interprètes ont offert des bâtons de bambou aux membres du public assis dans la section « interactive » et ont tenu les autres extrémités, un moment de connexion. Une boule disco est apparue. Calvert et Abad s’ébattaient dans des cercles joyeux. Une machine à mousse a été allumée et la plupart d’entre nous se sont joints à la fête, soulevant des nuages ​​de bulles dans l’air, les regardant flotter au-dessus de nos têtes. Quelqu’un a soufflé sur le nuage intact de Houston-Jones, et il a éclaté en morceaux.

Au final, nous nous sommes retrouvés – nous tous – à jouer comme des gosses avec une montagne d’eau savonneuse, envoûtante et fragile. Une touche et ça a changé; il finira par disparaître. L’image revenait au début, lorsque Calvert a béni l’espace avec une chanson sur l’eau. La crise climatique se profile et l’histoire douloureuse de la colonisation, de l’oppression et de l’assujettissement reste une présence constante.

Con ESSAYER, Houston-Jones et ses collaborateurs envisagent une voie collective vers l’avant. Tout ce que nous pouvons faire, c’est continuer d’essayer.

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Kathleen Wessel est une artiste du mouvement, chorégraphe, éducatrice et écrivaine qui couvre la danse pour les ArtsATL depuis 2012. Elle fait partie du corps professoral du Département de danse et de chorégraphie du Spelman College.

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