Danza y arte

Preguntas y respuestas: Tomer Zvulun sobre "La (R)evolución de Steve Jobs" y las verdades emocionales de la ópera

Le directeur général et artistique de l’Opéra d’Atlanta, Tomer Zvulun, a été décrit par ses collègues comme un impresario spécialisé dans «l’opéra de guérilla».

Que ce soit à travers un championnat de compositions modernes de pointe ou des réexamens perspicaces de pièces familières du vaste répertoire romantique, le travail de Zvulun démontre une capacité étonnante à défier le statu quo et à puiser dans la conscience contemporaine comme peu l’ont fait.

Ce week-end, la production de Zvulun de La (R)evolución de Steve Jobsdu compositeur Mason Bates et du librettiste Mark Campbell, ouvre au Cobb Energy Performing Arts Center pour une course jusqu’au 8 mai.

L’opéra a vu sa première mondiale au Santa Fe Opera en 2017. Le nouveau montage de la pièce par Zvulun est un effort conjoint de cinq compagnies : Atlanta, Austin Opera (où la production a été créée plus tôt cette saison) et les compagnies d’opéra de Kansas City, Utah. et Calgary.

ArtsATL s’est entretenu avec Zvulun pour entendre ses réflexions sur ce que l’opéra a à dire au public d’aujourd’hui.

ArtsATL : Alors, comment cette collaboration de cinq entreprises sur La (R)evolución de Steve Jobs arriver?

Tomer Zvulun : Nous avons commencé à en discuter en 2019, avant la pandémie. Notre objectif était de le diffuser en 2021, nous y travaillons donc depuis plus de trois ans. À l’origine, il s’agissait d’un consortium de trois sociétés. Austin avait créé une autre de mes productions, Nuit silencieuse de Kevin Puts, et nous avons commencé à discuter de faire une nouvelle production de Steve Jobs qui pourrait voyager facilement. Kansas City recherchait aussi quelque chose comme ça. Puis, lorsque nous avons commencé à partager les incroyables conceptions de production de Jacob Climer, d’autres compagnies ont suivi le mouvement, en particulier Salt Lake City, puis Calgary, qui voulaient faire la première canadienne de l’opéra. Donc, tout s’est très bien passé.

Tomer Zvulun
Zvulun a aidé à former une coalition de cinq compagnies d’opéra à travers l’Amérique du Nord pour mettre en scène « La (R)évolution de Steve Jobs ».

ArtsATL : Pourquoi pensez-vous que cet opéra en particulier a suscité un tel engouement ?

Zvulun : Je pense parce qu’il capture l’air du temps. Il capture l’esprit de notre temps, pour deux raisons. L’un est le sujet. Steve Jobs est l’une des personnes les plus emblématiques de notre époque. Je vous parle en ce moment sur mon iPhone, en regardant des notes sur mon iPad, avec mes AirPods dans les oreilles. Ses innovations ont révolutionné plusieurs industries. Pas seulement les iPods ou l’animation Pixar, il a révolutionné beaucoup, beaucoup de choses dans notre vie quotidienne. C’est une personnalité familière et iconique.

Deuxièmement, la musique capture le temps parce que celui qui l’a écrite, Mason Bates, est un jeune compositeur qui, tout comme Steve Jobs, s’inspire de l’intersection entre l’art et la technologie. En plus d’écrire de la musique symphonique complexe pour tous les plus grands orchestres de Chicago à San Francisco en passant par Boston, il est aussi un DJ de musique de danse électronique.

La (R)evolución de Steve Jobs incorpore le genre de battements et de clics qu’il a enregistrés à partir de son ancien équipement Mac. Lorsque vous écoutez la partition, vous entendez une combinaison de cette musique mélodique dans un paysage sonore d’électronica, un son familier et très moderne. Nous avons donc une combinaison gagnante d’une super figure de la culture pop comme Jobs, avec une musique super accrocheuse et super accessible. Ensuite, bien sûr, vous avez une histoire qui, en 95 minutes, nous donne une fenêtre sur la vie de Steve Jobs. Tout prend feu et tout le monde veut en faire partie.

ArtsATL : Qu’est-ce qui vous inspire le plus dans cette pièce en tant que metteur en scène ?

Zvulun : Je pense que c’est un chef d’oeuvre. Quand j’ai commencé à travailler dessus, je me suis d’abord concentré sur les caractéristiques évidentes de l’histoire et de l’homme. Quand vous pensez à Steve Jobs, vous pensez à la technologie et à la révolution de l’industrie, n’est-ce pas ? Vous avez tous ces trucs que vous pense ce spectacle est d’environ. Mais en fait, la révélation de la pièce est qu’il s’agit vraiment de l’histoire de la lutte d’un homme pour accepter sa propre mortalité. C’est quelque chose de profondément humain et universel.

Nous avons tous des gens que nous aimons et nous devons faire face au fait qu’un jour ils ne seront plus là. C’est pourquoi la pièce est si efficace, car il s’agit finalement de Steve acceptant qu’il va mourir et qu’il a besoin de se connecter avec d’autres personnes importantes. Steve est comme le centre d’une roue, et tous les autres personnages sont des rayons dans ce moyeu. Sa femme Laurene, son ex-amante Chrisann, qui est la mère de son enfant, son conseiller spirituel Kōbun et son associé Steve Wozniak — ces personnages reflètent la lumière de Steve Jobs dans cet opéra et nous montrent qui il était vraiment.

Cette pièce est parfaite pour moi. Il y a eu deux pièces dans ma carrière qui m’ont semblé parfaites, toutes deux des œuvres contemporaines. L’un est Nuit silencieuseà propos de la trêve de Noël pendant la Première Guerre mondiale, qui ne pourrait pas être plus pertinente à notre époque, et celle-ci, La (R)évolution de Steve Jobs. J’ai mis en scène des dizaines d’opéras, mais ces deux pièces me vont comme un gant.

Steve Jobs
Zvulun se dit fasciné par la dichotomie de Steve Jobs. (Photo de Jeff Roffman)

ArtsATL : Vous avez un excellent casting. Le baryton John Moore semble se faire une spécialité du rôle-titre.

Zvulun : Il est génial. Il devient vraiment Steve Jobs. Quand vous le regardez dans la scène finale, quand Steve est parti et regarde son propre service commémoratif, vous oubliez qu’il est un artiste. Vous regardez Steve Jobs. J’ai les larmes aux yeux rien que d’y penser.

ArtsATL : Vous avez mentionné les créations de Jacob Climer. Pourriez-vous nous dire un peu ce que nous verrons et entendrons ?

Zvulun : L’histoire de Steve Jobs se concentre sur les dichotomies. D’un côté c’était un hippie aux pieds nus, de l’autre un yuppie sophistiqué. C’était un bouddhiste zen, mais un PDG puissant. Vous avez cette idée du minimalisme contre l’excès. C’est de cela que s’inspire cette production, la dichotomie entre ce monde zen et méditatif versus ce monde logique fou et de haut vol.

L’ensemble dispose de 28 grands téléviseurs qui nous permettent de projeter de l’intérieur et de changer les couleurs et les textures à grande échelle. Il y a donc un élément hautement technologique dans la conception. Mais au cœur de celui-ci se trouve un portrait de ces personnes qui sont obsédés par l’identité et la mortalité. Je pense que c’est la raison du succès de cette production ; il combine une peinture murale à grande échelle où vous incorporez toutes ces merveilles technologiques – mais vous pouvez ensuite vous concentrer intimement sur Steve Jobs, l’homme. Tout est très cinématographique, une série de plans longs contre des gros plans.

Les gens sont divisés à propos de Steve Jobs. Il y a ceux qui souscrivent à l’école qu’il était un narcissique complet, et il y a des gens qui vénèrent la terre sur laquelle il a marché. Je pense que cette dichotomie est fascinante.

ArtsATL : Les gens sont aussi divisés sur l’opéra contemporain. On dit que vous risquez de vous aliéner la moitié de votre public si vous programmez des œuvres contemporaines, mais vous risquez de vous aliéner l’autre moitié si vous ne le faites pas.

Zvulun : C’est tout à fait vrai, bien que le type de participation des entreprises que nous constatons avec Steve Jobs est sans précédent dans notre histoire. Les directeurs artistiques doivent être très attentifs à la programmation. Vous ne pouvez pas remplir une saison avec de l’opéra contemporain ; ça ne marchera pas. Il y a une logique commerciale. Vous ne pouvez pas faire un gros pari comme Steve Jobs chaque saison sur la scène principale. Je programme au moins un opéra contemporain chaque année, mais souvent ce sera un opéra de chambre, donc on montre au public qu’il y a d’autres choses intéressantes là-bas sans prendre le risque financier qui est associé à une production principale. Il nous incombe de faire ces choses, mais il existe aussi une façon intelligente de le faire.

ArtsATL : Comment pensez-vous que l’opéra informe notre société aujourd’hui ? Pourquoi devrions-nous nous en soucier ?

Zvulun : Parce qu’aucune autre forme d’art ne cristallise l’émotion aussi bien que la musique, et même la musique ne suffit pas sans la voix humaine. La voix humaine vous emmène là où rien d’autre ne peut aller ; cela vous donne une dimension que le drame parlé, le cinéma ou la sculpture – autant que je les aime – ne peuvent pas donner de la même manière. Les opéras parlent d’expériences humaines qui n’ont jamais changé. Ils parlent d’amour et de sexe, quelle que soit la façon dont vous comprenez cela, et de la mort. Ce sont les principales choses qui nous animent dans ce monde, car nous sommes mortels et voulons être aimés. L’autre chose qui nous motive, c’est le pouvoir. Les opéras classiques parlent de cela.

La (R)evolución de Steve Jobs est tout au sujet de ces choses aussi – l’amour, le pouvoir et la mort.

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Mark Thomas Ketterson est un critique d’art et écrivain basé à Chicago. Il est le correspondant de Chicago pour Actualités de l’opéra magazine, et a également écrit pour Playbillel Tribune de Chicago et autres publications.

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