Danza y arte

Michelle Malone vuelve a sus raíces con los ricos y terrosos sonidos de '1977

En tant que musicienne professionnelle pendant toute sa vie d’adulte, Michelle Malone comprend le pouvoir de connexion et de guérison de la musique avec un public. Pour les auteurs-compositeurs, le fait d’écrire une mélodie les relie souvent à leur propre passé. Et Malone fait un voyage profond dans son passé avec son nouvel album, 1977.

L’histoire derrière le titre est double.

Pendant le verrouillage de la pandémie, elle a écouté de la musique réconfortante et pour Malone, cela signifiait la musique avec laquelle elle a grandi depuis les années 70. Et les chansons qu’elle écrivait à l’époque sortaient de ce mode.

Mais plus précisément, 1977 a été l’année où Malone a commencé à jouer de la guitare. « C’était la guitare de mon frère », dit-elle. « Il l’avait caché dans un placard et m’avait dit de ne pas y toucher. » Mais la tentation était trop grande, même si c’était une guitare d’entrée de gamme Gibson avec un manche large qui la rendait difficile à jouer. Elle n’a pas tardé à acheter sa première guitare, une acoustique Alvarez, au guitariste du groupe de jazz de sa mère.

« Ce fut une année charnière pour moi, une année qui a changé ma vie », dit-elle. « Je jouais des accords simples, et c’est devenu la base de tout ce que je fais. »

Elle possède toujours cette guitare Alvarez. « Je l’ai accroché au mur », dit-elle. « J’adore cette guitare. Cela signifie beaucoup pour moi. »

Pour entendre Malone interpréter les chansons de sa jeunesse, attrapez son groupe parallèle – Canyonland – ce soir (vendredi) à 20 h au Downtown Decatur Gazebo pour une programmation de chansons de Linda Ronstadt, The Eagles, Fleetwood Mac, Joni Mitchell et d’autres associés à le son californien de Laurel Canyon. Malone sera rejoint par le guitariste Doug Kees et Nelson Nolen.

1977, qui est sorti aujourd’hui, est le 17e album studio de Malone. Le natif de Decatur est un phare de la scène américaine de la région et un pionnier de la musique indépendante. Au début des années 90, elle a quitté un contrat avec une grande maison de disques et travaille depuis comme artiste indépendante.

La pandémie a créé des défis particuliers pour Malone et d’autres musiciens dont la principale source de revenus – les concerts en direct – s’est soudainement tarie. Malone a diffusé des concerts de salon en ligne et s’est même engagée pour des émissions «Four-Pack». « Les gens m’engageaient pour jouer quatre chansons », dit-elle. « Je conduisais, je sautais de ma voiture, je jouais quatre chansons dans leur cour avant, puis je m’éloignais. »

Elle est revenue à un programme de concerts en juillet dernier lors d’une accalmie estivale dans les affaires de Covid. « Je devais joindre les deux bouts », dit-elle. « Un chanteur doit chanter. »

Malone a écrit les chansons pour 1977 pendant la pandémie, mais elle s’empresse de dire qu’il n’y a pas de chansons sur la pandémie. « J’ai fait un effort conscient pour ne pas écrire sur Covid », dit-elle. « Les chansons se sont en quelque sorte écrites d’elles-mêmes. Je n’ai pas eu à m’acharner sur eux. Le processus était naturel et organique.

Le processus d’enregistrement était très similaire. Malone, qui a également produit l’album, a réuni des musiciens (Kees à la guitare, Gerry Hansen à la batterie, Trish Land aux percussions, Matt Stallard à la basse et Neal Wauchope aux claviers) et a enregistré au studio Bakos Amp Works. Amy Ray et Kevn Kinney des Indigo Girls font des apparitions au chant.

« Nous ne répétons pas avant d’entrer en studio », dit-elle. «J’ai écrit un tableau, nous commencions à jouer et nous obtenions une ambiance. Ensuite, nous faisions deux ou trois prises et la chanson était terminée.

Michelle Malone
Malone a puisé dans ses racines folk-rock dans les chansons qu’elle a écrites pour « 1977 ».

Kees est devenu un pilier du groupe de Malone, et ils se produisent souvent en duo (et aussi dans le groupe de Noël The Hot Toddies). Son jeu de guitare raffiné et discret est un complément parfait à la musique et à la voix de Malone, tout comme le partenariat de longue date entre Emmylou Harris et Buddy Miller. « Je pense que j’ai rencontré mon match à Doug », dit Malone. «Nous voyageons bien ensemble et jouons bien ensemble. C’est un excellent guitariste et il s’avère que nos familles se connaissaient, et nous n’en avions aucune idée.

Malone pointe vers la chanson « Bodyguard », où la guitare subtile de Kees balaie pour des flashs cinématographiques. Elle a écrit la chanson dans un café en Europe sur une jeune femme aliénée avec de grands rêves et de dures réalités. « C’est une vraie personne », dit Malone. « Je ne la connais pas personnellement, mais je la connais bien. »

L’album contient également des chansons sur le père de Malone (« Buck Knife Man ») et son grand-père (« Georgia Made »).

1977 est un départ des récents albums imprégnés de blues de Malone; il n’y a pas de guitare slide à entendre. Mais cela la ramène à ses racines d’auteur-compositeur-interprète. « C’était une progression naturelle pour moi de retomber dans d’autres styles parce que c’est comme ça que j’ai commencé », dit-elle. « Cet album a des saveurs différentes, mais c’est le même cuisinier. Et c’est toujours le sud.

Surtout, Malone est heureuse d’enregistrer et de jouer à nouveau, de trouver une connexion et de guérir avec son public. «La musique rassemble les gens et, espérons-le, divertit les gens», dit-elle. « La musique est le deuxième métier le plus ancien. La musique est essentielle et les musiciens sont des travailleurs essentiels.

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