Danza y arte

Lucinda Bunnen, célèbre photographe d’Atlanta, collectionneuse, philanthrope (1930-2022)

Lucinda Weil Bunnen, marraine de la photographie du Sud, est décédée dimanche à l’âge de 92 ans. Au cours de sa longue carrière, Bunnen a enchaîné les rôles de collectionneuse, de philanthrope et d’artiste. Au début des années 1970, elle est devenue l’une des premières collectionneuses de photographies d’art du pays et a développé des relations durables avec de grands photographes.

Bunnen a été une philanthrope dévouée pendant une grande partie de sa vie. À partir des années 1970, elle collectionne des centaines de photographies qui seront finalement données au High Museum en tant que La collection Bunnen de photographies.

Hambidge Center, une résidence d’artistes en Géorgie du Nord, est une autre organisation qui a bénéficié de la philanthropie de Bunnen. Avec l’aide de Bunnen, Hambidge a pu effectuer de nombreuses rénovations nécessaires à sa propriété historique, l’aidant à devenir une destination bien connue pour les artistes à la recherche d’une retraite pour faire leur travail dans un magnifique environnement naturel.

Bunnen se tient devant un collage d’images du projet « The Brown Sisters ».

Ce qui la distingue de la plupart des grands philanthropes des arts, c’est qu’elle est elle-même devenue photographe et a eu une pratique artistique qui a duré cinq décennies. L’influence de Bunnen dans les arts s’étend au-delà d’Atlanta, car elle s’est imposée comme une figure de classe mondiale dans le domaine de la photographie.

Bunnen est née Lucinda Weil en 1930 à Katonah, New York. Son grand-père, Aaron E. Norman, a racheté Roebuck, de Sears and Roebuck, établissant la fortune de sa famille. Bien que sa famille ait des intérêts philanthropiques depuis des générations (Bunnen faisait partie de la Norman Foundation, une fondation familiale qui soutient la justice sociale et environnementale), elle n’est pas issue d’un milieu artistique.

En 1952, Lucinda Weil a épousé feu Robert Bunnen, un chirurgien buccal basé à Atlanta. Ensemble, ils ont eu trois enfants – Robb, Belinda et Melissa. Ce n’est qu’en 1970, à l’âge de 40 ans, que Bunnen découvre sa voix créative.

À cette époque, Bunnen avait une amitié naissante avec Tullio Petrucci, professeur à l’Atlanta College of Art. Il l’a inspirée à emporter une caméra avec elle lors de vacances en famille au Pérou pour son 40e anniversaire. Bunnen a cité ce film comme sa première œuvre d’art, et il a été montré dans le cadre de La collection Bunnen au High Museum en 2014. Peu de temps après son retour chez elle, Bunnen s’est inscrite aux premiers cours de photo offerts à l’Atlanta College of Art, ce qui l’a rapidement propulsée dans une carrière artistique.

Encouragée par Petrucci, Bunnen a commencé à « faire » (elle a toujours utilisé ce mot au lieu de « prendre ») des photos partout où elle allait. Certaines de ses premières œuvres incluent « Nuns on a Beach » et des images de devantures de magasins dans le havre hippie du centre-ville d’Atlanta. En 1971, Bunnen a eu sa première exposition personnelle à Saks Fifth Avenue à Atlanta, qui a attiré l’attention de feu Gudmund Vigtel, alors directeur du High Museum.

Vigtel a invité Bunnen à participer au Georgia Artists Show at the High, même si elle avait moins d’un an d’expérience en tant que photographe. Ce succès précoce l’a amenée à participer à des spectacles à travers la Géorgie et à travers le pays en tant qu’artiste émergente. Au cours de la première décennie de sa carrière, Bunnen a étudié auprès de photographes d’art tels que Minor White, Duane Michals et Linda Connor.

En 1973, Bunnen a aidé à co-fonder Nexus avec plusieurs autres photographes d’Atlanta. Conçu à l’origine comme une galerie coopérative et une vitrine financées par ses membres, Nexus est finalement devenu le centre d’art contemporain d’Atlanta. À l’époque, la photographie n’était pas encore considérée comme un art, et Nexus a cherché à changer cela. Son programme principal, Nexus Press, a imprimé des livres d’artiste exquis mettant en valeur la photographie en tant que forme d’art émergente au même titre que la peinture et la sculpture.

"Étang d'Hatcher" (2010) de Lucinda Bunnen.
« Hatcher’s Pond », une photographie de 2010 prise par Bunnen à Atlanta

En 1978, Bunnen publie son premier livre, Movers and Shakers en Géorgie. Il a dressé le profil des puissants et de l’élite du Nouveau Sud, dans le but de se débarrasser des notions dépassées du Sud en tant que lieu décrépit et lent. Bunnen a contribué sa photographie pour le livre et a inclus des photos de Ted Turner, de la famille Carter et de Coretta Scott King. Son collaborateur, Frankie Coxe, a fourni le texte et a aidé à relier Bunnen à de nombreux sujets.

Peu de temps après, Bunnen a poursuivi sa série de collaborations créatives en s’associant à la photographe et critique d’art décédée Virginia Warren Smith. Ensemble, ils ont suivi leur cœur et parcouru le pays dans une camionnette VW, prenant des photos de scènes décalées dont le duo est tombé amoureux. Ils ont produit deux livres – Scoring In Heaven: Pierres tombales et art des cimetières des États américains de la Sunbelt y Alaska : Contes de sentiers et détours excentriques.

Plus récemment, Bunnen a financé la création d’une galerie dédiée à la photographie à The High. Le coup d’envoi de cet investissement a été le spectacle La collection Bunnen, qui présentait des œuvres parmi les plus de 650 pièces qu’elle avait rassemblées et données au musée. Parmi ceux-ci se trouvent un ensemble complet d’images de Les soeurs brunes, un portrait photographique annuel créé par Nicholas Nixon des femmes de sa famille. La collection Bunnen comprend également des œuvres d’artistes réputés tels que Nan Goldin, Chuck Close, William Eggleston et Edward Weston.

Au cours des dernières années de sa vie, Bunnen a produit trois corpus d’œuvres intitulés Le monde de Lucinde qui a plongé dans des décennies de son expérimentation photographique. Le premier volet, à la Mason Murer Gallery (aujourd’hui Mason Fine Art), était une installation photographique immersive destinée à évoquer l’expérience d’être à l’intérieur de sa maison. (Avertissement: l’auteur de ce souvenir a organisé cette émission et est occasionnellement ArtsATL donateur).

Le deuxième versement, Une collection de collections, présenté des photos à grande échelle de la passion de Bunnen pour la collection. Les articles allaient des pierres en forme de cœur, des souvenirs Coca-Cola et des appareils photo vintage ; les articles étaient affichés à côté des photos. Le troisième volet, Chromes vieillis à la Marcia Wood Gallery, a présenté des agrandissements de diapositives délabrées provenant des archives de Bunnen.

En 2020, Switch Modern présentait la rétrospective Des nonnes à aujourd’hui : les sélections d’un photographe et en 2021, Atlanta Contemporary a présenté une exposition de son travail intitulée Intérieur, extérieur, avant.

Le travail de Bunnen fait partie de nombreuses collections publiques en plus du High, parmi lesquelles le Museum of Modern Art, le Whitney Museum of American Art, le Pushkin Museum à Moscou, le Smithsonian, le Mint Museum à Charlotte, le Ackland Art Museum à Chapel Hill, Caroline du Nord, le Chrysler Museum à Norfolk, Virginie, le National Museum of Women in the Arts à Washington, DC et MOCA GA.

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