Danza y arte

El bajista Oteil Burbridge habla de su trayectoria musical antes del 420 Fest

Oteil Burbridge a d’abord été remarqué pour avoir parfois porté une mini-jupe sur scène en tant que bassiste du colonel Bruce Hampton et de l’Aquarium Rescue Unit. Alors que le groupe s’éloignait de l’art de la performance pour se concentrer sur son interaction musicale, Burbridge a été salué comme l’un des meilleurs bassistes émergents de la musique rock dans un groupe qui a contribué à déclencher la scène des jam bands.

Il a rejoint le Allman Brothers Band en 1997 à l’âge de 32 ans et est resté avec le groupe emblématique jusqu’en 2014 lorsque le groupe a décidé de prendre sa retraite. Il est maintenant le bassiste de Dead & Company – la nouvelle incarnation des Grateful Dead qui comprend Mickey Hart, Bob Weir, Bill Kreutzmann et John Mayer – qui entamera une tournée estivale en juin. En attendant, son groupe solo, Oteil & Friends, se produira jeudi au Sweetwater 420 Fest au Centennial Olympic Park d’Atlanta.

Le festival, qui se déroule jusqu’à dimanche, est titré par le String Cheese Incident et le Trey Anastasio Band. Il comprend des performances de Gary Clark Jr., Brandon « Taz » Niederauer et Umphrey’s McGee.

Le festival Shaky Knees est également prévu ce week-end à Central Park avec une programmation qui comprend Green Day, Nine Inch Nails et My Morning Jacket.

ArtsATL a rencontré Burbridge avant le 420 Fest pour discuter de son parcours musical – se souvenant des leçons de Hampton, des Allman Brothers et de son grand frère, Kofi – le claviériste de longue date avec Derek Trucks décédé en 2019 à l’âge de 57 ans.

Oeil Burbridge
Burbridge est devenu l’un des meilleurs bassistes de sa génération.

ArtsATL : Je vous ai entendu dire que votre connexion avec la musique a commencé à l’âge de 5 ans. Y a-t-il eu quelque chose de spécifique qui s’est produit alors pour déclencher cette connexion ?

Oeil Burbridge : J’ai commencé à faire des tambours avec des choses. Bols, casseroles, poêles, boîtes à flocons d’avoine, cuillères en bois. Il était clair pour mes parents que je eu jouer de la batterie, alors mon père m’a acheté une caisse claire et des baguettes. Et il m’a trouvé un professeur pour m’apprendre les rudiments parce qu’il m’a dit : « Tu vas faire de la musique, pas seulement du bruit. Je ne pouvais pas être arrêté et il fallait le canaliser.

ArtsATL : Vous avez fait votre marque en tant que bassiste acclamé. Qu’est-ce qui vous a attiré vers la guitare basse ?

Burbridge : Eh bien, c’était un peu aléatoire. En fait, je voulais être danseuse. Mais, j’ai développé une maladie connue sous le nom de maladie d’Osgood-Schlatter quand j’avais 15 ans, ce qui a mis fin à ma danse et à mes sports parascolaires. Mon frère aîné, Kofi, avait acheté une guitare basse parce qu’il voulait s’y mettre. Il était dans tous les grands comme Alphonso Johnson, Bootsy Collins, Stanley Clarke et Jaco (Pastorius). Il aimait la basse et voulait jouer de la basse mais il était à l’école de musique. J’ai juste ramassé sa basse puisque j’étais assis après l’école sans rien faire. Je ne pouvais pas continuer la batterie parce que je n’étais pas censé mettre de force sur mes genoux. J’étais juste en train de jouer avec sa basse et je l’ai ramassée pour m’amuser.

J’ai commencé à m’améliorer de plus en plus; J’ai commencé à recevoir des appels pour venir jouer parce qu’il y a toujours une pénurie de bassistes. Donc, en fait, ça m’a choisi (rires). Je voulais être batteur et danseur, mais j’ai fini par jouer de la basse.

ArtsATL : Selon vous, quelle a été la leçon la plus précieuse que vous ait donnée le colonel Bruce ?

Burbridge : Oh mec, je suppose qu’il faut constamment se mettre sur la sellette. Je dis toujours à mes enfants : « Tu dois le faire et avoir peur. » Je me dis toujours ça. Vous n’êtes pas toujours prêt et vous vous sentez probablement moins prêt plus souvent que vous ne l’êtes. Mais prêt n’a pas d’importance. Quand le train part, vous allez soit y monter, soit en descendre. Alors quand il est temps de partir, tu y vas.

ArtsATL : Dans une interview, je vous ai entendu dire une fois : « Le confort, c’est la mort. Après toutes ces années de jeu, comment trouvez-vous des moyens de vous étirer pour grandir afin de vous sentir le plus vivant ?

Burbridge : Je n’ai pas besoin de le chercher car je me lance toujours dans des situations différentes. Beaucoup de choses me viennent à l’esprit et il s’agit vraiment de ne pas dire «non» quand c’est le cas.

ArtsATL : Donc vous entrez consciemment dans des situations musicales inconnues ?

Burbridge : Absolument. Par exemple, si quelqu’un m’appelle pour un concert de bluegrass, je dirai « Bien sûr ». Ensuite, je vais essayer de comprendre.

ArtsATL : Vous avez grandi à Washington DC, mais vous êtes arrivé à Atlanta en tant que jeune homme et vous vous êtes retrouvé sur une scène musicale complètement différente dans le Sud. Était-ce désagréablement excitant ?

Burbridge : Oui, cela m’a conduit à passer du temps avec le Colonel – m’a fait découvrir le blues Delta, le bluegrass, le country, le gospel. Parce que j’ai vu mon père avoir un si large éventail de goûts musicaux, cela en a fait un choix naturel lorsque j’ai rencontré le colonel, et il n’a fait que le renforcer davantage. Mais creuser dans les racines du Sud m’a époustouflé, c’est sûr.

L'unité de sauvetage de l'aquarium
Le colonel Bruce Hampton et l’Aquarium Rescue Unit se sont réunis pour une tournée en 2015.

ArtsATL : À 32 ans, vous avez décroché le poste convoité de jouer de la basse pour le Allman Brothers Band. Que pensez-vous qu’ils ont vu en vous, surtout compte tenu du fait que vous n’aviez pas grandi avec leur musique ?

Burbridge : Je ne pense pas que j’aurais obtenu le poste s’il n’y avait pas eu ma véritable exposition aux racines du Sud avec le colonel. Tous les membres des Allman Brothers avaient les mêmes racines que le colonel – si je ne l’avais pas rencontré et joué avec lui, je ne pense pas que j’aurais pu faire le concert des Allman Brothers.

J’étais tellement dans le jazz, le jazz fusion-rock. J’aimais les gens qui avaient beaucoup de technique et de grosses côtelettes. J’étais passé à côté de beaucoup d’autres, volontairement, parce que j’étais snob et que je ne le comprenais pas. J’étais trop arrogant pour m’en rendre compte, alors ça m’a vraiment dépassé la tête. Lorsque le colonel m’a appris ce qu’il fallait écouter, j’ai été bouleversé parce que je savais qu’il me manquait tellement plus de musique – y compris ma propre musique, la musique noire.

Les Allman Brothers ont grandi et étaient connectés aux plus grands et étaient tous des musiciens incroyables. Donc, six ans plus tard, j’en comprenais tellement plus et j’étais tellement plus prêt à jouer avec les Allman Brothers. Peut-être pouvaient-ils ressentir cela.

ArtsATL : Pourrait-il y avoir une autre leçon de colonel là-dedans ?

Burbridge : Ouais, que parfois tu dois juste vivre assez longtemps pour survivre à tes erreurs. Vous ne savez pas ce que vous ne savez pas. Mes enfants m’appellent pour tellement de choses. Et, je dois me dire : « Eh bien, c’est le karma que vous obtenez en leur enseignant la pensée critique » (rires).

ArtsATL : Nommez une chose spécifique que les Allman Brothers vous ont apprise.

Burbridge : L’une de mes plus grandes leçons à propos de cette entreprise est venue d’Allman Brothers Band. Après avoir été foutu dans le passé, ils m’ont appris comment, au contraire, ce que c’était d’être bien traité. Ils ont été très bons avec moi à tous points de vue mais, en particulier, ils ont été bons avec moi financièrement et m’ont montré la différence. J’ai donc su à quoi cela ressemblait – ce qui est une chose importante à comprendre dans l’industrie de la musique. Ils m’ont appris que si vous ne connaissez pas votre valeur, d’autres la définiront pour vous.

Oeil Burbridge
Burbridge avec Jaimoe, l’un des membres fondateurs de l’Allman Brothers Band.

ArtsATL : Que vous apporte la musique ?

Burbridge : Il doit me donner trois choses. Tout d’abord, cela doit me procurer une immense joie. Deuxièmement, la guérison. Troisièmement, un exorcisme pur et simple de tous les démons construits.

ArtsATL : À part la musique, qu’est-ce qui vous apporte le plus de joie et d’inspiration ?

Burbridge : Ma femme, Jess, et mes enfants, la nature et juste d’autres personnes – comme notre électricien et notre gars de la piscine – qui sont tous les deux des gens formidables et que je considère comme des amis. Et, les possibilités m’excitent, comme l’idée des ovnis et des extraterrestres.

ArtsATL : Votre femme, Jess, est une grande spécialiste des gorilles. Avez-vous eu des expériences de gorille avec elle?

Burbridge : Je suis allé en Afrique et j’ai parcouru les gorilles. C’était comme remonter un million d’années en arrière, comme voyager dans le temps. C’était tellement fou. Mais c’était incroyable et m’a amené à voir pourquoi Jess a eu le bug de le faire. J’ai vraiment hâte d’y retourner, mais il faudra un certain temps avant que nous puissions le faire car les enfants sont encore si jeunes à 4 et 7 ans et ne sont pas encore de très bons voyageurs.

ArtsATL : Comment pourriez-vous compléter la phrase, « En plus d’avoir une oreille parfaite à 7 ans et d’être un musicien incroyable, Kofi était le meilleur grand frère que j’aurais jamais pu demander parce que . . .

Burbridge : A cause de sa grande imagination. Et son imagination couvrait tout, de sa musique aux croyances sur les extraterrestres et la science-fiction. Il voulait être pilote. Il avait ce programme de tous les aéroports, et il volait partout, virtuellement. Il le savait assez bien sur l’ordinateur pour que je parie qu’il aurait pu monter dans le cockpit et piloter un avion. Il voulait piloter des vaisseaux spatiaux. Il voulait aller loin, bien au-delà de la Terre. Kofi était juste grand ouvert et si brillant – il avait définitivement un esprit merveilleux et magnifique.

ArtsATL : Au final, quelle connaissance vous ferait sourire de votre passage sur la planète Terre ?

Burbridge : Que ma femme croyait que j’étais un bon mari et que mes enfants croyaient que j’étais un bon père. Et je ne veux pas dire qu’ils l’ont juste pensé, je veux dire qu’ils feutre ce. Plus que toute autre chose, je veux qu’ils sentent qu’ils étaient super-duper aimés par moi.

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Brenda Stepp est une rédactrice indépendante d’Atlanta qui a beaucoup écrit sur la scène des jam bands.

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