Danza y arte

La artista Megan Mosholder sobrevuela la tragedia para exponer en la Bienal de Venecia

Tres artistas de Atlanta, Shanequa Gay, Megan Mosholder y Deanna Sirlin, han sido invitadas a exponer en la 59ª edición de la prestigiosa Bienal de Venecia, la mayor feria de arte del mundo, del 23 de abril al 27 de noviembre. ArtsATL habló con cada uno de ellos sobre su participación y su impacto en sus vidas y su arte. Presentamos un artista cada jueves. Hoy es Mosholder.

El objetivo de Megan Mosholder como artista es envolver los sentidos visuales del espectador y despertar la simple intriga de mirar. Intentar comprender cómo utiliza cuerdas y cables para crear dibujos tridimensionales realzados por la luz ambiental puede ser una tarea alucinante. Pero los visitantes encuentran instintivamente la misma palabra cuando describen lo que se siente al vivir en una de sus instalaciones más grandes que la vida, específicas para el lugar: "Mágico".

Pero no hay nada mágico en el milagro de ser un Mosholder. Esta es una historia sobre la resiliencia y la vida misma.

Ex alumna de la SCAD y profesora adjunta de la Universidad Estatal de Kennesaw, Mosholder ha recibido numerosos premios de instituciones como la Fundación de Arte Contemporáneo y el Centro Hambidge de Artes y Ciencias Creativas, y su obra se ha expuesto en todo el mundo.

Megan Mosholder
La obra "Letterale" de Mosholder forma parte de la exposición "Borders of Light and Water" que ella y Sirlin están creando juntos en la Bienal.

Pero en 2018 sufrió un catastrófico accidente de coche. Cuando despertó de un coma de un mes, se enteró de que más del 60 % de su cuerpo se había quemado. Desde entonces, se ha sometido a 27 cirugías y una amputación y le quedan años de curación por delante.

También sufrió la pérdida de un querido amigo y colega cuando Justin Rabideau, entonces director del Museo de Arte Zuckerman, murió justo cuando Mosholder recibía el alta del hospital.

"Al principio, enterarme de la muerte de Justin me deprimió mucho y perdí la motivación", dice. "Fue como un doble golpe porque me estaba muriendo y nadie pensaba que fuera a salir adelante. Pero entonces decidí que tenía dos opciones: podía quedarme en esta cama y pudrirme, o podía volver a subir e ir a trabajar.

En todos los aspectos, su viaje desde entonces ha sido encantador. El año pasado fue invitada a presentar en el Centro Cultural Europeo Estructuras personales exposición coincidiendo con la Bienal de Venecia. Esto no sorprende a nadie que conozca los intrincados lienzos que ha tejido, desde el parque Woodruff de Sidney (Australia) hasta el Atlantic Yards de Atlanta, donde su último encargo para Microsoft se presentará a finales de mayo.

ArtsATL se puso al día por teléfono con la artista en activo en Venecia, donde estaba instalando su obra "Letterale" en el Palazzo Bembo. Ella y Sirlin exponen juntos, bajo el título Umbrella Fronteras de luz y agua. Mosholder reflexionó sobre su papel como embajadora cultural y recordó a la musa que la inspiró a trascender la tragedia.

ArtsATL : Sus instalaciones de cuerdas parabólicas tienen una cualidad celestial y sobrenatural que evoca una sensación de posibilidad infinita. ¿Las piezas de inmersión como "Letterale" cambiaron su estado de ánimo y/o facilitaron la recuperación del accidente de coche?

Megan Mosholder : Cuando empecé a hacer trabajos, no se suponía que fueran sobre mí en absoluto. Sentí que incluirme en mi obra creaba un límite para la gente, que merecía experimentar el arte de una manera muy personal.

Después del accidente, mucha gente dijo que estaba ansiosa por ver cómo afectaría a mi trabajo. Al principio me molestó la sugerencia, pero finalmente decidí arrancar esa tirita y hacer algo.

La primera pieza fue 'Trial By Fire' en la Galería MINT en 2019. ... un autorretrato en el que la gente podía entrar. Había un elemento carbonizado -ceniza y lo que parecía carbón encendido- que imitaba la forma en que mi cuerpo había sido carbonizado, roto, cortado en pedazos y vuelto a juntar.

Cuando Jason Peters, uno de mis asistentes en Venecia, vio por primera vez "Letterale" [literal en italiano] hecha en Nueva York, dijo que era conmovedora porque reflejaba mi experiencia de resurgir de las cenizas para seguir construyendo.

Mosholder y sus asistentes trabajan en su Airbnb de Venecia.

ArtsATL : ¿Puede describir la obra?

Mosholder: Este autorretrato es tan literal.

Es una cabina autónoma, casi como una cabina telefónica con llamas en el fondo, una proyección en el suelo de un accidente de coche. En el techo de la cabina están las cuerdas pintadas a mano. Es un autorretrato literal de lo que soy como persona y como artista. Es un guiño a la superación de mis retos...., especialmente en esta ciudad, porque Venecia no cumple con la ADA [Ley de Estadounidenses con Discapacidades] de ninguna manera.

Tengo maravillosos artistas que me ayudan, arrastrando mi silla de ruedas por todos los puentes. Y literalmente me arrastré a mi Airbnb. También construimos una rampa en la sala para que la gente pueda, idealmente, acceder a ella si va en silla de ruedas.

ArtsATL : Si pudiera dejar una marca en Venecia como resultado directo de la visita de un visitante a "Letterale", ¿cuál sería?

Mosholder: Supongo que sería la perseverancia.

Quiero que la gente sepa que se puede volver de algo catastrófico y trágico en la vida y seguir adelante. Cuando salí del hospital, seguí escuchando lo inspiradora que era para la gente. Al principio me molestó mucho. Pero cuanto más pensaba en ello, más me daba cuenta de que no se trataba de mí, sino de ellos. Si mi historia y mi trabajo pueden animarles a perseverar a través de los desafíos en sus vidas, creo que eso es todo lo que podría esperar.

ArtsATL : ¿Qué impresión le ha dejado Venecia?

Mosholder: Una de las razones por las que decidí participar en esta exposición, además del prestigio que da a los artistas, es que siempre quise conocer Venecia. Pero la realidad de la ciudad superó mis expectativas y mi imaginación. Cada rincón, la comida, la gente, el vino... ¡son de una belleza impresionante!

ArtsATL : Ha presupuestado 130.000 $ para participar en la Bienal. ¿Quién cubre el coste?

Mosholder: Parte de la razón del coste exorbitante es que no puedo hacer el trabajo físicamente yo mismo. Así que tengo cinco asistentes ayudándome en Venecia. Gracias a los donantes privados, ya hemos recaudado casi 60.000 $ a través de una campaña de recaudación de fondos en curso.

Con toda la gente que está sufriendo en Ucrania, una parte de mí pensó: "¿A quién demonios creo que le estoy pidiendo que me ayude a recaudar este dinero? Pero cuando vi imágenes de cómo los ucranianos protegían los artefactos culturales de ser volados, reforzó mi creencia de que el arte es importante.

Soy un trabajador cultural que representa a Atlanta en Venecia. Creo que la gente está empezando a ver por fin que Atlanta es culturalmente importante para Estados Unidos. Los artistas de su país ya no se sienten obligados a trasladarse a ciudades como Brooklyn para tener carreras viables. Aquí, en el Palazzo, Shanequa Gay está en el pasillo de al lado, así que siento que hay un pedacito sólido de Atlanta aquí. La ciudad se mueve de muchas maneras: .... y una de las más significativas es el arte.

Frida Kahlo, foto de Juan Guzmán
Mosholder se inspiró en Frida Kahlo, que estuvo inmovilizada en la cama durante muchos meses mientras se recuperaba de graves lesiones. (Foto de Juan Guzmán, 1952)

ArtsATL : Ha mencionado a Frida Kahlo como fuente de inspiración. ¿Qué aprendiste de su ejemplo?

Mosholder: En julio de 2020, me amputaron la pierna izquierda por debajo de la rodilla. Esta fue una decisión que tomé porque mi pie izquierdo seguía muy quemado y el tejido cicatrizado lo había dejado tan increíblemente torcido que caminar no iba a ser una opción debido al dolor y la incomodidad de arrastrar ese pie. Cuando me enteré de que tenía que pasar al menos tres meses en cama para recuperarme, me sentí como si estuviera en la cárcel.

Tenía una exposición en Carolina del Sur y me preguntaba cómo podría hacer obras para la muestra si estaba en la cama. Así que emulé a Frida Kahlo -que también estaba atrapada en la cama tras un trágico accidente- sabiendo que parte de lo que le ayudó a recuperarse fue la pintura. Seguí su ejemplo y empecé a hacer dibujos CAD [diseño asistido por ordenador], a hablar con los clientes, a pedir suministros y a dirigir a mis asistentes desde la cama del hospital, lo que realmente me ayudó a dar el salto para volver a vivir mi vida.

También pensé que mis padres, que merecen disfrutar de su jubilación, no necesitaban cuidar de un bebé de 46 años. [Mosholder laughs]

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Gail O'Neill es una ArtsATL editor en jefe. Presenta y coproduce Conocimiento colectivo Una conversacióntodas las series emitidas en la RedAy suele moderar charlas de autores para el Centro de Historia de Atlanta.

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