Danza y arte

La vida en el teatro está "muy liada" para la estrella de Atlanta de "Jesucristo Superstar"

Quand Omar Lopez-Cepero monte sur scène en tant que méchant la semaine prochaine dans Jesus Christ Superstar au Fox Theatre, il montera pour la première fois sur la scène du showplace historique d’Atlanta. Et ça fait longtemps que ça vient.

L’acteur dit qu’il a assisté à de nombreux spectacles à la Fox, qu’il a grandi autour d’Atlanta et qu’il est diplômé de la Duluth High School. Maintenant, il rentre chez lui au cours des premiers mois de sa tournée nord-américaine pour interpréter l’un des rôles les plus impressionnants du théâtre musical, Judas Iscariot. Le spectacle se déroule du 19 au 24 avril.

Lopez-Cepero a fait une pause dans son régime de repos vocal pour parler avec ArtsATL sur les racines et la trajectoire de sa carrière.

ArtsATL : C’est la tournée du 50e anniversaire de Jesus Christ Superstar. Mais ce renouveau récompensé par un Olivier Award, qui a été lancé à Londres en 2016, est quelque peu différent des productions précédentes, n’est-ce pas ?

López-Cepero : je pense que [this version] a quelque chose pour tout le monde. Le public théâtral va vraiment adorer ce spectacle. C’est une pièce emblématique, et évidemment vous ne pouvez pas vous tromper avec Andrew Lloyd Webber. Mais pour les gens qui découvrent le théâtre, c’est une excellente transition car il y a vraiment un élément de concert rock et nous avons le groupe sur scène. Et ça tape vraiment !

Omar Lopez-Cepero, originaire d’Atlanta, dit qu’il sait que « ça va être un truc bizarre de ‘pince-moi' » quand il se produira à la Fox. « Je vais probablement déchirer pendant la vérification du son, car la boucle me semblera très complète. »

ArtsATL : Comment le la tournée s’est-elle déroulée pour vous jusqu’à présent ?

López-Cepero : C’est un honneur incroyable de participer à cette tournée ! Ce spectacle a 50 ans. Et donc de voir comment il a été interprété pendant tant d’années de différentes manières à travers différentes lentilles, et faire partie de cet héritage maintenant est vraiment un honneur pour moi. Et mon bon ami joue réellement Jésus ! Aaron [LaVigne] et je suis ami depuis environ 12 ans, et il était garçon d’honneur à mon mariage.

ArtsATL : Alors, comment cette amitié réelle se traduit-elle sur scène ?

López-Cepero : Eh bien, fait intéressant, je ne dirais pas que nous sommes les mêmes que les personnages, mais il y a certaines similitudes au sein des personnages sur lesquelles je pense que nous pouvons tous les deux nous accrocher. Dans le cas d’Aaron pour Jésus, il est insouciant, positif, vit sa vie comme si tout allait bien, tout irait bien. Alors que je me dis toujours « OK, eh bien, c’est quoi le plan ? Que se passe-t-il ensuite ? » Donc, du point de vue d’Omar/Aaron, cela se penche sur les personnages de Judas/Jésus, parce que Judas est comme : « Hé mec, les choses deviennent incontrôlables », et Jésus dit : « Non, mec, tout va bien. Ne vous inquiétez pas. Prenez-le un jour à la fois.

Et aussi, il y a juste une chimie naturelle là-bas parce que nous nous connaissons depuis si longtemps. Donc, vous savez, un simple regard ou rouler des yeux ou quelque chose a plus de sens parce que je l’ai déjà vu.

Et il y a beaucoup de complexités et de nuances dans cette histoire. Je pense que ce qui était génial d’Andrew Lloyd Webber et Tim Rice était de raconter l’histoire du point de vue de l’antagoniste, mais ils l’ont laissé être le protagoniste de l’histoire. Cela a donc été vraiment gratifiant et vraiment amusant. Je suis reconnaissant d’avoir développé une bonne technique grâce à mes études et à mon travail au fil des années pour pouvoir m’y retrouver.

ArtsATL : Sau sommet de votre formation, vous avez commencé ici à Atlanta, n’est-ce pas ?

López-Cepero : Ouais, c’est une histoire plutôt cool, en fait. J’étais un athlète en grandissant. J’ai joué au football — j’ai pratiqué beaucoup de sports différents — et mes parents aimaient la musique et les arts, mais ils n’y connaissaient pas grand-chose. J’étais attiré par la musique. Et puis au collège – je n’oublierai jamais – le professeur d’orchestre avait fait venir un membre de l’Orchestre symphonique d’Atlanta qui jouait du violoncelle et jouait « The Flight of the Bumblebees ». Et je regardais littéralement ce violoncelle en pensant: « Oh mon Dieu, c’est incroyable! » J’ai donc joué du violoncelle pendant deux ans, en sixième et septième année.

ArtsATL : Comment êtes-vous arrivé au théâtre ?

López-Cepero : J’étais tombé amoureux de la musique et j’ai reconnu que je pouvais chanter. J’ai donc rejoint le chœur, et ce n’est qu’à ma première année à Duluth High School que je pense que l’univers est intervenu. J’ai auditionné pour une classe qui s’appelait Music Theatre Workshop, mais il s’est avéré que cette classe était destinée aux classes supérieures. Et donc le professeur a pensé que j’étais un étudiant transféré quand j’ai auditionné. Eh bien, je ne sais pas comment elle a pensé cela parce que je mesurais 4 pieds 11 pouces en première année et que j’avais l’air d’avoir 11 ans [laughs]! Mais le coup de chance était qu’ils faisaient une production de Mame, qui a un rôle appelé Little Patrick qui a 11 ans. Et devinez qui a joué Little Patrick et a fait ses débuts musicaux ?

Lopez-Cepeno avec sa professeure de théâtre au lycée Duluth, Rebecca Houser, qu’il appelle « une inspiration majeure ».

ArtsATL : Avez-vous aussi vu du théâtre autour d’Atlanta ?

López-Cepero : Je suis définitivement allé voir des spectacles à la Fox, ce qui, je pense, est vraiment cool pour moi de pouvoir jouer sur cette scène. C’est tellement fou !

Je n’oublierai jamais d’être assis dans le public et de voir les étoiles scintillantes. C’est comme, que sommes-nous, dans Les nuits arabes? C’est fou! Donc je sais que ça va être une chose bizarre « pince-moi » [when I perform there]. Je vais probablement déchirer pendant la vérification du son, car la boucle me semblera très complète. Vous savez, j’ai pu jouer dans tant de grandes salles et théâtres à travers le pays, mais je n’ai jamais pu jouer dans mon home cinéma principal. J’y suis depuis une bonne petite minute et avoir cette opportunité à ce stade de ma carrière de revenir dans un rôle comme celui-ci, c’est spécial.

ArtsATL : Où d’autre avez-vous assisté au théâtre en grandissant ?

López-Cepero : J’ai aussi vu des spectacles à l’Aurora Theatre et à l’Atlanta Lyric Theatre, au Georgia Ensemble Theatre. J’étais reconnaissant que mes parents m’aient présenté beaucoup de cela en tant que spectateur.

Et je dois remercier mes professeurs de lycée, Rebecca Houser, qui était ma professeur de théâtre et qui va venir voir Jesus Christ Superstar, et, malheureusement, mon regretté professeur de chœur Lee Rodriguez Ayres. Ils ont tous les deux joué un rôle déterminant dans la découverte de cette vocation, car sans eux, j’aurais probablement été médecin ou avocat ou je ne sais quoi. [In his senior year, his teachers encouraged him to pursue a music scholarship, and he ended up scoring a full one to study voice at the University of Miami.] Je leur dois vraiment beaucoup pour les expériences que j’ai vécues dans ma vie et ma carrière.

ArtsATL : Comme c’est gentil! Après cette tournée, à un moment donné, vous avez la version musicale de Le cahier à venir, où vous jouerez Lon.

López-Cepero : Oui, je suis vraiment excité à ce sujet! Nous étions censés le faire, comme il y a un an et demi lorsque la pandémie a frappé. Nous avons donc reprogrammé la production deux, trois fois. Donc, espérons-le, cela se produit toujours, touchons du bois, à l’automne. Et il est présenté en première au Chicago Shakespeare Theatre avec un tournant plein d’espoir à Broadway plus tard en 2023.

C’est un beau, beau spectacle. Je veux dire, évidemment le livre est incroyable et le film, vous savez, est emblématique. Mais c’est quelque chose qui, vraiment, parce que c’est un spectacle tellement émouvant, se prête à être musicalisé. Ingrid Michaelson a écrit la musique et les paroles, et si vous connaissez sa musique, c’est une auteure-compositrice-interprète qui mène vraiment avec les paroles, et ses mélodies sont puissantes.

ArtsATL : En tant qu’acteur, a-t-il été difficile de naviguer à travers la pandémie ?

López-Cepero : Cela m’a vraiment fait réfléchir à beaucoup de choses parce que la carrière s’est en quelque sorte dissoute dans le néant, et beaucoup de choses se sont passées pour ma femme [stage and screen actress Arianna Rosario] et moi avant la pandémie, nous avons dit: « À quoi cela ressemblera-t-il quand les choses reviendront, si elles reviennent, et est-ce la vie que nous voulons toujours mener? » Et quand nous nous sommes vraiment assis, nous avons dit: « C’est la seule chose que nous pouvons nous voir faire. » Je veux dire, oui, nous pouvons peut-être réaliser ou produire et faire des choses sur toute la ligne, mais je serai toujours un artiste. Et je pense que l’art m’a trouvé parce que c’était ma vocation, et j’en suis reconnaissant.

ArtsATL : Eh bien, merci beaucoup d’avoir pris le temps de votre journée et de votre repos vocal pour parler à ArtsATL.

Lopez-Cepero: C’est bon. Cela fait partie de mon échauffement [laughs].

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Sally Henry Fuller est une passionnée de théâtre et journaliste des arts de la scène passionnée par le récit des histoires des gens. Lorsqu’elle n’interviewe pas d’artistes, vous pouvez la trouver dans un café local ou regarder une comédie musicale avec son mari barbu.

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