Danza y arte

Crítica: El artista Craig Drennen aborda "Timón de Atenas" de Shakespeare

Craig Drennen est un artiste important et respecté qui est aussi un mauvais garçon proverbial, testant constamment le spectateur. Il utilise ses peintures et ses installations pour percer un trou dans le tissu de la vie et de l’art. Bien sûr, de nombreux artistes importants ont utilisé la provocation dans leur discours, depuis l’urinoir de Duchamp (Fontaine, 1917) à la banane de Maurizio Cattelan, qui a été collée au mur à Art Basel à Miami et vendue 120 000 $ en 2019.

Drennen fait partie de cette tradition, s’engageant dans un dialogue sérieux sur jusqu’où il peut pousser et pousser le spectateur.

Premiers actes, à Atlanta Contemporary jusqu’au 15 mai, masques obligatoires, est une mini rétrospective de l’art de Drennen tiré de 15 ans de travail à partir de 2007, alors qu’il était artiste en studio chez Contemporary. Le titre fait référence à son utilisation de la pièce peu connue de Shakespeare Timon d’Athènes, une tragi-comédie. On pourrait également dire que son œuvre appartient à ce genre, combinant une comédie en face et des blagues visuelles rauques qui contiennent une obscurité sous-jacente, le tout avec une technique de peinture admirable.

Les horloges de « Chorus T » (à gauche) sont réglées sur l’heure de Stratford-upon-Avon. Sur la droite se trouve « Timon d’Athènes 8 ».

L’ensemble de l’exposition est une installation de peinture très provocante qui entoure la galerie. Cela commence par une grande toile « Timon d’Athènes 3 », 2009, à l’huile et alkyde sur toile, dans laquelle le texte du titre est l’élément principal. La palette de cette œuvre équilibre le vert bleu, le rouge, le bleu céruléen et les gris.

L’écriture dans la peinture est une variété de gribouillis et de graffitis avec trompe l’oeil gribouillis et empâtement abstrait. Le « O » de Timon est un élément particulièrement charmant composé d’un double anneau d’ovales peints en rose clair. Ce tableau, comme beaucoup d’œuvres de l’exposition, ne se cantonne pas au format carré. Il est relié en diptyque à une toile rectangulaire plus petite, un régal pour les yeux qui répète bon nombre des mêmes teintes et formes.

Lorsque nous nous déplaçons visuellement dans la galerie de gauche à droite, nous sommes guidés par des lignes de latex noir de deux pouces que l’artiste a peintes directement sur le mur. Ceux-ci agissent comme un dispositif d’encadrement qui attire l’attention sur l’ensemble du mur et de l’installation.

« First Mistress » et « Second Mistress », toutes deux de 2008, sont deux petites œuvres magnifiquement peintes à l’huile sur toile; chacun représente un anus. La provocation enfantine de Drennen est compensée par le sérieux de sa peinture délicate et son palais de roses, de lavandes, de roses, de gris et d’ombres. Les œuvres sont belles et évoquent des orifices qui rappellent ceux des tableaux de Thomas l’Incrédule qui, dans son incrédulité, a piqué les plaies du Christ.

Il y a deux autres peintures de texte dans l’espace, « Timon d’Athènes 1 » et « Timon d’Athènes 2 », toutes deux de 2009. Elles sont reliées par une ligne noire en pointillés sur le mur. Ces œuvres utilisent également l’écriture peinte comme élément géométrique et comportent de petits ajouts qui reposent sur la toile principale, élargissant la composition au-delà du format rectangulaire normal.

Ces œuvres sont extrêmement bien peintes ; Le langage pictural de Drennen est une symphonie de marquage, de couleur et de viscosité. Ils mènent à la plus récente œuvre de l’exposition, « Chorus T », 2022, composée d’horloges et de peinture au latex sur le mur dans une composition de 14 pieds de haut sur 10 pieds de large. Cette œuvre comprend des cercles peints de la même taille que les horloges réelles qui sont réglées sur l’heure actuelle à Stratford-upon-Avon, la ville natale de William Shakespeare, disposées en une grande formation en « T » en noir, rouge et orange fluorescent.

Il y a souvent de grands T sur le mur dans les expositions de Drennen, mais celui-ci a une nouvelle résonance due à son invocation du temps. « Chorus T » a de multiples références : il peut être lu comme tout, d’un crucifix à une citation des peintures à points de Damien Hirst, ou tout simplement comme un T pour Timon. Les horloges suggèrent un lien avec « Untitled (Perfect Lovers) » de Félix González-Torres, 1987-1990 dans un hommage bienveillant.

En haut à gauche : partie de « Four-part Chimney Hole ». « Old Athenian & « Double Painter 3 » est une œuvre combinée (au sol et à droite).

Drennen nargue à nouveau le spectateur avec son «Four-part Chimney Hole», 2022, composé du point de vue de regarder dans une cheminée. Trois des pièces sont peintes directement sur le mur en peinture au latex et la quatrième est un élément sculptural en acrylique sur bois et peinture au latex et acrylique sur le mur, 30 par 30 par 11,25 pouces. [The works are placed high on the wall so you cannot get too close.]

L’illusion est très ludique et dirige directement le spectateur vers le dernier chapitre de l’installation, « Old Athenian », 2010-22, au jet d’encre sur toile, posée au sol à côté d’un grand rectangle de latex noir peint directement sur le mur. Le coin supérieur droit de « Old Athenian » touche le coin inférieur gauche de ce rectangle, créant une tension de composition intéressante. Ces œuvres constituent une sorte de triptyque avec « Double Painter 3 », 2013, seule œuvre sur papier de l’exposition, encadrée et accrochée au rectangle noir. « Double Painter 3 » est composé d’une double image de couches de points et de carrés superposés sur un grand X.

Cette magnifique exposition présente des cerceaux visuels que le spectateur peut parcourir – des jeux et des railleries tous liés par l’engagement de Drennen pendant une décennie avec le texte difficile de Shakespeare. Les relations entre la forme et l’illusion obligent à continuer à chercher et à trouver toujours plus de connexions à l’intérieur et à l’extérieur de l’œuvre.

Drennen donnera une conférence d’artiste à Atlanta Contemporary le 24 mars à 18 h.

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Deanna Sirlin est artiste et écrivain. Elle est connue internationalement pour ses projets à grande échelle installations qui ont couvert les côtés des bâtiments d’Atlanta à Venise, en Italie. Son livre, Elle a ce qu’il faut : artistes américaines en dialogue, (2013) est un regard critique mais intime sur la vie et le travail de neuf Des femmes artistes américaines qui ont été personnellement importantes pour Sirlin, sur la base de conversations avec chacun.

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