Danza y arte

Crítica: Runnicles lleva a la ASO a la zona de confort de la "Fantasía Escocesa

Ces derniers mois, le Orquesta Sinfónica de Atlanta a présenté plus que quelques concerts qui ressemblaient à des événements spéciaux, de nouveaux solistes éblouissants et des premières mondiales et des raretés épiques dans la salle de concert. Le spectacle de jeudi au Symphony Hall était normal à l’extrême : des visages familiers, un répertoire standard, tout se passait bien dans la zone de confort de l’ASO.

Donald Runnicles, qui termine son mandat de deux décennies en tant que principal chef invité de l’ASO, était sur le podium. Seules deux pièces figuraient à son programme, et toutes deux auraient pu être indescriptiblement confortables pour le maestro écossais : Bruch’s Fantaisie écossaiseun concerto pour violon avec une partie proéminente pour harpe basée sur de vieux airs folkloriques écossais, et la Symphonie n° 3 « Eroica » de Beethoven.

Le violon solo de l’ASO David Coucheron et la harpiste Elisabeth Remy Johnson étaient les vedettes du concerto de Bruch, plantés de part et d’autre du podium du chef. Tous deux avaient des pupitres devant eux, même si Coucheron ne semblait jamais consulter la page imprimée lors de ses tours en solo.

Le Prélude d’ouverture, mélancolique et nostalgique, a un côté « rassemblez-vous et je vous raconte une histoire », et nous rappelle immédiatement les vertus de Coucheron au violon : une sonorité succulente avec un phrasé chaud et généreux et le genre musical intelligence (si commune parmi les types de violon solo) qui suggère qu’il connaît sa partie de soliste sur le bout des doigts mais aussi où son rôle s’inscrit dans le grand schéma du concerto. Nous obtenons le qui et le quoi; il nous donne aussi le Pourquoi. Coucheron est un grand gars et le violon semble minuscule dans ses pattes, et il ne fait jamais jouer l’instrument sans effort. Pourtant, tout sort lisse et riche en beurre.

Après un prélude solide quoique un peu pâle, tout s’anime dans le deuxième mouvement, le Scherzo dansant, avec la force de personnalité de Coucheron propulsant l’histoire. Nous entendons le bourdonnement de la cornemuse, joué par les cors et les voix des cordes graves, avec le violon solo jouant la mélodie folk « The Dusty Miller ». Runnics a gardé tout net, physique et émouvant.

Bruch, né en 1838 dans ce qui est aujourd’hui l’Allemagne, n’a jamais visité l’Écosse, mais a composé des airs écossais robustes et hummables (ou sa libre imagination de ces airs) plusieurs fois au cours de sa carrière. Le scotch musical que Bruch présente dans son Fantasy, comme l’a noté un commentateur farfelu, est « doux et doux plutôt que fumé et indompté – plus Johnnie Walker Black que Laphroaig ».

Donald Runnics
Runnicles était dans sa zone de confort avec les pièces « Scottish Fantasy ».

Fidèle à lui-même, Runnicles avait le don d’accompagner le concerto, où l’orchestre jouait à fond, tout façonné et pondéré, sans jamais dominer les solistes. C’était un partenariat musical idéal. Le chef d’orchestre a extrait de nombreux détails des mouvements finaux, sans sections sur scène glissant sur leurs parties, sans voix intérieures négligées. En concert, je crois n’avoir jamais entendu ce morceau si solidement équilibré, si débordant de caractère. (Trop souvent, le violon solo est le héros moteur et tout le monde prend un siège arrière.)

La harpe, surtout atmosphérique dans les premières sections du concerto, fait sentir sa présence dans le Finale, marqué Allegro guerriero, rapide et guerrier. Malgré le cliché commun de la harpe apaisante et angélique, il n’y avait rien de milquetoast dans le jeu de Remy Johnson. Ses courts duos avec Coucheron étaient beaux et évocateurs et m’ont fait souhaiter que le duo ait trouvé quelque chose d’excitant pour le violon et la harpe pour servir de rappel. Hélas, nous n’avons pas eu de rappel.

Après l’entracte, le « Eroica » chargé à pleine puissance, comme il le peut souvent. Deux accords abrupts, l’ouverture la moins prétentieuse de l’histoire de la musique, et c’est parti. Pendant la majeure partie du premier mouvement, Runnicles nous a tenus à bout. Il a vraiment fait mordre les cordes dans tous ces accords tranchants, avec une forte pression d’archet et une articulation nette, créant une énorme tension avec seulement un relâchement modeste. Il convient de mentionner qu’une fois les fonctions de Coucheron terminées pour la nuit, le violon solo associé Justin Bruns, un excellent joueur, s’est assis à la tête de la section violon. (On se demande comment il façonnerait le son de l’ASO s’il avait le poste le plus élevé.)

Aux moments clés, lorsque les cors offraient des bribes de bavardage et de ponctuation, Runnicles les pointait agressivement et prononçait lui-même la phrase – et leurs notes étaient d’une efficacité féroce. Cette ouverture de l’« Héroïque » était une question de pouvoir, principalement l’autorité de Beethoven sur l’orchestre. Joué à fond, c’était émotionnellement exaltant et physiquement épuisant à entendre.

Dans la lecture de Runnicles, la célèbre marche funèbre sonnait presque comme si elle provenait d’un morceau différent, tant l’accent et le paysage sonore ont changé. Il y a eu de nombreux moments de calme et d’espace ouvert – le tempo n’était pas exceptionnellement lent mais l’interprétation était pleine de réflexion et de deuil. Le mouvement Scherzo, plus léger et plus enjoué mais toujours avec des courants sombres, caracolait bien, même si les musiciens commençaient à sembler fatigués. Les appels de cor de chasse, qui créent une image si délicieuse, étaient rugueux sur les bords : les trois joueurs de cor n’étaient ni bien mélangés ni idéalement accordés. (Cela s’est déjà produit, lorsque Runnicles pousse ses musiciens plus fort que la plupart des chefs d’orchestre en visite et qu’ils semblent manquer d’endurance.)

Mais l’orchestre s’est revitalisé dans le finale, et à l’approche de la résolution ultime de la symphonie, tout semblait justifié. La libération émotionnelle était méritée. Avec Runnicles, on avait l’impression qu’au tout début de l' »Eroica », avec ces deux accords tranchants, il nous dirigeait déjà en ligne droite vers la grande conclusion trois quarts d’heure plus tard.

Le programme se répète samedi à 20h

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Pierre Ruhe était le directeur exécutif fondateur et rédacteur en chef de ArtsATL. Il a été critique et journaliste culturel pour le Poste de Washingtonde Londres Financial Times y el Atlanta Journal-Constitution, et a été directeur de la planification artistique de l’Orchestre symphonique de l’Alabama. Il est directeur des publications de Musique ancienne Amérique.

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