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Bilan : les ambitions de DeKalb Symphony sous la baguette de Sean Vogt

Le concert du 22 mars du DeKalb Symphony Orchestra à l’auditorium Marvin Cole de l’Université d’État de Géorgie a été une soirée de hautes ambitions qui n’ont été que partiellement réalisées. Bien qu’elle ait joué devant un public enthousiaste qui était presque à pleine capacité, l’accent de la symphonie semblait perdu dans ce qui peut être décrit comme une phase de transition dans son organisation.

Le DeKalb Symphony Orchestra est à la recherche d’un nouveau chef permanent, un processus long et ardu qui s’est soldé par quatre finalistes : Paul Bhasin, chef d’orchestre de l’Emory University Symphony Orchestra ; Sean Vogt, directeur du directeur de l’activité chorale de la Clayton State University et chef d’orchestre du Spivey Hall Masterworks Chorus ; Michael Giel, chef d’orchestre de l’école Lassiter High School; et le chef d’orchestre indépendant John Clanton. Chaque chef prend son tour sur le podium lors de la course printanière de l’orchestre.

Vogt est l’un des quatre finalistes en lice pour le poste de chef permanent.

Vogt, chef d’orchestre de la soirée, vient avec une expérience riche en musique sacrée qui comprend son rôle actuel de directeur de la musique à l’église épiscopale Holy Innocents à Sandy Springs et son passage précédent en tant que chef de chœur à la cathédrale de Saint Paul, église mère de l’archidiocèse de St. Paul et Minneapolis.

Il serait facile de le placer au sommet du tas sur les seules informations d’identification. Pourtant, la performance de Vogt était d’une retenue paralysante, ses mouvements équivalant à peine à plus qu’un doux métronome. Étant donné que cette soirée était consacrée à la musique utilisée pour honorer différentes familles royales du monde, le manque de vigueur était cruellement perceptible, écrasant l’intensité de la musique grandiose présentée.

La soirée a commencé par une interprétation de l’hymne national ukrainien en signe de solidarité avec ceux qui résistent actuellement à l’assaut russe. C’était un grand geste livré avec de bonnes intentions, mais ce serait le premier d’une série de dérapages qui se sont poursuivis tout au long de la soirée.

Au début, j’ai enregistré une légère dissonance dans les cors de basse – quelques notes graves qui semblaient légèrement désaccordées. La pièce suivante, la « Marche du couronnement » de Tchaïkovski, a été présentée comme un contrepoids thématique puisqu’elle a été écrite pour Alexandre III, un tsar russe connu pour prôner la paix. Il aurait dû être magnifique, plein de faste et de circonstance, mais était au contraire léthargique et ponctué de dérapages récurrents.

La deuxième pièce, « La marche nuptiale des oiseaux » de CHH Parry, choisie pour le programme de la soirée en raison de son utilisation lors du cortège nuptial du prince William et de Kate Middleton, était encore tremblante dans son ton général, et j’ai remarqué une impétuosité dans le son. cela m’a fait douter de la qualité acoustique de l’installation.

Coucheron était une présence imposante dans la dernière partie du concert.

Mes préoccupations devenaient plus concentrées pendant « Våren » (« Le dernier printemps ») d’Edvard Grieg, qui a vu une énorme tension dans la qualité sonore de la section des cordes : ce qui aurait dû être mélancolique et sentimental était plutôt tendu et grinçant. La goutte d’eau qui a fait déborder le vase est survenue lors de « King Stephen Overture » de Beethoven, lorsqu’un violoniste n’a visiblement pas réussi à s’arrêter à temps avec ses camarades de section. Dans l’ensemble, l’orchestre a affiché un niveau de performance de théâtre communautaire.

La première mi-temps de la soirée s’est conclue par son segment le plus agréable, un ensemble de morceaux de la partition de John Williams pour Star Wars : Un nouvel espoir. Typiques des bandes sonores de films, elles étaient intensément concentrées sur la mélodie et largement dépourvues du genre de complexité structurelle qui avait embrouillé le DSO lors de sa première incursion dans Beethoven. Dans l’ensemble, cela a permis de clôturer agréablement une première mi-temps terne.

La seconde partie de la soirée sera son humble rédemption, grâce à une interprétation invitée de la toujours stellaire Julie Coucheron pour le Concerto pour piano n° 5 en mi bémol majeur, op. 73. Coucheron est un interprète dynamique connu pour ses captivantes démonstrations de virtuosité. Pour une fois, l’humble direction de Vogt semblait appropriée, l’orchestre respectueusement dans l’ombre de la présence imposante de Coucheron.

Le DeKalb Symphony Orchestra poursuivra sa série « Masterworks » le 15 mai avec le chef d’orchestre Michael Giel et le violoncelliste invité spécial Barney Culver. Le quatrième et dernier épisode de la série aura lieu le 21 juin avec le chef d’orchestre John Clanton et le pianiste invité Joseph Holt.

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Jordan Owen a commencé à écrire sur la musique professionnellement à l’âge de 16 ans à Oxford, Mississippi. Diplômé en 2006 du Berklee College of Music, il est guitariste professionnel, chef d’orchestre et compositeur. Il est actuellement le guitariste principal du groupe de jazz Other Strangers, du groupe de power metal Axis of Empires et du groupe de death/thrash metal mélodique Century Spawn.

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