Danza y arte

Anne Berry photographie des portraits évocateurs de primates dans « Behind Glass »

Dans le livre de Daniel Quinn Ismaëldans lequel un gorille bavard enseigne à un jeune homme le lien entre la nature et toutes les créatures qui l’habitent, la question se pose : « Le gorille disparu, y aura-t-il de l’espoir pour l’homme ? »

Cette pensée est concentrée dans un nouveau livre de photographie d’Anne Berry, Derrière une vitre, qui présente des portraits austères et évocateurs d’une variété de primates dans les zoos européens (ainsi que trois photographies prises au zoo d’Atlanta). Le livre comprend une note de Jane Goodall et des essais de ArtsATL l’écrivain Jerry Cullum et le Dr Jo Setchell, anthropologue et président de la Primate Society of Great Britain. Des photos du livre ont été présentées dans des publications européennes, notamment Le gardien En Angleterre.

Anne Berry
Berry a photographié des primates dans des zoos à travers l’Europe et la Russie, ainsi qu’au zoo d’Atlanta.

Berry a grandi à Atlanta et vit maintenant à Newnan. Elle a étudié la photographie à l’université, mais l’a mise de côté lorsqu’elle s’est mariée et a eu des enfants. Son mari est cadre chez Southwire à Carrollton et lorsque ses enfants ont grandi, elle a repris la caméra et a commencé à accompagner son mari lors de ses voyages d’affaires en Europe, où chaque petite ville semblait avoir un zoo.

Comme beaucoup, Berry a des sentiments mitigés à propos des zoos. D’une part, les primates sont généralement des animaux sociaux et transitoires dans leurs habitats naturels de la jungle. D’autre part, leurs habitudes naturelles sont emportées par l’humanité et, pour beaucoup, les zoos sont la dernière barrière contre l’extinction.

Berry a manifestement noué des liens profonds avec ses sujets. Comme l’écrit Cullum, « Il y a les expressions faciales exprimant la mélancolie et la solitude contemplative qu’Anne Berry a capturées dans ces photographies remarquables. »

Berry a récemment rencontré ArtsATL via Zoom pour discuter de son travail et de son parcours en tant que photographe. Son livre est disponible via le site Web de Berry.

ArtsATL : Qu’est-ce qui a déclenché votre intérêt pour la photographie ?

Anne Berry : Je me suis spécialisé dans l’art et l’anglais au collège. J’ai pris de la photographie et j’ai vraiment apprécié; J’ai appris le métier et j’ai appris à utiliser une chambre noire. Mon grand-père m’a offert un vieil appareil photo Nikon. Je me suis marié et j’ai eu des enfants. Quand ils ont grandi, vers 2005, c’est à ce moment-là que j’ai commencé à me remettre à la photographie.

ArtsATL : Qu’est-ce qui vous a amené à photographier des primates ?

Baie: J’adore les animaux. J’ai toujours monté à cheval et j’adorais aller au zoo ; ma mère m’emmenait toujours au zoo. Lorsque je partais en voyage d’affaires avec mon mari, je cherchais des choses à photographier. Je ne suis pas un photographe de rue et je n’aime pas prendre en photo des gens que je ne connais pas.

Nous étions à Paris et je suis allé dans ce petit zoo, le Jardin des Plantes. J’ai pris des photos d’un orang-outan dans un petit enclos.

Elle agissait pour moi et s’engageait. J’ai donc décidé que j’allais visiter des zoos partout où nous allions. Et il s’est avéré peu à peu que ce qui m’attirait, moi et d’autres personnes, c’était les primates parce qu’ils nous ressemblaient tellement.

ArtsATL : On dirait souvent qu’ils posent pour vous. Quel a été votre processus pour obtenir des photographies aussi intimes ?

Baie: J’aimais y aller en semaine. L’Europe compte tellement de zoos, en particulier l’Allemagne et les Pays-Bas. Chaque petite ville a un zoo. Ils ne sont pas bondés. J’irais m’asseoir là et il n’y aurait que moi dans la maison des singes.

Anne Berry
Eja, un bonobo, avec ses deux jumeaux, photographiée par Berry au zoo de Der Grüne, Wuppertal, Allemagne en 2012

S’ils vivent dans un zoo, ils sont un peu plus acclimatés aux gens. Ils s’intéressent aussi aux gens qui sont là. Je vais dans des zoos en Allemagne et les gens là-bas ne parlent pas anglais, donc je ne parle à personne et je suis juste assis là. Je pense que la plupart des gens ne restent pas assis tranquillement et n’attendent pas que l’animal ressente cette communication. C’est être calme et être patient.

Un jour, j’étais dans une pièce avec un dessinateur et nous avons commencé à parler. Elle a dit: « Je veux que tu rencontres mon chimpanzé préféré. » La chambre avait une fenêtre pleine longueur. Elle m’a accompagné là-bas et un chimpanzé était de l’autre côté de l’enclos. Il est arrivé en courant et elle a dit: « Cette dame vient d’Amérique et elle veut prendre votre photo. » Il s’est enfui et est revenu avec une vis. Et s’assit en tenant la vis.

Elle savait qu’il ne devrait pas avoir d’objet métallique, alors elle s’est enfuie pour le dire au gardien du zoo. Il s’est assis là et j’ai pris sa photo pendant plusieurs minutes et quand j’ai posé mon appareil photo, il s’est enfui et a caché sa vis. C’était comme: « Si je vais faire faire mon portrait, alors je vais tenir mon précieux objet. »

ArtsATL : Que pensez-vous des zoos ?

Baie: J’ai un sentiment mitigé. Je comprends que les gorilles ont besoin de beaucoup plus d’espace que dans un zoo. Mais j’ai aussi été en Afrique du Sud et pour la plupart, il n’y a plus de nature sauvage. Les animaux n’ont souvent pas ce qu’ils ont dans un zoo : l’intimité. La plupart de leurs habitats naturels sont maintenant des réserves et des gens les surveillent tout le temps.

Les gens que j’ai rencontrés qui travaillent dans les zoos sont vraiment passionnés par les animaux et passionnés par ce qu’ils font. Si vous n’avez pas cette expérience d’aller dans un zoo, vous n’aurez pas l’empathie et les enfants non plus. Si vous voulez seulement qu’ils vivent à l’état sauvage, la plupart des animaux que j’ai photographiés sont sur la liste des espèces en voie de disparition et ils n’y seront pas. Et nous non plus. Ce serait triste que cela arrive.

Anne Berry
Camile, un mangabey à crête noire, photographié par Berry en 2009 au Jardin des Plantes, Paris, France

Les animaux dans les zoos, c’est presque comme s’ils étaient des ambassadeurs. Si les gens les voient et se passionnent pour ces animaux, ils contribueront peut-être à préserver un habitat pour eux.

ArtsATL : Comment le livre est-il né ?

Baie: J’ai toujours voulu faire ce livre. Il s’agissait de faire le livre comme je voulais le faire. J’ai été approché par des presses universitaires, mais ils voulaient beaucoup de texte. Je voulais juste quelques essais, puis les planches (photo). La plupart des éditeurs veulent maintenant que l’artiste paie le livre, puis ils le distribueront.

Je reçois beaucoup de commandes d’Europe. C’est drôle parce que je vais au petit bureau de poste de Newnan pour les expédier en Europe, et je ne sais pas ce que les gens de ce bureau de poste doivent penser que je fais. [laughs]

ArtsATL : Avez-vous une photo préférée du livre?

Baie: Celui de la couverture est l’un des plus anciens. Si j’ai une photo iconique, c’est celle-là. J’ai pris cette photo à Moscou. C’est un babouin. Il était juste allongé là et il avait la tête appuyée contre le rebord de la fenêtre. Je photographie avec de vieux objectifs et je photographie avec l’ouverture grande ouverte pour pouvoir photographier à travers la vitre. S’il y a une distorsion, c’est que je l’ai aimé là-bas. Vous ne pourriez pas faire cela avec un objectif moderne car il ne saurait pas sur quoi il essaie de se concentrer. Il avait l’air si rêveur.

J’aime aussi beaucoup celle où le bonobo tient ses jumeaux. J’ai pris cette photo au zoo de Der Grune à Wuppertal, en Allemagne. Il est rare que les bonobos aient des jumeaux et ceux-ci peuvent être les seuls jumeaux en captivité. J’aime la façon dont elle a l’air si sereine et assise là à les tenir.

ArtsATL : Quelle est la prochaine pour vous?

Baie: Je descends tout le temps sur l’île Cumberland et l’île Ossabaw. Je monte une exposition avec la One Hundred Miles Foundation, qui est un chien de garde pour tout ce qui menace la côte, pour 2023 qui fera ses débuts dans un musée à Greensboro, en Caroline du Nord. Ces images ne sont pas documentaires, mais le texte proviendra de One Hundred Miles et cela les aidera à collecter des fonds et à sensibiliser le public.

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Scott Freeman est rédacteur en chef d’ArtsATL. Il est un journaliste primé à plusieurs reprises et l’auteur de quatre livres, dont le best-seller Midnight Riders: L’histoire du groupe Allman Brothers y Oti ! L’histoire d’Otis Redding. Une fois, il a tenu la main d’une femelle gorille nommée Kinyani.

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