Dance and art

Un an plus tard: une nouvelle série ArtsATL revient sur l’ère de la pandémie

Le 7 mars 2020, la pandémie de COVID-19 semblait encore une menace lointaine et lointaine.

Comme je le faisais souvent les soirs de week-end, je suis allé voir un spectacle – Terminus Modern Ballet Theatre’s Mythes modernes au Kennesaw State University Dance Theatre. Il y avait une salle pleine de gens désireux de voir la production. Avant le spectacle, dans le hall, je me souviens d’une certaine appréhension face au danger imminent. Il y avait beaucoup de coups de coude plutôt que de câlins, de coups de poing plutôt que de poignées de main.

Mais les gens se déplaçaient encore en petits groupes intimes. Lorsque le sujet s’est tourné vers la pandémie prévue, il y avait surtout des haussements d’épaules confus et des rires nerveux. Je me souviens avoir dit à quelqu’un: «Je ne sais vraiment pas encore à quel point je dois prendre cela au sérieux.» Ce n’était pas un sentiment bizarre, ni un sentiment inhabituel. À l’époque, il y avait moins de 30 cas signalés en Géorgie. Le public recevait beaucoup de messages contradictoires, de «il n’y a pas de quoi s’inquiéter» à «il y a all se préoccuper de. » Même le CDC a dit que le risque immédiat était «faible».

Nous sommes donc allés à l’intérieur de l’auditorium bondé, assis côte à côte dans le noir en regardant la magie de la danse – des corps glissant et bougeant dans une synchronicité intime. Les deux pièces de cette nuit faisaient référence à des tragédies de la mythologie grecque, probablement une métaphore appropriée de ce qui allait arriver.

C’était il y a un an. C’était le dernier week-end de ce que je considérais comme «normal».

L'année de la pandémie

Le titre de mars dernier, lorsque les théâtres et les salles de toute la ville se sont assombris.

Le premier signe de la «nouvelle» normale viendrait le mardi suivant, lorsque le violoniste superstar Itzhak Perlman a brusquement annulé sa performance avec l’Atlanta Symphony Orchestra un jour avant le spectacle, invoquant des «précautions de voyage» dues au coronavirus.

Le mercredi 11 mars, c’était comme regarder les dominos commencer à tomber, lentement, puis avec un élan soudain et imparable. Premièrement, l’Organisation mondiale de la santé a officiellement qualifié le COVID-19 de pandémie mondiale. Le même jour, la NBA a annoncé qu’un joueur avait contracté le COVID-19 et que la ligue suspendrait le jeu.

Jeudi, toutes les grandes ligues sportives américaines avaient suivi l’exemple de la NBA. Le gouverneur Andrew Cuomo a ordonné à Broadway de New York de s’éteindre à 17 heures cet après-midi. Plus près de chez nous, le High Museum of Art a annoncé qu’il fermerait ses portes au public, et l’ASO a annulé ses représentations du week-end de «Star Wars: Return of the Jedi».

D’autres institutions étaient toujours ouvertes aux affaires, tout en «surveillant de près» la situation. L’Opéra d’Atlanta était au milieu de sa série de Porgy et Bess au Cobb Energy Performing Arts Center. L’Atlanta Ballet était prêt à commencer une série de Giselle sur la même scène. L’Alliance Theatre prévoyait de continuer ses représentations. Le Fox Theatre prévoyait de rester ouvert.

Dans les 24 heures qui ont suivi, tout a changé. COVID-19 était passé de l’abstrait au réel. Il n’était plus question de la gravité de la pandémie. Le monde des arts, comme presque tout le reste, s’est arrêté.

«Le courage de faire face à ces peurs»

Les 12 mois qui se sont écoulés depuis ont semblé une éternité. . . et le clin d’œil.

Les effets du COVID-19 ont été dévastateurs et sans précédent dans notre vie. Près de 600 000 personnes y ont perdu la vie – plus de morts que celles perdues au combat pendant la Première Guerre mondiale, la Seconde Guerre mondiale, la guerre du Vietnam et le 11 septembre combinés. C’est devenu tragique au-delà de toute description. Nous avons perdu des amis, de la famille et des artistes qui se sentaient comme de la famille parce que leur travail nous a touchés à un niveau si profond.

La pandémie a bouleversé nos routines quotidiennes les plus élémentaires. Beaucoup d’entre nous ont passé l’année écoulée dans des conditions proches de la quarantaine. Nous avons porté des masques lorsque nous nous sommes aventurés en public et socialement éloignés. Beaucoup d’entre nous n’ont pas étreint, ni même touché, un autre être humain en un an. J’avais l’habitude de plaisanter en disant que mon contact humain le plus soutenu était avec Dolly, la caissière de mon épicerie; après un certain temps, cette boutade a cessé d’être humoristique.

La communauté artistique d’Atlanta a connu des bouleversements, des pertes et des incertitudes. Mais surtout, il s’est battu pour conserver son côté créatif et create, pour trouver de nouvelles façons de se connecter avec un public avide de s’engager.

L’Opéra d’Atlanta a été la seule grande compagnie d’opéra nord-américaine à présenter des spectacles pendant la pandémie. L’entreprise a acheté une tente de cirque et s’est produite à l’extérieur l’automne dernier avec des protocoles de sécurité stricts. (Photo par Rafterman)

Au cours des trois prochaines semaines, ArtsATL publiera une série d’histoires – «Un an plus tard» – qui retracent l’année de la pandémie. Nous verrons comment les institutions et les individus ont lutté pour survivre et continuer à produire du travail. Nous examinerons le pivot des performances virtuelles. Nous examinerons la communauté théâtrale et la manière dont elle envisage de sortir de la pandémie. Nous examinerons comment les artistes ont été impactés à un niveau personnel.

J’ai tiré ma force de quelque chose que Lauri Stallings de glo a dit au début de la pandémie dans l’une de nos premières histoires «In Our Own Words»: «En tant qu’artistes, nous avons passé toute notre vie à créer à partir d’idées qui ne peuvent être vues. Ce virus ne peut pas être vu. Nous nous tiendrons tout de suite et aurons le courage de faire le travail et d’affronter ces craintes.

La communauté artistique d’Atlanta a fait preuve de ce courage et de cette résilience. Enfin, il y a de la lumière au bout du tunnel. Trois vaccins ont été lancés et le nombre de personnes qui les ont pris augmente. Il y a de l’espoir de se réunir à nouveau d’ici l’été et peut-être, peut-être, une vraie saison d’automne et des lieux avec un public impatient.

Une nouvelle normalité approche à grands pas et nous avons l’opportunité de redéfinir, remodeler et réinventer. Nous nous débarrassons de nos vieilles peaux, ces peaux pesantes de pandémie, et nous ressusciterons un feu créatif frais et nouveau.

S’il y a de la grâce dans la pandémie COVID-19, cela en fait sûrement partie – la réinvention forcée de ce qui est possible.

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