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Review: Frank Hyder's immersive images are ideal for Bill Lowe Gallery's relaunch

Frank Hyder : poète d’un éden menacé est une rétrospective de 35 ans de cet artiste basé à Philadelphie, à la Bill Lowe Gallery jusqu’au 30 avril.

L’arc du voyage imaginatif de Hyder rime si organiquement avec les objectifs déclarés de feu Bill Lowe qu’il s’agit d’une exposition singulièrement appropriée pour relancer la galerie, désormais sous la direction de Donovan Johnson.

Il rend hommage aux intentions esthétiques et philosophiques de Lowe et est digne du défunt maître lui-même en termes de concentration émotionnelle et de mise en scène dramatique dans le placement du travail. C’est, du début à la fin, un acte de continuité créative parfaitement conçu.

Les panneaux sculptés et peints de Hyder, ainsi qu’un certain nombre d’œuvres de 2022 dans d’autres médias, tirent souvent leur inspiration des années que Hyder a passées au Venezuela, où il a vécu pendant de nombreux mois au sommet d’une montagne dans la forêt amazonienne. Il y expose également de nombreuses œuvres. Les grands panneaux représentant des gros plans de visages étroitement encadrés de feuillages, notamment, semblent le résultat d’une observation directe et attentive des cultures indigènes.

La vision unique de Hyder demande aux téléspectateurs de raviver leur relation avec le monde naturel.

Mais ce sont tout sauf des documents anthropologiques ; la palette et la composition montrent clairement qu’il s’agit d’images tout droit sorties de l’inconscient de l’artiste. Ils s’apparentent plus à des visions qu’au type de portrait tant apprécié des photographes de voyage. Même lorsque la flore semble familièrement tropicale, sa qualité luminescente la soulève hors du domaine de la taxonomie botanique.

Hyder veut enchanter et réenchanter notre relation avec un monde naturel dont nous avons longtemps été séparés par le déni. Ses objectifs sont plus chamaniques qu’écotouristiques, comme sa série de portraits intitulée Chaman indiquerait. Il veut creuser profondément dans la durée d’attention distraite des téléspectateurs et faire bouger les choses jusqu’à ce que nous commencions à voir – et à voir différemment.

Cette quête de quatre décennies ne résonne peut-être pas chez tous les téléspectateurs, mais Hyder est déterminé à ne s’adresser qu’à ceux qui veulent apprendre sa langue. Son travail fonctionne mieux pour ceux qui souhaitent voir des tropes cinématographiques traduits dans un royaume extrêmement hallucinatoire qui atteint son propre type d’authenticité. Ses œuvres étaient immersives avant que les environnements immersifs ne deviennent à la mode.

Les premières œuvres de l’exposition, datant des années 1980, semblent provenir en partie d’expressions de modèles européens teintés de mythes de processus inconscients, à l’exception d’un «prophète» d’apparence biblique. Les archétypes migrent plus sans ambiguïté vers les tropiques au cours des décennies suivantes.

Dans un sens, ces œuvres antérieures pourraient toutes porter le même titre qu’une pièce de type symboliste de 1988, «Dreams and Memories». Mais même lorsqu’ils citent à moitié des motifs abstraits de Klimt ou de Redon (ou des sources à partir desquelles Klimt et Redon ont obtenu ces motifs), la vision dramatiquement lumineuse est distinctement celle de Frank Hyder.

Quelques années plus tard, Hyder s’est résolument engagé dans une exploration individualiste des territoires menacés façonnés par l’imaginaire européen et si souvent considérés comme le Paradis terrestre.

La sincérité spectaculaire de Hyder est éminemment évidente. Impossible de ne pas être impressionné par la constance de ses intentions et de sa vision au fil des décennies. Il a créé des œuvres principalement dans un type de bas-relief chromatique qui est tout sauf courant dans la peinture contemporaine.

Ses visions peuvent avoir un chemin traçable de courants esthétiques et intellectuels apparentés de pensée et d’action, mais son œuvre elle-même est parfois presque unique.

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Dr. Jerry Cullum's reviews and essays have appeared in Art papers magazine, Raw vision, Art in America, ARTnews, International Journal of African American Art and many other popular and scholarly journals. In 2020, he received the Rabkin Award for outstanding contributions to arts journalism.

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