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Review: « Legacy of Light » de Synchronicity illumine l’intersection de l’amour et de la science

Le centre scientifique de Karen Zacarias L’héritage de la lumière commence, à juste titre, par la collision de deux corps célestes. Les corps, c’est-à-dire la mathématicienne, scientifique et philosophe française du XVIIIe siècle Émilie du Châtelet (Sarah Elizabeth Wallis) et son amant, le poète Jean-François de Saint-Lambert (Benedetto Robinson). (Crash de cymbale.) Peu de temps après, le célèbre philosophe Voltaire, également amant d’Emilie, fait irruption et la gronde : « Imaginez ce que penserait votre mari !

De l’énergie et de l’imprévisibilité de cette première scène, Léger, qui se déroule jusqu’au 10 avril au Synchronicity Theatre, propulse à travers une méditation inégale mais toujours fascinante sur la maternité et la mortalité, la physique et l’éthique, la lumière et l’amour. À travers des sauts dans le temps et des éclats occasionnels de fantastique, nous suivons deux brillantes femmes de sciences et de mathématiques – une du passé, une du présent – ​​et toutes deux à un carrefour critique de la vie.

Pleinement à l’honneur, Émilie, dont les contributions aux mathématiques et aux sciences n’ont commencé à gagner l’appréciation qu’elles méritent qu’au cours du siècle dernier. Zacarias juxtapose cet héritage très réel avec une astrophysicienne fictive des temps modernes, Olivia (une excellente Haliya Roberts).

A 42 ans, Émilie découvre qu’elle est enceinte. Malheureusement, dans les années 1700, même pour une femme disposant de moyens et de privilèges, cette perspective comportait une forte probabilité de décès lors de l’accouchement.

Le poète Jean-François (Benedetto Robinson) et la mathématicienne/scientifique Émilie (Sarah Elizabeth Wallis) partagent un moment amoureux – le tout faisant partie d’un quadrilatère amoureux qui inclut le mari d’Émilie et le célèbre philosophe Voltaire.

Pendant ce temps, Olivia est professeure titulaire à l’Isaac Newton Institute for Mathematical Sciences et survivante d’un cancer de l’ovaire en phase terminale. Après une récente expérience de mort imminente au volant, elle a recommencé à désirer les enfants qu’elle et son mari Peter (un Josh Brook amusant et cinétique) s’étaient résignés à ne jamais avoir.

Cette moitié du spectacle comprend des moments merveilleux qui repoussent le trope fatigué des femmes «ayant tout». Par exemple : quand Olivia s’extasie sur la planète embryonnaire qu’elle et son équipe ont découverte et demande ensuite à son mari : « Si la galaxie peut avoir un bébé, pourquoi pas nous ?

Zacarias nous donne des histoires riches et convaincantes avec quelques rebondissements amusants parsemés, surtout vers la fin, que je ne divulguerai pas. Nous regardons les acteurs incarner de manière interchangeable des personnages des deux scénarios, sautant d’avant en arrière entre les deux périodes. Et nous faisons l’expérience d’un entrelacement constant de faits et de fantaisie, aidé par une direction énergique et inventive de Rachel May.

Cependant, c’est juste cette abondance de des trucs qui se passent qui, comme la gravité, devient la force d’entraînement la plus puissante de la pièce. C’est comme une scène comique au milieu de la série dans laquelle un personnage doit entasser brusquement une présentation complète de 90 minutes en l’espace de deux minutes. Le spectacle essaie d’en faire trop à la fois et ne fusionne jamais tout à fait comme il semble qu’il pourrait ou devrait.

Il y a aussi des intercoupures narratives qui ne fonctionnent pas tout à fait et qui perturbent l’élan de l’histoire, comme une rupture du quatrième mur dans laquelle Voltaire et Émilie parlent au public de qui ils sont. C’est bien, mais cela ne se produit pas assez régulièrement, ni ne semble structurellement nouveau ou suffisamment différent, pour sembler être un choix fort.

Et la chimie entre Voltaire et Émilie est éteinte, et malheureusement c’est une relation qui devrait crépiter avec une charge électrique. Ces deux égaux intellectuels devraient se sentir comme deux compagnons intimes complètement à l’aise, mais cet ingrédient n’est tout simplement pas là. En grande partie en tant que Voltaire, Reese Smith semble également être dans une autre pièce entièrement.

Vraiment, tout le spectacle aurait pu être simplement une série de monologues scientifiques sublimes d’Émilie et Olivia, qui sont remplis de métaphores délicieusement intelligentes et nuancées et de science substantielle, eh bien, scientifique. Par exemple, Olivia parle de la matière noire et souligne qu’elle représente 90 % de l’univers et qu’elle est pourtant presque un mystère complet : « La chose que nous connaissons le moins nous maintient le plus ensemble. »

Émilie, qui a traduit Isaac Newton Principaux, nous dit : « Je voulais que la portée de ses idées soit aussi simple et commune qu’une pomme. Elle décrit comment la lumière, même si nous ne pouvons pas la voir ou toujours la sentir, chauffe et brûle comme l’amour. Mais la meilleure traduction scientifique citable de toutes appartient à Olivia, qui décrit la théorie de la relativité d’Einstein comme l’équivalent mathématique des Hell’s Angels sur Harleys.

Pauline (Lizzy Liu) est la fille pétillante d’Émilie (Sarah Elizabeth Wallis, au centre), qui partage un tendre moment avec Voltaire (Reese Smith) dans « Legacy of Light » du Synchronicity Theatre.

Pourtant, dans l’ensemble, les performances sont captivantes. Roberts apporte une joie de nerd sauvage et une gentillesse imperturbable à Olivia. Et Wallis en tant qu’Émilie ajoute une férocité tranquille à sa détermination constante à accomplir autant de travail que possible dans les quelques mois qui lui restent probablement. Mais le satellite le plus brillant de l’orbite de l’émission de loin est Lizzy Liu, incarnant la fille d’Émilie, Pauline, et la mère porteuse d’Olivia, Millie. Liu est magnétique dans les deux parties, mais surtout dans la vulnérabilité qu’elle apporte à Millie, une créatrice de mode en herbe qui garde à peine la tête hors de l’eau à la suite de la mort de sa mère (par la foudre – un point qui obéit tout à fait aux règles de Tchekhov).

En fin de compte, malgré la charge de travail de l’intrigue, le résultat est un spectacle charmant et intéressant, bien que parfois frustrant. Et peut-être que cela convient, étant donné la nature désordonnée et en constante évolution de la science elle-même. Tout revient à la célèbre ligne de Voltaire de Candide, qu’il écrit en hommage à Émilie : « Tout va pour le mieux dans ce meilleur des mondes.

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Politique de sécurité Covid : Synchronicity ne vérifie pas le statut de vaccination ; cependant, les masques sont toujours nécessaires.

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Alexis Hauk a écrit et édité pour de nombreux journaux, hebdomadaires alternatifs, publications spécialisées et magazines nationaux, notamment Timethe atlantic, Mental wire, Uproxx and Washingtonian magazine. Ayant grandi à Decatur, Alexis est retourné à Atlanta en 2018 après une décennie passée à Boston, Washington, DC, New York et Los Angeles. Le jour, elle travaille dans les communications en santé. La nuit, elle aime couvrir les arts et être Batman.

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