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Review: Artist Angus Galloway delves into family and naval history in striking exhibition

Nouvelle Terre Trouvée par Angus Galloway, à la Galerie 72 jusqu’au 5 août, est composé de cinq grands dessins muraux. L’artiste a commencé ces dessins en noir et blanc et en niveaux de gris pendant la pandémie, lorsqu’il a entrepris une enquête de deux ans sur le service de son grand-père John Dymond dans la Royal Navy britannique pendant la Seconde Guerre mondiale sur le Terre-Neuve, un destroyer de la classe Fidji. L’exposition prolonge la recherche de l’artiste sur l’histoire familiale et démontre sa passion continue pour l’expérimentation du dessin en utilisant un mode différent pour chaque mur, tous liés par le contenu mais pas par la forme.

Le plus frappant est peut-être Tape-à-l’oeil, un travail de collage de papier découpé entièrement noir fixé sur un mur blanc. Cette représentation picturale d’un cuirassé de la Seconde Guerre mondiale est abstraite dans des motifs similaires à l’op-art qui utilisent à la fois l’espace positif et négatif pour créer des points de vue changeants. Les moyens austères et précis utilisés dans cet arrangement ludique sont visuellement exceptionnellement forts : Le mur vibre positivement d’énergie.

« Picture Day » est une œuvre en trois dimensions qui imite la proue d’un navire.

Galloway a créé ces œuvres sur place lors d’une résidence de deux semaines à la galerie, se pressant pour produire un ensemble complet d’œuvres pendant cette période et soulignant la spontanéité du résultat. En permettant aux occupants et aux visiteurs du bâtiment de le voir au travail, il a entraîné le public dans une conversation sur le processus de création artistique.

Cette expérimentation et cette transparence reflètent la vision du conservateur Kevin Sipp, un artiste à part entière, qui comprend que la compréhension de la méthode de travail d’un artiste peut faire partie intégrante de la visualisation et de la compréhension de l’œuvre. Il place l’art dans des contextes qui engagent à la fois l’artiste et le spectateur dans un discours d’idées autour de la production et de la réception de l’œuvre.

La salle des machines, fusain sur papier, remplit un mur entier. Le dessin utilise la perspective pour créer un espace profond. Ce dessin dépeint l’intérieur et le ventre mécanique d’un destroyer naval comme un espace intrigant rempli des parties fonctionnelles de ces grands navires. Ce dessin a été réalisé dans la galerie ; l’utilisation de l’espace et du ton, les lignes et les gestes ont une énergie proche de l’écriture dans des gribouillis et des marques curvilignes très expressionnistes.

Dans la galerie adjacente se trouvent trois dessins muraux, chacun remplissant toute la galerie. Chacun est complètement différent des autres dans son support et la manière dont il a été créé, mais tous se rapportent à la délimitation de Galloway du destroyer naval. Jour de la photo, une œuvre en trois dimensions, s’avance dans l’espace. Ce travail est en papier gris et blanc transformé en cônes et étagères qui imitent la proue d’un navire. On ne sait pas ce que les cônes sont censés représenter, mais leur régularité et leur piquant suggèrent un barrage d’armes. C’est féroce.

Cimetière est une installation de dessins de parties de sous-marins et de navires découpés dans du papier noir, blanc ou gris accrochés directement au mur de façon délicieusement désordonnée. Ceux-ci ont été dessinés au fusain pour rendre les détails des navires de guerre navals, dont beaucoup ont été torpillés pendant la guerre et laissés flottant dans un vaste désarroi.

« Wake » (détail)

Le dessin le plus différent dans son concept et sa réalisation est Se réveiller, la plus abstraite de toutes les œuvres de l’exposition. Ses marques blanches ressemblent à des tourbillons d’énergie sur un fond noir. Ces marques ont le caractère d’une écriture automatique destinée à recréer le sens des ondulations de la lumière sur l’eau vues d’un bateau, mais elles se lisent davantage comme une abstraction. Se réveiller est un écart significatif par rapport aux machines navales sur le thème de la guerre présentées dans les autres dessins ; cependant, ce type d’expérimentation est essentiel à l’art de Galloway.

Juste après l’ouverture de cette exposition, Galloway est parti avec sa famille à Nashville, où il sera professeur à l’Université Vanderbilt. Sa passion pour l’enseignement du dessin est évidente dans cette exposition dans laquelle il présente cinq manières différentes de dessiner, toutes abordant son histoire familiale. Il nous manquera ici à Atlanta.

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Deanna Sirlin est artiste et écrivain. Elle est connue internationalement pour ses installations à grande échelle qui ont recouvert les côtés de bâtiments d’Atlanta à Venise, en Italie. Son livre, Elle a ce qu’il faut : artistes américaines en dialogue, (2013) est un regard critique mais intime sur la vie et le travail de neuf artistes américaines de renom.

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