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Review: « Cendrillon » d’Aurora offre une joie de conte de fées au bon moment

Tout le monde a un Cinderella. Qu’il s’agisse de la version animée de Disney de 1950, de la version d’action en direct conçue pour la télévision de 1997 avec les chanteurs Brandy et Whitney Houston ou de la comédie musicale du film Amazon de 2021, l’histoire d’une pauvre fille choisie par le prince charmant a résisté à l’épreuve du temps.

Basé sur l’histoire écrite par deux universitaires en allemand du XIXe siècle, Cendrillon fait appel à l’idée que n’importe qui peut réussir, quelle que soit sa position dans la vie. Après deux ans (et plus) d’une pandémie déchirante, la joyeuse production d’Aurora Theatre de Rodgers + Cendrillon de Hammerstein semble être l’incarnation de ces célèbres paroles de la chanson de la fée marraine, « Des choses impossibles se produisent tous les jours. »

Ricardo Aponte (In the heights and Sur tes pieds!, également à Aurora) assume la double fonction de metteur en scène et de chorégraphe pour cette production. Aponte est d’abord danseur, donc la chorégraphie brille, notamment dans l’exécution des valses au bal. C’est aussi là que ses choix de réalisateur sont plus forts. Dans les scènes non dansantes, il y a quelques moments où il pourrait se tenir debout pour étaler un peu plus l’ensemble sur scène. Il y a aussi des marionnettes animales qui pourraient utiliser un peu de raffinement et plus d’incarnation de ces caractéristiques animales.

Un bon ajustement: India S. Tyree comme Cendrillon et Jackson Hurt comme Prince Topher

Cependant, les principaux acteurs compensent largement ces problèmes. Inde S. Tyree (Chanson et dance) s’approprie le rôle de Cendrillon. Elle se penche sur les moments excentriques et socialement gênants d’Ella et tient le public dans la paume de sa main de « In My Own Little Corner » à la fin. Comme d’habitude, sa voix chantée est parfaite. Jackson Hurt frappe toutes les bonnes notes en tant que Prince Topher et semble complètement amoureux de la fille aux pantoufles de verre.

Peut-être attribuable au fait qu’il s’agit de la version mise à jour de 2013, la relation entre Cendrillon et ses demi-sœurs, Charlotte (Galen Crawley) et Gabrielle (Candy McLellan), semble beaucoup moins conflictuelle. En fait, Crawley et McLellan rendent les demi-sœurs presque adorables. La performance de Crawley en tant que Bratty et intitulée Charlotte est remarquable, en particulier dans « Stepsister’s Lament ». Son énergie et sa présence sont là où cette comédie musicale doit être tout le temps.

Rhyn McLemore brille dans le rôle de Marie, la fée marraine. En tant que Marie folle, elle adopte un physique typique des sorcières des histoires des frères Grimm, mais en tant que marraine, elle est enjouée, gracieuse et frappe chaque note. La chimie de scène entre elle et Tyree dans « Impossible » est agréable à regarder.

Ce monde de conte de fées est animé par la scénographie de Kat Conley, qui ressemble à des pages extraites d’un livre de contes. Un immense livre ouvert d’où émerge une horloge géante ancre la scène. D’autres décors ressemblent à des découpes de livres pop-up, comme la maison de Cendrillon et le palais. Le concept de carnet de croquis beige et noir est rehaussé par la conception d’éclairage de rêve de Ben Rawson, inondée de lumières bleues et violettes – et bien sûr d’étoiles scintillantes.

Le casting de « Cendrillon » comprend (de gauche à droite) : Galen Crawley, Candy McLellan, India S. Tyree et Marcie Millard. La critique d’ArtsATL, Kelundra Smith, qualifie le spectacle de « doux comme votre bonbon préféré du début à la fin ».

La seule pierre d’achoppement du design dans cette production sont les costumes d’Alan Yeong. Les vêtements des citadins sont un peu sur-conçus, tandis que la robe de mariée de Cendrillon est complètement sous-conçue. À un moment donné, les robes unies de Cendrillon sont censées se transformer en de belles robes de bal devant le public, mais lors de la soirée d’ouverture, il y a eu quelques problèmes avec les boutons-pression et les pulls sur les robes, donc un peu de la magie de la scène a été perdue. Les acteurs semblaient également avoir du mal à se déplacer dans certaines des robes en raison de leur coupe et de leur longueur. Les vêtements sont jolis, mais la fonctionnalité ne semble pas tout à fait là.

Cela dit, en tant que première comédie musicale au nouveau Lawrenceville Arts Center, Cinderella est doux comme votre bonbon préféré du début à la fin. Comme le soulignent les co-fondateurs d’Aurora, Anthony Rodriguez et Ann-Carol Pence, dans leur note de programme, avec l’interdiction des livres, les tensions raciales et l’intimidation auxquelles nous sommes confrontés chaque jour, Cinderella est un rappel que la gentillesse gagne toujours.

Et, pour tous ceux qui cherchent à être emportés pendant quelques heures, ce spectacle le fait.

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Kelundra Smith, une ArtsATL Editor-at-Large, est un critique et journaliste artistique dont la mission est de connecter les gens aux expériences culturelles et entre eux. Son travail apparaît dans Le New York Times, ESPN L’invaincu, Théâtre américain et ailleurs. Elle est membre de l’American Theatre Critics Association et de la Society of Professional Journalists.

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