Dance and art

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But the origins of voguing go back decades, to the Harlem ballroom scene in the 1970s and 1980s (with deeper roots in the 1960s). Communities made up primarily of queer people of color created family units called "houses," which often borrowed names from fashion brands - Gucci, Balenciaga, Lanvin, Saint Laurent and others. Voguing as a performance-competition hybrid developed in imitation of fashion shows and magazines and quickly became a central common feature of the scene.

Le voguing a également permis aux participants de renverser les normes de genre et de célébrer leur identité de genre. «Les femmes trans sont les personnes qui ont créé ces mouvements en pensant à la féminité dans la performance», déclare Sydney Baloue, danseuse de mode, spécialiste de la salle de bal et productrice et écrivaine sur «Legendary». "Tout le monde est parti de là."

Baloue cites pioneers like Paris Dupree, who created and popularized an early form of voguing, originally called "Pop, Dip and Spin" and now called "Old Way," which emphasizes clean lines and crisp poses. Ballroom icons like Willi Ninja expanded the form to incorporate more flexibility and gymnastics in what became known as the "New Way." And in the early 1990s, innovators like Ashley Icon and Mystery Dior amplified the theatricality of a vogue women's style, including more virtuosic components that inform today's popular voguing style known as vogue fem.

Vogue fem is composed of five elementsand each adds a distinct dynamic:

Gateway: Imagine a trail. Now walk it with all the confidence you can muster. "My favorite part is the catwalk," Wiles says. He arches his back, sits on his hips, walks on his toes and uses his hands to compel the audience. "You can tell an incredible story and show incredible strength," he says. "For me, the gateway is the language."

Duckwalk: The duck is a bouncing combination in a crouch while the hands continue to tap the shoulders. Keep your back straight and arched to maintain balance. Although it may seem a bit awkward at first, duck walks are an opportunity to bring attitude and personality to your performance with playful or sensual facial expressions.

Hand performance: La rafale de bras qui virevoltent comme des moulins à vent est l'un des éléments les plus déterminants de la vogue fem. Leiomy Maldonado, l'une des interprètes de la mode les plus connues et les plus célèbres d'aujourd'hui, et juge sur "Legendary", a déclaré que "la chose la plus importante dans la performance de la main est les poignets. Vous voulez avoir beaucoup de mobilité."

Soil performance: Voguing is, in many ways, about getting down and getting up in the most seamless and creative way possible. Once down, the floor performance includes rolls, flared legs and other inventive leg work to create a whirlwind of dramatic activity.

Towers and hollows: L'un des éléments les plus excitants de la vogue fem est la chute soudaine d'une jambe. "Beaucoup de gens ont appelé cela une" goutte mortelle "", dit Maldonado. "C'est un non-non. Cela s'appelle un" plongeon "." C'est aussi un mouvement qui ne devrait être tenté que par des voguers avancés. Si vous êtes nouveau dans la forme, commencez par un grand plié en première position, puis pliez une jambe au sol, allongez-vous sur le sol et étirez l'autre jambe. C'est une alternative élégante et plus sûre à l'effondrement passionnant que Maldonado a contribué à rendre célèbre, et qu'elle a appelé la «période» à la fin d'une phrase voguing.

Omari Wiles plays (Jeremy Duflot, with Wiles' permission)

Together, the five elements provide the structure of performance in vogue and help create clear categories for evaluation, since voguing is still a form of competition. Each element is both a technique and a tool for personal expression. "We have to interpret these five elements as best we can," says Wiles. "We all look so different doing it."

Les danseurs doivent accepter cette différence. "Qu'est-ce que vous devez personnellement donner?" demande Baloue. "C'est la base de la salle de bal. C'est ce qui la rend spéciale – une hyper-expression de l'individualité qui parle de tout ce qui est unique à votre sujet." Il souligne que ces valeurs découlent du fait que «le voguing est une danse d'improvisation, qui fait partie de la culture de la danse sociale noire qui met l'accent sur l'individualité et l'unicité».

More than just movements, however, the story of voguing emphasizes the validation of one's identity in the ballroom. For dancers learning the form today, this story is vital. "Those who want to learn this way of speaking have to respect and understand why we move the way we do - all the insecurities and limitations that were placed on the community that didn't allow us to respect each other," Wiles says. "That's how we were able to have a voice."

In particular, the fem vogue has allowed trans women to embody their femininity, although many cis women and cis men are now embracing the form as an outlet to express their femininity as well. "Being feminine is the language," Wiles says. "Being flamboyant is what you have to speak in order for people to understand your story."

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D'autres styles de vogue permettent l'expression d'identités de genre différentes. Baloue est récemment entré dans l'histoire en tant que premier homme trans à remporter un concours de mode au célèbre Latex Ball, dans la catégorie des performances à l'ancienne. Dans ce style, il trouve la liberté de demander: «Où puis-je aller en termes de masculinité propre à mon identité d'homme trans?

Comprendre l'histoire et l'évolution de la vogue signifie accéder à plus de formes d'expression. La version brillante du voguing que l'on trouve aujourd'hui dans les publicités Nike, le monde de «Pose», sous les lumières clignotantes de «Legendary», ou même dans des clips maison de 10 secondes sur TikTok, n'est qu'un petit avant-goût d'une communauté de base dynamique qui a prospère depuis des décennies. Le voguing est à son apogée lorsque la danse sert de point d'entrée pour en savoir plus sur la culture.

«Vous n'obtiendrez jamais la vraie affaire», dit Wiles à propos des versions télévisées et des médias sociaux du voguing. Mais, ajoute-t-il, ils peuvent "vous encourager à sortir et à explorer et à vous éduquer. Nous vous avons donné cet échantillonneur – et maintenant nous voulons que vous sortiez et en fassiez l'expérience par vous-même."

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