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L’ex-Atlantan Brandon J. Dirden boucle la boucle avec « Take Me Out » à Broadway

Lorsqu’il était acteur d’Atlanta au début de sa carrière, l’un des premiers rôles principaux de Brandon J. Dirden était dans une version 2006 du drame Sortez-moi au théâtre aujourd’hui disparu sur la place. Seize ans plus tard, il fait désormais partie de la Reprise du spectacle à Broadway, qui débute lundi soir au New York’s Théâtre de la deuxième scène.

Le drame de Richard Greenberg, qui a remporté le 2003 Tony Award de la meilleure pièce, suit Darren Lemming, un joueur de baseball vedette métis qui décide de faire son coming-out gay, suscitant des tensions parmi certains de ses coéquipiers. Dans le renouveau, Dirden joue le rôle de Davey Battle, le meilleur ami de Darren qui joue pour une équipe rivale.

Il a été embauché pour le spectacle il y a plus de deux ans. Alors que le casting est entré en répétition en février 2020 et a duré trois semaines, « le monde a été mis en pause », se souvient Dirden. Le mot initial était qu’il y aurait une interruption d’environ deux semaines à cause de Covid-19, mais cela a duré beaucoup plus longtemps. Heureusement, lui et les autres membres de l’ensemble – y compris Grey’s Anatomy’s Jesse Williams comme Darren et Jesse Tyler Ferguson comme comptable Mason Marzac, un rôle qui a valu à Denis O’Hare un Tony — ont pu revenir une fois que les compagnies de théâtre ont pu à nouveau produire.

Dirden pense que Davey est un personnage compliqué qui a pris le jeune Darren sous son aile professionnelle. C’est aussi un homme religieux. « En surface, il y a une passion dans son esprit d’être un homme exceptionnel et juste », a déclaré Dirden par Zoom de New York. «Je pense qu’il est peut-être malavisé dans certains de ces domaines. Dans ma vie personnelle, j’ai tendance à jouer la sécurité, donc j’aime jouer un personnage qui ne se soucie pas de savoir si les gens l’aiment ou non.

Ironiquement, dans la version Theatre in the Square, Dirden a joué Darren. Cette expérience a été un point culminant de son temps professionnel à Atlanta. « Je me souviens de la proximité du public. C’était dans l’espace de la boîte noire, peut-être 100 personnes, et je me souviens d’avoir été tellement exposé, au sens propre comme au sens figuré, et d’en avoir ressenti le pouvoir. Au début, je me demandais – je suis ici nu dans certaines de ces scènes et tout le monde me regarde. Mais en tant qu’acteur, que demander de plus ? Vous voulez une attention sans partage.

L’un des premiers rôles principaux de Dirden était dans une version 2006 de « Take Me Out » au théâtre aujourd’hui disparu de Marietta sur la place. Maintenant, il est dans le renouveau de Broadway.

Cette production lui a appris à quel point le théâtre peut avoir un impact. Certains clients auraient pu être tentés d’y assister à cause de Sortez-moi plusieurs scènes de douche nue, pense-t-il, mais ce sont les thèmes de la série qui ont finalement résonné avec eux. « J’ai eu tellement de conversations avec des gens qui disent qu’ils savaient qu’il y aurait beaucoup de plaisir pour les yeux sur scène, mais ils sont partis avec cette histoire et ont eu tellement d’émotions. Je me sentais tellement fier de partager ça. J’ai changé en le faisant.

Dirden se souvient également du spectacle mis en scène dans le comté de Cobb, connu pour sa résolution anti-gay antérieure. « Ce n’était pas un espace sûr. C’était assez conservateur à l’époque. Je me souviens des piqueteurs qui arrivaient avec leurs pancartes, des gens qui nous lançaient des Bibles, n’ayant pas du tout lu la pièce. Je voulais avoir un dialogue et ils n’étaient pas intéressés.

Après avoir fréquenté le Morehouse College de 1996 à 2000, Dirden est allé à l’université de l’Illinois, où il a rencontré sa femme Crystal Dickinson. Lorsqu’elle a obtenu un poste d’enseignante au Spelman College, les deux sont retournés à Atlanta en 2003. L’idée était qu’ils seraient de retour pendant un an, mais cela s’est transformé en cinq. Pendant ce temps, il était occupé sur toutes les scènes d’Atlanta. Sa première production a été Le temps passe au Théâtre Horizon dans le cadre de sa saison 2003-2004. Il garde aussi de bons souvenirs de Métamorphoses and Douzième nuit au Georgia Shakespeare Festival et Conversations avec des hommes plus âgés dans le cadre de la True Colours Theatre Company de Kenny Leon.

Avec le recul, il voit ce temps supplémentaire dans la région comme une bénédiction. « Ce qu’Atlanta m’a donné, c’est un endroit avec des artistes très généreux, nourriciers et aventureux. C’est ma fondation. J’y ai travaillé sans arrêt, et quand je suis arrivé à New York, il ne s’agissait pas de savoir si je pensais pouvoir jouer. J’avais une réelle confiance et une compréhension du théâtre comme étant une communauté.

Après avoir déménagé à New York en 2007, son premier spectacle était la reprise de Broadway de Prélude à un baiser. D’autres pièces ont inclus La première brise de l’été, La leçon de piano and Tout le, dans lequel Dirden a joué le rôle de Martin Luther King Jr. dans un casting qui comprenait également Bryan Cranston.

Terminer une course dans les débuts à Broadway d’August Wilson Jitney en 2017, Dirden avait peur de ne pas savoir quoi faire ensuite. «Pendant une grande partie de ma vie, August Wilson a été l’étoile polaire pour moi. Pouvoir présenter son dernier spectacle à Broadway, c’était comme un événement culminant et que j’avais réalisé un rêve de toute une vie. Tout le reste pâlirait en comparaison.

Dirden s’est finalement diversifié dans la télévision, avec un rôle régulier dans Les Américains et plus tard dans Pour la vie. Son frère Jason est également acteur et les deux ont travaillé ensemble à plusieurs reprises, notamment dans La leçon de piano and Topdog/Underdog.

Sortez-moi n’est pas la première production de l’ère Covid dans laquelle Dirden a été impliqué. Il a également joué aux côtés de Phylicia Rashad dans la mise en scène du Manhattan Theatre Club de Dominique Morisseau Équipage squelette plus tôt cette année.

Le casting de « Take Me Out ». Le drame de Richard Greenberg a remporté le Tony Award 2003 de la meilleure pièce.

C’est sa conviction que le public est à nouveau prêt pour le théâtre en direct. « C’était tactile au début parce que nous fermions à cause d’Omicron. Broadway a eu un redémarrage maladroit mais tous les acteurs et techniciens voulaient être là, et j’ai vu une réelle faim du public pour revenir en toute sécurité. Depuis lors, il n’y a eu aucun signe de peur. Nous avons mis en place des mesures de sécurité, mais il y a une réelle énergie et une réelle volonté d’être là.

L’acteur a été encouragé par le Sortez-moi foules jusqu’à présent qui ont assisté à des avant-premières.

À bien des égards, il se sent Sortez-moi est tout aussi pertinent aujourd’hui que lors de sa première mise en scène. « Les thèmes de cette pièce – le racisme, l’homophobie, la xénophobie – n’ont pas commencé du jour au lendemain et ils ne seront pas résolus du jour au lendemain. Lorsque cette pièce a été créée il y a 20 ans, nous étions encore aux prises avec des problèmes en gestation depuis 400 ans. Les idées et les valeurs en Amérique sont profondément enracinées dans le racisme et l’homophobie dans ce début puritain que nous avons eu. (La pièce) est d’actualité parce que nous avons besoin de plus de temps pour lutter avec la vérité de nos débuts.

Son fils va maintenant à l’école avec des enfants qui ont des parents de même sexe et le jeune étudiant ne sourcille pas, dit Dirden. Ce n’est cependant pas la réalité que Dirden connaissait quand il avait 8 ans.

« Je pense que nous constatons que nous sommes ouverts à réapprendre ce qui est bon, acceptable ou humain. Nous sommes à une époque où nous élargissons notre sens de l’humanité, espérons-le, mais je pense que cela prendra plus de temps. J’espère que nous pourrons réduire le temps en faisant plus de pièces comme celle-ci qui sont pertinentes. La prochaine fois (ce spectacle est mis en scène), j’espère que ce sera une capsule temporelle ou une pièce de musée. Ce n’est plus le cas aujourd’hui. »

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Jim Farmer covers theater and film for ArtsATL. A graduate of the University of Georgia, he has been writing about the arts for over 30 years. Jim is the director of Out on Film, Atlanta's LGBTQ film festival. He lives in Avondale Estates with his husband, Craig, and his dog Douglas.

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