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Les sites fermés attendent les fonds de secours fédéraux et se demandent: cela suffira-t-il?

Le plus grand bassin de financement fédéral pour les arts de l'histoire des États-Unis reste inexploité alors que les exploitants de sites à court d'Atlanta attendent que les fonctionnaires fédéraux dévoilent le processus de demande.

«Cela va sans aucun doute nous aider, et nous avons fait tout notre possible pour nous préparer», déclare Eddie Owen, propriétaire d'Eddie Owen présente: Red Clay Music Foundry à Duluth. Il a estimé que ses revenus étaient en baisse de 85% par rapport à l'an dernier. «L'argent est là et aucun lieu en Amérique ne peut l'utiliser car il n'y a pas de candidature pour nous. Bien sûr, c'est frustrant, mais tout depuis mars a été frustrant. "

Lara Smith de Dad's Garage sourit pour la caméra.

Lara Smith de Dad’s Garage dit que l’aide fédérale aidera les sites, mais se demande si elle suffira pour survivre à la pandémie.

Les 15 milliards de dollars Opérateurs de sites fermés funding fait partie de la relance fédérale approuvée le 27 décembre et habilite la Small Business Administration fédérale à accorder des subventions aux salles de spectacle pour compenser la dévastation financière de la pandémie COVID-19. Une subvention pour les sites fermés couvrira jusqu'à 45% des revenus bruts gagnés d'un site à partir de 2019 avec un plafond de 10 millions de dollars.

Les candidats éligibles comprennent les exploitants (et certains producteurs, promoteurs et représentants de talents) de salles de spectacles, de théâtres, de musées, de zoos et d'aquariums.

Le gouvernement fédéral, cependant, n'a pas encore publié les directives de demande de subvention pour les sites fermés.

«C’était un peu difficile, pour être honnête», déclare Lara Smith, directrice générale de la Dad’s Garage Theatre Company. «Nous sommes dans un schéma d'attente. Nous ne savons pas quand nous rouvrirons, et plus cela est long, plus les décisions que nous devons prendre sont difficiles. La subvention de site fermée nous préparerait pour le plus de succès tout en prenant soin de nos gens en ce moment. Nous sommes ravis, mais nous ne savons pas quand nous obtiendrons les informations dont nous avons besoin. »

Pour Smith, le flou autour des subventions rappelle les conséquences du financement fédéral de l'année dernière par le biais de la loi CARES (Coronavirus Aid, Relief and Economic Security).

«Nous avons continué à chercher qui était l'expert, puis nous avons accepté qu'il n'y en avait pas et nous le sommes tous», dit-elle. "Que pouvez vous faire d'autre?"

Beaucoup de points d'interrogation

Sur les 15 milliards de dollars disponibles, 2 milliards de dollars sont réservés aux opérateurs ne comptant pas plus de 50 employés, et ces subventions seront «accordées dans les 60 premiers jours pour aider les sites qui ont été les plus durement touchés», déclare Barb Carson, administratrice associée adjointe. pour la Small Business Administration. «L'équipe ici a travaillé d'arrache-pied pour que ce programme soit organisé et prêt à être lancé le plus rapidement possible.»

L'exigence de 50 employés pourrait toutefois affecter les chances de Dad’s Garage pour le financement des sites fermés, car il compte 16 employés à plein temps et 112 entrepreneurs, a déclaré Smith.

«Il y a beaucoup de points d'interrogation», dit-elle. «Et c'était aussi un moment fou à cause de l'arrivée du (président) Biden au pouvoir, et comment cela va-t-il avoir un impact sur leur déploiement?»

Les entités appartenant à l'État et aux gouvernements locaux pourraient être éligibles, et Carson dit que la Small Business Administration clarifie les exigences.

Dans un e-mail, Andrea Roebker, responsable régional de l'administration, déclare que l'agence «travaille rapidement» pour «mettre à jour de manière appropriée les directives et les systèmes pour le programme de subventions aux exploitants de sites fermés. Nous nous engageons à faire en sorte que les programmes de secours soient lancés le plus rapidement possible afin de fournir une aide économique essentielle aux petites entreprises américaines, aux exploitants et aux promoteurs de salles de spectacle, aux théâtres indépendants et aux institutions culturelles. "

Elle dit que toute personne souhaitant se tenir au courant devrait suivre l'agence sur Twitter, s'abonner à sa newsletter électronique et visiter sa site Web d'information sur les coronavirus. L'agence organisera également des webinaires de pré-candidature pour expliquer le processus et les questions peuvent être soumises à SVOgrant@sba.gov.

Naviguer dans les programmes fédéraux

Les subventions de sites fermées pourraient éclipser le financement fédéral de relance provenant des prêts du programme de protection des chèques de paie (PPP) qui ont profité aux exploitants et aux employés des installations lors de son premier tour en 2020.

Smith dit que Dad’s Garage prévoit de demander une subvention de 618 000 dollars pour les sites fermés, soit près du triple des 222 732 dollars qu’il a reçus du premier prêt PPP. Un deuxième tour est en cours, mais certaines communications du gouvernement fédéral indiquent que tout opérateur de site qui a demandé un autre PPP après le 27 décembre sera automatiquement exclu de la demande de subvention pour un site fermé.

«C'est une complication supplémentaire, car personne n'avait l'intention de doubler», dit Smith. «Nous avons besoin de tous les fers à repasser dans le feu, et les organisations essaient vraiment de savoir lequel choisir.»

salles fermées

Un webinaire récent a véhiculé le message que la Small Business Administration n'est pas prête à accepter les candidatures des sites, qui ont encore des questions sur le programme qui leur conviendra le mieux.

L’incidence de la subvention de site fermé sur une autre bouée de sauvetage fédérale: le crédit d’impôt pour la rétention des employés, qui réduit les impôts commerciaux liés aux salaires et aux prestations de soins de santé, est également floue. Les crédits d’impôt pourraient valoir 88 000 $ pour Dad’s Garage si le gouvernement fédéral autorise les organisations à en faire la demande et les subventions pour les sites fermés.

La Small Business Administration offre également des prêts en cas de catastrophe économique, qui doivent être remboursés.

"Nous recevons beaucoup de questions sur la question de savoir si les candidats sont éligibles à plus d'un et comment choisir entre eux", a déclaré Pat Gibson, conseiller principal pour la Small Business Administration, lors d'un récent webinaire. «Et nous comprenons que c'est un gros problème pour tout le monde. Chaque programme a des critères d'admissibilité uniques et des restrictions sur la façon dont les fonds peuvent être utilisés. Certains programmes nécessitent un remboursement, d'autres non. Enfin, la période de demande pour chacun varie, tout comme le calendrier et si le produit peut être utilisé pour les dépenses. "

Elle dit que son équipe travaillait sur une matrice à publier sur le site Web de l'agence qui aiderait les exploitants de sites fermés à décider du financement le plus logique pour eux.

Les Américains pour les arts et d'autres groupes de défense nationaux tentent de tenir informés les exploitants de sites fermés. Le 22 janvier, par exemple, la directrice exécutive de l'agence, Nina Ozlu Tunceli, a averti les organisations artistiques dans un courrier électronique de ne pas demander de PPP si elles prévoyaient de demander une subvention pour un lieu fermé. Elle a transmis un e-mail envoyé par l'agence aux bureaux hors Siège pour les exhorter: «Si vous avez des mandants que cela pourrait affecter, veuillez leur en informer.»

La stratégie de Dad's Garage, selon Smith, est simple: «Ayez tous nos documents prêts et attendez aussi longtemps que possible pour voir si une demande de financement de sites fermés sort, et quand c'est le cas, appliquez avec une goutte de chapeau et mettez tout nos œufs dans ce panier.

Un pansement de taille et d'efficacité inconnues

Une subvention de site fermé couvrira les revenus perdus sur une période plus longue que les prêts PPP, permettra une utilisation plus large des fonds et n'aura pas à être remboursée (les prêts PPP offrent une remise). La subvention pour les sites fermés est basée sur le revenu mensuel moyen d'une installation en 2019, multiplié par six.

Le passage du plan de sauvetage de 15 milliards de dollars a été accueilli par «beaucoup de bouteilles de champagne et de verres tintant», explique Greg Green, directeur général de The Masquerade, qui a accueilli pour la dernière fois un spectacle le 13 mars 2020.

«Nous sommes exactement un exemple du type d'entreprise pour laquelle il a été conçu», dit-il. «Il s'appliquera à la plupart des dépenses d'entreprise – loyer, paie, assurance, licences, entretien général et réparations. Il est large, mais c’est ce que cela veut dire. C'est un pansement pour essayer d'obtenir des spectacles, des salles de comédie, des groupes d'arts de la scène et de théâtre, et certains musées au point que le rassemblement en masse se reproduise. "

Eddie Owen

Eddie Owen, promoteur de musique de longue date à Atlanta, a déclaré que des salles telles que sa fonderie Red Clay Music ont à peine le nez au-dessus de l'eau et craignent de tomber.

À Red Clay Music Foundry, Owen a animé des spectacles socialement distants avec pas plus de 50 clients dans sa salle de 260 places, et les fans à distance paient pour des diffusions en direct de performances, mais cela ne représente que 15% de ses revenus d'il y a un an. . Il utilise également l'analogie du bandage.

«Cet argent est comme. . . dans un paquet de pansements de 14 tailles, vous choisissez le plus petit cercle rond », dit Owen. «C’est ce que ça va être. Cela nous donne un autre jour pour respirer. Cela peut durer un jour ou un mois ou deux mois ou trois mois ou six mois. "

Owen dit qu’il ne veut pas critiquer les programmes du gouvernement et que les sites accueillent désespérément cette aide. «J'apprécie qu'ils veillent sur nous, voient nos nez à peine au-dessus de la ligne de flottaison et sont sur le point de couler d'une seconde à l'autre, et nous réservent ces fonds», dit-il. «Nous sommes tous dans le même bateau, nous voulons tous survivre et prions pour pouvoir rester ouverts. Jusqu'à ce que nous revenions à la normale, cela est dévastateur pour les auteurs-compositeurs, les interprètes, les artistes en tournée et les joueurs, les cueilleurs et les grinners.

Smith dit que l'activité économique des arts et de la culture représente 4,5% du produit intérieur brut des États-Unis, qui en 2017 s'élevait à 878 milliards de dollars.

«Quand on pense à l’échelle de 15 milliards de dollars, c’est assez incroyable», dit-elle. «Et lorsque vous réalisez qui est éligible, jusqu'où iront ces 15 milliards de dollars? Nous parlons des salles de Broadway et des cinémas. S'il est important de souligner à quel point 15 milliards de dollars pourraient être transformateurs, cela suffira-t-il? "

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