Dance and art

Dancer Andrew Nemr presents "Rising to the Tap" in Serenbe

Andrew Nemr est un artiste libanais engagé dans la foi, un danseur de claquettes-conteur qui a commencé sa formation à l’âge de 3 ans, juste après que ses parents aient fui le Liban déchiré par la guerre pour vivre aux États-Unis. A 9 ans, après avoir vu le film Robinet, Nemr a dit à ses parents qu’il voulait rencontrer l’une des stars du film, Savion Glover. Deux ans plus tard, ce rêve est devenu réalité et a fourni le tournant fatidique qui propulserait Nemr vers un succès fascinant, encadré en cours de route par des gens comme Glover lui-même et le légendaire Gregory Hines.

The Art Farm at Serenbe, en partenariat avec The Flying Carpet Theatre, présentera un engagement de retour de Nemr’s Monter au robinetdu 28 au 30 avril à 20 h (Nemr était à Theatrical Outfit en juillet 2019.)

Son one man show Monter au robinet est un récit captivant et acclamé par la critique d’un voyage qui a amené Nemr à accepter son identité d’artiste, d’immigrant et de paria consommé à Alexandria, en Virginie. De son propre aveu, l’œuvre est à 60 % théâtre et 40 % danse, co-écrite avec son collaborateur Adam Koplan et composée par le musicien Or Matias. Il a évolué, a-t-il dit, depuis que le public d’Atlanta l’a vu il y a trois ans.

Échangez des dates et des lieux et je découvre que Nemr et moi partageons un passé presque identique. Je me suis senti privilégié de parler avec lui (via Zoom) de son travail et de sa trajectoire artistique. Ensemble, nous avons découvert une philosophie d’image miroir sur «l’être». J’ai rapidement reconnu la similitude du contenu thématique qui sous-tend à la fois mon travail et celui de Nemr et j’ai décidé d’approfondir le point de départ d’une si grande histoire.

Monter au robinet offre un aperçu des défis d’assimilation auxquels beaucoup d’entre nous peuvent être confrontés et sont confrontés. Le récit unique et profondément personnel de Nemr sur son voyage s’accompagne d’une puissance qui amène les téléspectateurs, s’ils sont enclins, à une relatabilité qui a le pouvoir d’atterrir durement.

Nemr reconnaît ouvertement la puissance et la fragilité de ce travail à cette époque. Parlant de justice sociale, de relations raciales et des particularités de l’état actuel des choses dans le monde, il voit à quel point il peut être difficile de révéler une vérité qui est née à une autre époque. Alors que Nemr porte les nobles histoires de ses professeurs dans son corps, il s’interroge également sur leur occupation. Comme dans : Peut-il revendiquer quelque chose qui n’est pas intrinsèquement indigène à ses racines ?

Par une honnêteté sans faille, Monter au robinet est aux prises avec la multitude d’opportunités qui ont été offertes à Nemr en tant que jeune prodige, chacune ouvrant une porte qui a conduit à la reconnaissance et à l’admiration.

Un pas en avant notable a été l’inclusion de Nemr dans le Washington DC Crew de Glover, qui s’est produit de manière intensive dans trois résidences annuelles. Avec la même verve, le récit de Monter au robinet passe à une époque où Nemr ne pouvait plus compter sur les éléments de son succès. La piqûre de cela s’est logée dans son jeune cœur. Une grande partie de ce qu’il chérissait a été dépouillé sans ménagement. Grâce à ces changements sismiques et à d’autres, Nemr a été inspiré pour créer sa propre compagnie de claquettes, bien nommée Cats Paying Dues.

Dans l’œuvre, les spectateurs auront l’opportunité de voyager de manière figurative à travers les continents, de visiter des temps troublants, de plonger dans des rêves qui se sont réalisés et d’apprendre des idées qui se sont effondrées. Dans toutes les machinations sens dessus dessous d’une vie et par conséquent d’un travail, Nemr semble aujourd’hui serein. Il ne suggère jamais que son passé a érodé ce qu’il est maintenant. En fait, il semble plus enclin à postuler que le passé est comme l’argile, un matériau de sculpture qui a façonné qui il est (avec reconnaissance).

J’ai demandé à Andrew ce qu’il pensait de l’idée de Jean Racine selon laquelle : « La vie est une comédie pour ceux qui pensent, une tragédie pour ceux qui ressentent. Nemr, sans perdre de temps et faisant référence à sa foi, a déclaré : « J’aimerais ajouter une ligne de plus : c’est un émerveillement pour ceux qui croient.

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Né à Téhéran, en Iran, George Staib est d’origine arménienne. Il vit aux États-Unis depuis l’âge de 10 ans, lorsque sa famille a été forcée de fuir la révolution iranienne. Il est directeur artistique de staibdance et professeur de pratique dans le programme de danse de l’Université Emory.

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