Dance and art

La vie avec Ann Reinking : Par Deb McWaters 6

Dance Informa continue sa série sur des histoires sur Ann Reinking, écrites par une collègue et amie Debra McWaters.

Chapitre 8 : Démarrer

Un soir, Annie et moi étions assis à une table au centre-ville de Tampa, attendant que plusieurs membres du Board of Musical Theatre Project (MTP) se joignent à nous. Je me souviens avoir beurré mon rouleau quand Annie, d’une manière extrêmement nonchalante, m’a demandé si je voulais être son assistant chorégraphe sur Chicago aux Encore ! Série à New York. Le verre d’eau était à ma droite, et je me souviens l’avoir presque renversé alors que j’essayais de contenir l’excitation et d’avoir l’air cool, d’empêcher ma voix de trembler et de remercier Dieu de m’avoir enfin donné le rêve de ma vie. Il m’a fallu une nanoseconde pour dire : « J’aimerais amour à, Annie ! Non, je n’étais pas cool. Je n’avais pas encore appris à agir aussi bien. Elle savait que j’étais excité, sourit et beurra son rouleau.

Quitter mon lieu de travail de 18 ans a été not une part de gateau. Il y avait des ramifications dues à de nombreux facteurs compliqués. Qu’il suffise de dire, cependant, que ce charmant groupe de personnes organisait des soirées Tony quand Chicagoest arrivé, a appelé pour des billets et est resté en contact.

Allant droit au but, cela se résumait au fait qu’il était nécessaire que je quitte mon emploi pour faire Chicago. Maintenant, c’était un jeu de dés. Laissez-moi vous expliquer pourquoi Annie me demandait de l’aider.

Billets pour les Encores ! La série est l’un des billets les plus convoités que l’on puisse obtenir à New York. Ce que fait ce groupe théâtral, c’est de prendre des spectacles plutôt obscurs. J’entends par là des émissions auxquelles on n’a pas pensé, très probablement, depuis des années… qui n’ont pas été revisitées. Ils ont estimé que depuis Chicago a eu une si courte course contre le coup sûr, A chorus line, dans les années 70, ils le dépoussiéraient et le remettaient sur scène… mais dans Encores ! mode. Maintenant, qu’est-ce que cela signifie? Habituellement, lorsqu’une comédie musicale est réalisée par Encores!, aucun costume n’est utilisé, aucun décor n’est utilisé et les acteurs portent leurs scripts dans leurs bras. Des chanteurs descendent pour chanter leurs chansons. Le temps de répétition est de deux semaines et demie et le spectacle se déroule les jeudi, vendredi, samedi et dimanche de cette dernière semaine. Quand Annie et moi travaillions sur une nouvelle émission, nous faisions toujours un atelier et utilisions ce que nous appelions une «équipe squelette». Nous avons fait de même pour Chicago. Cela a rendu le temps de répétition beaucoup plus facile, car le travail était presque terminé. Les équipages étaient composés de danseurs de New York, et il y avait généralement au moins un étudiant MTP/BTP en eux.

Quand il s’agissait de Chicago, le plan était d’aller dans une toute autre direction. Ainsi, la boîte à musique sur scène qui devient un élément crucial de la scène de la salle d’audience, a commencé à Encores!, tout comme les costumes que vous voyez aujourd’hui. La différence est que pour cette production, ils « ont fait du shopping dans la rue ». Il n’y a pas eu de longue séance d’essayage; dans certains cas, ils ont vu ce que les gens portaient en classe, et les costumes étaient vaguement basés sur cela. Aujourd’hui, certains styles sont toujours là, mais ils ont été tendrement « construits » par William Ivey Long… un amour d’homme. Enfin, oui, nous avons utilisé ces énormes livres de musique dans les bras, même si Annie l’a combattu. Personne n’est descendu vers un micro pour chanter. Comme toujours, Annie était intelligente et utilisait bien les livres. Par exemple, dans « Cell Block Tango », à la fin du monologue d’une meurtrière de bloc cellulaire, elle fermait ce livre avec vengeance ! Ils tenaient les livres, mais nous n’avons jamais fait référence aux livres.

Avant même de quitter Tampa, Annie a appelé pour me demander mon avis sur quelque chose. Liza Minelli, qui devait jouer Roxie, n’a pas pu le faire, et Annie a été invitée à reprendre le rôle et à chorégraphier le spectacle. Elle a dit qu’elle ne pensait pas que c’était une bonne idée. Je lui ai dit : « OUI ! FAIS-LE! » Et elle l’a fait.

Avant de commencer à travailler sur Chicago, nous avions un autre travail. Nous allions chorégraphier une pièce pour le Joffrey Ballet. Étant donné que je suis aussi loin d’être une ballerine que possible, cela semblait être un mauvais tournant. Cependant, la musique était  » Sentimental Journey  » et l’idée d’Annie n’était pas celle d’un ballet.

C’est là que j’ai appris mes deux premières leçons : Ne vous étonnez de rien. Soyez prêt.

Alors que nous marchions vers le studio depuis notre hôtel, Annie a dit: « Tu sais, je veux que tu chorégraphies une partie de ça. » J’ai failli tomber mort juste là. Quel cauchemard! Cependant, elle l’a fait parce qu’elle pensait que mon style de chorégraphie correspondrait à ce qu’elle voulait dans cette section particulière et avec ce morceau de musique particulier.

Je ne suis pas le genre de chorégraphe qui peut entrer dans une pièce et voir immédiatement des motifs, des pas et un concept et remplir tout cela avec les bonnes personnes. Je suis le genre de personne qui est motivée par la musique, qui l’écoute d’innombrables fois en étant allongée avec des écouteurs. Je note ensuite la musique à ma manière, je fais des notations sur toute la page en rapport avec les instruments de musique, les impulsions et l’humeur. Je regroupe la quantité de la pièce que je vais faire chaque jour, puis je pense à l’histoire. Le mien est un processus beaucoup plus long que celui d’Annie. Pas ce jour-là, cependant ! Heureusement, il y avait un morceau qu’elle aimait dans mon travail, et elle m’a demandé de l’utiliser parce qu’il était parfait pour cette section. Je l’ai pris et j’ai dû l’adapter, mais ça a marché. Nous assemblons l’ensemble de la pièce. Gerald Arpino a vu que tout le spectacle était monté. Nous avons couru à Washington, DC, et joué au Kennedy Center. Ma mère et mon père et, bien sûr, Marcus (mon mari) se sont envolés pour le voir. Ce fut une merveilleuse expérience d’apprentissage.

Avant d’entrer dans les tripes et la gloire de Chicagoje dirai quelques mots sur l’autre spectacle que nous avons fait en fait alors que nous étions au début relatif de notre Chicago périple. Le spectacle était Applaudissements! Ce spectacle était fait pour Paper Mill Playhouse, se préparant pour une tournée, le dernier déménagement étant à Broadway. Il mettait en vedette Stephanie Powers. Maintenant, c’était un spectacle formidable mais daté, et Stéphanie était une femme avec beaucoup de talent qui avait fait du travail sur scène mais qui convenait mieux à l’écran de télévision en raison de son grand succès dans ce médium. Ses devoirs étaient non seulement d’apprendre les lignes et le blocage, mais aussi d’apprendre à jouer à nouveau devant un public en direct, d’une manière beaucoup plus large (c’était convaincant), en une seule « prise ». Les personnes qui ont travaillé sur cette émission étaient Annie et moi; ce merveilleux réalisateur, Gene Saks; Adolf Green et Betty Comden ; Charles Strouse et Lee Adams; et les producteurs, les Weissler.

Je me souviens que les répétitions étaient un mélange de bon et de dur. Il y avait tellement de plaisir du côté de la danse, cependant.

Une chanson de ce spectacle avait des paroles ridicules pour le refrain, mais Annie a fait en sorte que la danse leur corresponde, et c’est devenu le numéro le plus agréable de la production. J’en ai ajouté une version très célèbre avec Lauren Bacall en tête. (Le cadre de cette version est un bar gay. Le nôtre était dans une boîte de nuit.) Une leçon pour ceux qui aspirent à être chorégraphes est que vous n’ignorez pas ce que vous n’aimez pas dans une histoire. La seule façon d’être un bon chorégraphe est de suivre le courant et de rendre chaque numéro meilleur que ce qu’on vous a donné. Nous l’avons fait et, par conséquent, les danseurs ont adoré et apprécié.

Les danseurs! Ce spectacle est l’endroit où nous avons rencontré de nombreux danseurs qui peupleraient nos futurs spectacles pour les années à venir et d’autres qui étaient tout simplement bons : Lynn et Marc Calamia (bien qu’ils n’étaient pas mariés à l’époque), Greg Butler, Dylis Croman et Mark Arvin ( tous deux de BTP), Denis Jones, Belle Callaway, Deidre Goodwin, Jenny Lynn Suckling, Lisa Mandel, Sharon Moore, David Parker, Stepp Stewart et Bruce Moore.

Le spectacle n’était pas censé être et fermé sur la route. Cependant, je dois dire que je n’étais pas à Tampa lorsque Applaudissements! joué là-bas, mais cela a dû être un spectacle quand, pendant le changement de décor (qui se produit sur scène de manière fluide) et que le lit devait passer de la scène gauche à la scène droite avec Stephanie Powers assise dessus, il est passé de de la gauche à la droite de la scène, et il y a eu Stéphanie et le lit.

Ça, mes amis, c’est du théâtre en direct !

Debra Mc Waters a été encadrée pendant 15 ans par Ann Reinking. Reinking a présenté McWaters à Gwen Verdon, et ils ont tous parcouru le monde pour travailler sur des émissions liées à Fosse. Verdon a donné à McWaters le feu vert pour enseigner son style. Elle est devenue celle qui a transmis ce qui a été enseigné, par Reinking et Verdon, et elle a écrit le livre, Le style Fosséavec une préface de Ben Vereen.

Pendant plus de 15 ans, McWaters a été assistant chorégraphe puis chorégraphe associé pour le directeur de la chorégraphie Reinking. La carrière de McWater à Broadway a commencé avec New York City Center Encores! production et production de Broadway de Tony Award-winning Chicago la comédie musicale, avec Reinking et Bebe Neuwirth. Elle a également travaillé avec des compagnies londoniennes, australiennes et viennoises et deux premières tournées nationales américaines, l’une avec à l’origine Chita Rivera et Ben Vereen. De plus, McWaters était le chorégraphe associé de Reinking sur Applaudissements à Papermill Playhouse, Pas de cordes ! à New York City Center Encores!, Le regard de l’amour à Roundabout Theatre Company, la version originale de La visite au Goodman Theatre avec Chita Rivera, Légendes au Joffrey Ballet, Suite Kander au Missouri State Ballet, Ce soir à 20h30 au Festival de théâtre de Williamstown et Attention : effets secondaires avec Melissa Thodos Dancers. Elle a également été directrice associée et chorégraphe pour Broadway sous les étoiles à Bryant Park; chorégraphe pour le one-man show de Ben Vereen ; et chorégraphe pour les ateliers de deux comédies musicales du compositeur Frank Wildhorn, pays des merveilles and La Havane.

McWaters a travaillé avec les médaillés d’or olympiques de 2014 Meryl Davis et Charlie White. Elle est membre associée du SDC et a été présidente du département de danse de l’Université de Floride du Sud. Elle est titulaire d’une maîtrise en mathématiques (spécialité en probabilités/statistiques) et a travaillé à la NASA sur les missions Apollo et Skylab. En 1991, Reinking et McWaters ont cofondé le Broadway Theatre Project, un terrain de formation pour les jeunes artistes. McWaters est l’auteur Formation en théâtre musical : manuel du projet de théâtre de Broadway, publié par University Press of Florida. Elle enseigne des classes de maître dans tout le pays et a particulièrement aimé le faire au Kennedy Center American College Theatre Festival. Elle a étudié et concouru en danse latine internationale, a appris un peu de West Coast Swing et apprend maintenant American Rhythm et American Smooth afin de recommencer à concourir. Elle a récemment expérimenté avec certains anciens et professeurs du Broadway Theatre Project sur une vidéo qui était virtuelle et une qui ne l’était pas, et il en a plusieurs autres prévues.






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