Dance and art

La pandémie de Covid-19 a un impact dévastateur sur les organisations artistiques d'Atlanta

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La pandémie mondiale de Covid-19 fait payer un lourd tribut financier à la communauté artistique d'Atlanta, et plus de la moitié risquent de fermer définitivement sans bénéficier des prêts d'urgence de la Small Business Administration ou d'autres aides financières.

Une enquête menée la semaine dernière auprès de 55 groupes artistiques à but non lucratif de la région d'Atlanta – environ un tiers des organisations de la région – a montré jusqu'à présent une perte de revenus de plus de 10 millions de dollars en raison des performances annulées. "Il n'y a pas de solution miracle, pas de solution unique", a déclaré Lara Smith, directrice générale de Dad’s Garage, qui a mené l'enquête. «Nous devons faire preuve de créativité, trouver des partenariats. Je ne pense pas qu'il y ait de réponse magique pour personne. La chose immédiate est l'argent, et tout le monde en a besoin. »

Une enquête nationale réalisée plus tôt ce mois-ci par les Américains pour les Arts a montré à ce jour 4,6 milliards de dollars de pertes pour les organisations. Dans le métro d'Atlanta, les répondants ont signalé une perte collective de 10,6 millions de dollars, ce qui n'est probablement qu'un pourcentage du chiffre réel. "Je dirais que c'est un chiffre vraiment bas pour les pertes réelles", a déclaré Smith.

L'Atlanta Symphony Orchestra, qui n'a pas participé à l'enquête, a annoncé mercredi avoir perdu plus de 3 millions de dollars de revenus de billets. Le Ballet d'Atlanta, qui a participé, a déclaré qu'il subirait des pertes de 1,5 million de dollars jusqu'en juin.

Lara Smith de Dad's Garage sourit à la caméra.

Lara Smith, qui a mené le sondage, affirme que les groupes artistiques ne reprendront pas le «statu quo» une fois la crise pandémique terminée.

Le questionnaire d'Atlanta a été envoyé la semaine dernière à des groupes artistiques à but non lucratif pour évaluer où en sont les choses. L'enquête comprend les réponses d'un large éventail d'organisations, du High Museum of Art et de l'Alliance Theatre aux petits groupes tels que Actor’s Express, Core Dance et MINT Gallery.

Dans le sondage, 19% des répondants ont déclaré qu’ils ne sont pas sûrs de pouvoir le faire et pourraient devoir fermer définitivement. Un autre 34 pour cent ont déclaré qu'ils ne le feront que s'ils obtiennent des prêts de la Small Business Administration (SBA) ou des injections similaires d'aide financière.

Parmi les répondants, 70% ont déclaré avoir dû licencier ou mettre en disponibilité du personnel ou cesser de recourir à des entrepreneurs indépendants.

Les organisations interrogées affirment avoir besoin d'un total de 7,2 millions de dollars de prêts ou de subventions sans restriction, et beaucoup craignent de ne pas recevoir de financement d'urgence de la SBA. "Nous voyons déjà les fonds de la SBA s'épuiser", a déclaré Smith. "J'ai été surpris de voir combien de prêts à court terme n'ont pas porté leurs fruits, et la plupart se tournent maintenant vers des prêts à long terme."

La santé de la communauté artistique d’Atlanta est un facteur clé de la santé de l’économie globale de la ville, selon Josh Phillipson, qui gère les arts et la culture pour la Commission régionale d’Atlanta et a aidé à concevoir l’enquête. "Ce secteur est une industrie de 719,8 millions de dollars dans le métro d'Atlanta – une industrie qui soutient 23 514 emplois à temps plein et génère 64,5 millions de dollars de revenus des gouvernements locaux et étatiques", a-t-il déclaré dans un communiqué de presse.

Mais le financement public des arts est également un fouet pratique pour les politiciens fiscalement conservateurs. Le Congrès, par exemple, a reçu des critiques de certains coins pour avoir inclus un modeste financement de 300 millions de dollars pour le National Endowment for the Arts dans son plan de relance initial. Et la Géorgie occupe le dernier rang au pays en termes de financement gouvernemental pour les arts, dépensant seulement 14 cents par habitant.

Smith a déclaré qu'il est vital que les programmes d'allégements financiers incluent des dispositions pour les groupes artistiques et culturels. «Supprimer les organisations artistiques et les artistes serait une erreur; notre secteur est essentiel pour bâtir une économie forte », a-t-elle déclaré. «Les organisations artistiques et culturelles entretiennent une relation symbiotique avec de nombreuses autres industries, telles que le tourisme, l'hôtellerie et l'hôtellerie, les voyages, les restaurants et la vie nocturne.»

Le président et chef de la direction du Woodruff Arts Centre, Doug Shipman, a déclaré ArtsATL plus tôt ce mois-ci, les leaders des arts espèrent persuader la ville d'Atlanta de mettre de l'argent de côté pour aider. "Une reprise rapide sera très bénéfique pour la ville", a déclaré Shipman. «Nous avons vu une croissance formidable dans les arts. Et nous avons gardé ici de nombreux artistes qui partaient. Cela a créé un grand nombre d'emplois. J'espère qu'Atlanta – à travers la philanthropie et la ville – réfléchira sérieusement à un ensemble spécifique pour nos arts et notre culture. »

Shipman a déclaré que les organisations artistiques devaient engager collectivement un défenseur pour faire avancer leur cause auprès du public et des élus. Ce concept a été discuté lors d'une récente réunion des chefs de file des arts d'Atlanta.

"Covid-19 a souligné la nécessité d'un défenseur des organisations artistiques", a déclaré Smith. «L'un de mes espoirs est que le sondage lèvera le drapeau et aidera à armer la communauté artistique avec un message unifié.»

Le joker est l'incertitude quant à l'avenir et au retour d'un sentiment de normalité. Les experts estiment qu'une autre forte vague de Covid-19 pourrait émerger à partir de septembre, juste au moment où de nombreuses organisations entament leur saison d'automne financièrement critique. Beaucoup se demandent si le public se sentira à l'aise d'aller à des rassemblements publics jusqu'à ce qu'un vaccin soit créé, ce qui devrait encore être dans un an.

Shipman a déclaré qu'il pourrait être 2021 avant que les choses ne redeviennent normales.

De nombreuses organisations artistiques et culturelles se sont tournées vers la diffusion en direct pour générer des revenus entre-temps. Smith a déclaré que le garage de papa s'est déplacé en ligne au début de la pandémie et en tire suffisamment d'argent pour couvrir ses coûts.

Elle a déclaré qu'un nombre écrasant de personnes interrogées souhaitaient une assistance pédagogique pour explorer les options numériques et repenser leurs modèles commerciaux. "Il y a une prise de conscience que nous ne reprendrons pas les affaires comme d'habitude après cela", a déclaré Smith. "Le monde va être très différent."

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