Dance and art

Dancing at the crossroads of the university and the arts

Se trouver à la croisée des chemins entre le milieu universitaire et les arts peut être difficile, surtout pour un jeune de 16 ans.

Au cours de ma première année de lycée, j’ai dû faire face aux mêmes facteurs de stress que n’importe qui d’autre : étudier pour l’ACT, faire des visites à l’université et déterminer où ce prochain saut atterrirait. Mais en tant que danseur, j’ai dû faire face à beaucoup plus de questions. Est-ce que j’essaie de transformer ma passion en carrière? Et si je me blesse ? Et si personne ne m’embauche ? Comment puis-je subvenir à mes besoins pendant la période indéterminée avant que ma carrière de danseur ne décolle ? Mes pairs n’ont jamais vraiment eu à réfléchir à ces considérations. Après tout, les cheminements vers des carrières comme l’histoire, le journalisme ou la finance semblent plus clairs, du moins à première vue.

Comme les parents de nombreux adolescents, les miens ont souligné l’importance de fréquenter une école avec d’excellents universitaires ainsi que de la danse. J’ai finalement obtenu mon diplôme de l’Université du Michigan, en mai dernier, avec un BFA en danse et une double mineure en biologie et en genre et santé. Bien que je sois entrée à l’université en pensant à une double majeure en danse et en biologie, la double mineure que j’ai choisie m’a plutôt permis d’apprendre le domaine de la santé tout en gardant la danse comme ma première priorité.

De plus, je me sentais confiant que je pouvais poursuivre une carrière médicale à n’importe quelle étape de la vie. (Ma mère est allée à l’école de médecine quand elle avait la quarantaine!) Grandir dans une famille de médecins m’a permis de voir de visu à quel point ils ont fait une différence dans la vie de leurs patients. Je voulais avoir le même genre d’impact à travers mon travail.

Mes cours de biologie et de genre et santé ont abordé des sujets allant au-delà de la santé et du bien-être en général, m’apprenant à vraiment prendre soin de mon corps. Par exemple, j’ai appris les fonctions micromécaniques du corps et la mécanique cellulaire, que j’ai pu relier directement à ma formation en danse. En microbiologie, j’ai appris ce que différents types d’aliments (acides, gras, etc.) feraient à mon corps et comment mon corps décomposerait ces aliments en énergie.

Cette connaissance a montré quels types d’aliments m’aideraient à donner le meilleur de moi-même. La microbiologie m’a montré un chemin au-delà de la vague incitation à «manger sainement», m’apprenant quoi manger avant d’aller en répétition afin que je me sente énergisé et concentré pendant les longues heures épuisantes. (Astuce : un smoothie avec banane, épinards, beurre de cacahuète, framboises et mûres fera l’affaire.)

En anatomie, j’ai appris comment les traumatismes subis par les os, les muscles, les tendons et les ligaments auraient à leur tour un impact sur d’autres mécanismes corporels. Quand je me suis réveillé un matin avec un genou enflé, j’ai pu utiliser les informations de mon cours d’anatomie pour créer un plan de récupération qui m’a permis de reprendre ma danse en seulement quatre jours.

Une double mineure dans des matières médicales autres que la danse m’a aidée à compléter les prérequis de l’école de médecine. Cela m’a également donné la chance d’observer et de faire un stage dans les hôpitaux tout en équilibrant les intensifs d’été. J’ai même chorégraphié quatre spectacles différents à l’époque où j’étais senior. À la fin de ma carrière universitaire, j’avais joué dans plus de 10 spectacles.

Je suis extrêmement reconnaissant d’où je suis maintenant. Je remercie pleinement mes parents de m’avoir encouragé à poursuivre des intérêts académiques en plus de la danse. Mon éducation bien équilibrée a fait de moi une artiste et une personne bien équilibrée. En ce moment, je suis sur le point d’entrer dans le monde de la danse professionnelle. J’ai récemment réservé ma première représentation à New York—euh ! J’espère continuer à danser jusqu’à ce que mon corps refuse. Lorsque je prendrai ma retraite, ma formation académique formelle m’aidera à trouver un autre cheminement de carrière. Mais il reste encore du temps avant que j’atteigne ce carrefour particulier de la vie.

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