Dance and art

Critique : Waouh ! Le contre-ténor Jakub Józef Orliński fait de superbes débuts à Spivey

Faisant ses débuts au Spivey Hall dimanche après-midi, Jakub Józef Orliński semblait habiter deux états d’esprit différents. Le contre-ténor polonais vedette, avec le pianiste polonais Michał Biel, a proposé un programme de trésors baroques contrastés par des chansons d’art romantiques de Pologne, et les différences étaient flagrantes – jusqu’à ce que les rappels résolvent les doutes persistants.

À bien des égards, on pouvait dire que Spivey était le premier concert de leur tournée nord-américaine très attendue, qui a été présentée en avant-première dans le New York Times de vendredi. En musique et en logistique, ils ont encore quelques petites choses à régler.

Alors que le duo montait sur scène, Orliński tenait un dossier de musique noire dans ses mains mais ne savait pas quoi en faire, alors il le posa sur le sol, appuyé contre une jambe de piano. Le pianiste Biel a chuchoté quelque chose au chanteur; le public a ri de la maladresse; ludique, avec un sourire enfantin, Orliński l’a attrapé et l’a placé à l’endroit évident, sur l’étagère à musique du piano.

Puis ils se sont lancés dans une belle aria de Johann Joseph Fux, de 1716, « Non t’amo per il ciel » (« Je ne t’aime pas pour le ciel »), et pendant quelques minutes j’ai pensé qu’Orliński avait sûrement le plus convaincant, le plus belle voix d’un autre monde sur la planète. Tout à la fois pur et angélique, lumineux et argenté, terreux et sombre — ce c’est de cela qu’il s’agit.

Son instrument semblait d’abord afficher un kaléidoscope de couleurs, mais au fil de la soirée, il est devenu évident que son phrasé est ce qui est si varié, avec un spectre d’expressions et d’approches pour chaque ligne. Comme les meilleurs chanteurs, il chante les mots sous la forme de la musique, plutôt que de chanter des notes avec des syllabes et une prononciation après coup. Et contrairement à de nombreux contre-ténors capables sur la scène, il n’y a pas de « huée » dans le ton d’Orliński. Ce qu’il produit est naturel et plein et ne trahit aucun effort.

Lauréat de plusieurs prix, Orliński a fait ses débuts au Metropolitan Opera en décembre 2021 dans « Eurydice » de Matthew Aucoin.

Cette combinaison était profondément satisfaisante dans un ensemble de chansons de théâtre d’Henry Purcell, composées pour la plupart dans les années 1690 et sur des textes du poète John Dryden. Dans la chanson « Music for a while », pour la pièce Œdipe, une ligne comme «De leurs bandes éternelles, jusqu’à ce que les serpents tombent de sa tête. . .” a permis à Orliński de façonner le personnage, crachotant le mot répété « drop » avec concentration et intensité, d’un pianissimo chuchotant à un forte rugissant. Dans la chaleur cristalline de l’acoustique de Spivey, cela donnait des frissons à l’auditeur.

Tout au long, le pianiste Biel était à l’aise dans le rôle d’accompagnement, entièrement solidaire. Et il était particulièrement intelligent dans ses réalisations Purcell, réinventant une variété de sons instrumentaux anciens pour le Steinway de neuf pieds.

Orliński a finalement récupéré ce dossier pour trois compositions de poèmes de Pouchkine, chantés en polonais, par Henryk Czyż. Ces chansons de 1948, traduites par « Farewells », évoquaient la musique de l’époque, avec des échos de Rachmaninoff et une ambiance hollywoodienne noire. Contrairement au Purcell, qui est si sobre sur la page et nécessite une interprétation soignée et de luxe pour les faire «parler», les trois chansons de Czyż étaient davantage axées sur de longues lignes soutenues et un lyrisme robuste.

Paradoxalement, on pourrait imaginer qu’un crooner fade, quelqu’un avec des tuyaux mais moins de personnalité, puisse avoir la pleine mesure de ces chansons. C’était comme si Orliński ne les avait pas fait siens. (Le fait de tenir la partition dans ses mains suggère qu’il ne les avait pas entièrement mémorisées non plus.)

En revenant à Purcell des années 1690, les différences étaient à nouveau flagrantes. Pour les arias complémentaires « Your awful voice I hear » (musique d’accompagnement La tempête), et « Si la musique est la nourriture de l’amour », Orliński était dans son élément extraordinaire. Dans le premier, sur les mots « Your stormy rage give o’er », il a prononcé une colorature rapide, flamboyante et argentée, en pleine fureur. Dans ces moments, il était si intense que c’était un peu effrayant à entendre. Cette dernière chanson, plus lente et plus chaude, se termine par le couplet « Sure I must perish by your charms / À moins que tu ne me sauves dans tes bras », chanté avec élégance et nuance. Malgré toute la beauté rayonnante de sa voix, c’était son lien émotionnel avec le texte qui était si merveilleusement émouvant.

La majeure partie de la seconde moitié du concert a été occupée par des chansons du XIXe siècle de Mieczysław Karłowicz, qui, selon le contre-ténor, sont bien connues en Pologne : Chaque étudiant en chant les chante. Ces 11 courtes chansons contiennent des émotions exagérées, soutenues par des accompagnements au piano audacieux et largement romantiques, et feront partie d’un CD entièrement polonais qui sortira plus tard ce printemps. Le duo les a livrés avec soin, souvent magnifiquement, mais manquant parfois de profondeur (et avec le dossier noir ouvert dans ses mains). Dans presque tous les cas, le piano a fait une grande partie du travail lourd.

Chaque petite chanson a créé son propre monde, du fantomatique et lointain (« Sur une mer calme et sombre ») aux passions morbides d’un amour non partagé (« Mon âme est triste ») à un conte de fées pirouette avec une fin sombre (« La princesse enchantée ”). Dans cette lecture, ces chansons n’étaient pas hors de la zone de confort d’Orliński mais, comme dans l’ensemble de Czyż – malgré le confort dans sa langue maternelle – il n’a pas tout à fait navigué à sa manière.

Une glorieuse antienne d’église « Alleluja, Amen » de George Frideric Handel – un compositeur dans la musique duquel Orliński est superlatif – a clôturé le programme formel. Le contre-ténor a couru ces deux mots pendant près de cinq minutes d’acrobaties et de tendresse caressante, avec le doux « Amen » final un moment extraordinaire, peut-être le plus beau chant de l’après-midi.

Puis vinrent les rappels, oh boy, trois d’entre eux. Comme mentionné, les rappels nous ont donné un aperçu fascinant du chanteur. Le premier était une obscure chanson italienne d’un certain Francesco Nicola Fago, son « Alla gente e Dio diletta » (« Au peuple et à Dieu bien-aimé »), qui a ouvert le premier CD d’Orliński en 2018. Un pur plaisir.

Puis une autre chanson de Karłowicz, une que nous n’avions pas entendue plus tôt. Cette fois, chanter pour le plaisir, c’était ludique et brillant. Il a fait des visages délicieusement expressifs et s’est balancé sur la musique – traitant la chanson comme s’il l’avait intériorisée et pouvait s’étirer et se façonner à sa guise. C’est ce qui manquait à l’ensemble d’exercices pour étudiants !

Enfin, ils ont repris « Strike the Viol » de Purcell, cette fois-ci explosant d’ornementations originales, débordant de caractère. J’ai griffonné un résumé dans mon livre de programme : « Wow ».

::

Pierre Ruhe était le directeur exécutif fondateur et rédacteur en chef de ArtsATL. Il a été critique et journaliste culturel pour le Poste de Washingtonde Londres Financial Times and the Atlanta Journal-Constitution, et a été directeur de la planification artistique de l’Orchestre symphonique de l’Alabama. Il est directeur des publications de Musique ancienne Amérique.

You may also like...