Dance and art

Critique: les débuts de l’Alliance de « Leopard Tale » de Ballethnic montrent qu’il faut un village

Comme son personnage principal, le travail signature de la Ballethnic Dance Company The tale of the leopard est une sorte d’énigme.

Vers la fin, le léopard se retrouve entouré d’une bande de guerriers armés de lances. Il échappe à la chasse en se glissant derrière un arbre, puis sort de sa cachette et se jette sur les épaules des chasseurs dans ce qui semble être une attaque désespérée. Cela conduit à sa capture et à son expulsion, suivies d’une célébration à l’échelle du village.

Vendredi dernier, pour la première fois en 32 ans, la Ballethnic Dance Company a animé la scène principale du Théâtre de l’Alliance avec Le conte de léopard musique et danse africaines vibrantes, multi-texturées et vivifiantes.

Mais la fin peut laisser les spectateurs confus. Au cours de la première moitié de la production, le léopard a gagné en sympathie en endurant la perte de son compagnon, de sa progéniture, de sa fierté – même de sa volonté de vivre – puis s’est battu pour le récupérer. Mais lorsque les villageois ont célébré son bannissement, il était difficile de ne pas se demander si le protagoniste de l’Acte I de la production était devenu le méchant de l’Acte II ? Pour quel héros étions-nous censés nous enraciner ?

Compagnie de danse ballethnique
Lucas (au centre) en tant que sorcier dans l’acte II. Gilreath, en tant que prêtresse, s’agenouille à droite.

Un peu de contexte peut aider à fournir une réponse.

Lorsque le chorégraphe Waverly Lucas a développé l’acte II en 1991 et ajouté l’acte I en 1994, le ballet a contribué à établir l’identité de la compagnie grâce à son mélange unique de ballet classique et de mouvements polyrythmiques fluides et ancrés de la danse ouest-africaine.

Du point de vue d’aujourd’hui, The tale of the leopard montre comment Lucas et sa cofondatrice Nena Gilreath ont adapté le ballet, une forme d’art européen, à leur communauté multiculturelle et majoritairement afro-américaine. Dans la vision de Ballethnic sur la danse, les éléments théâtraux font partie d’une forme plus large qui embrasse et renforce la communauté, tout comme la danse l’a fait pendant des éternités dans les cultures autochtones en Afrique et dans le monde.

La diversité, l’équité et l’inclusion étaient au premier plan de la mission de Ballethnic des décennies avant qu’elle ne devienne une tendance nationale, et Ballethnic sera reconnu au Kennedy Center cet été pour 32 ans de travail.

Comme pour les versions américaines de The Nutcrackeret celui de Ballethnic The Urban Nutcracker situé sur l’avenue Sweet Auburn d’Atlanta dans les années 1940, The tale of the leopard offre une succession de rôles pour les étudiants montant à travers l’école de Ballethnic et une opportunité pour eux de se produire aux côtés de professionnels. Contrairement à la norme Hazelnut breakage productions, The tale of the leopard présente un cadre de savane ouest-africaine qui est potentiellement plus pertinent pour une personne d’ascendance africaine. Au lieu d’un royaume féerique enrobé de sucre, nous avons un écosystème naturel, un monde prédateur où différents groupes d’animaux africains, des gazelles et des lions aux vautours, hyènes et serpents – leurs qualités de mouvement distinctes ajoutant de la texture à la chorégraphie de Lucas – rivalisent pour survivre .

La nouvelle scénographie de Kat Conley a créé une aura de fraîcheur, avec en toile de fond des toits de huttes et des motifs de paniers tissés dans des tons de terre allant de la terre cuite et du corail au beige sable et au bleu sarcelle. Des motifs en spirale circulaires représentaient également des branches d’arbres flottantes ou des tourbillons au-dessus de la tête qui étaient à la fois dynamiques et accueillants. La partition originale de L. Gerard Reid et les percussions ouest-africaines en direct ont propulsé l’histoire de la survie d’un gros chat dans la savane et de sa rencontre ultérieure avec les humains.

Calvin Gentry, avec un physique tendu et musclé apparemment fait pour le rôle-titre, incarnait la férocité et la grâce moulante du Léopard. À un moment donné, Gentry s’accroupit, ses doigts griffus agrippant le sol alors qu’il jetait un regard pénétrant sur le public, son corps maintenu dans une tension silencieuse et alerte. Il se lança rapidement dans une série de pirouettes audacieuses et de virages aériens, puis sauta juste au-delà de la portée des guerriers.

Compagnie de danse ballethnique à "Le conte du léopard"
Gentry et Karla Tyson ont créé ensemble une histoire émouvante dans l’acte I.

Karla Tyson a joué son compagnon, qui a perdu ses petits aux prédateurs et a ensuite enduré le chagrin, la faim et sa propre mort douloureuse de la même manière. Tyson et Gentry ont formé un couple sur scène intrépide qui a incarné leurs rôles félins avec un engagement profond et une chimie pétillante.

Tyson était un artiste caméléon. Après la mort de son premier personnage, elle a dansé un slithery pas de deux dans le cadre d’une paire de serpents en vedette, puis a aidé à diriger l’acte II en tant que prêtresse et villageois, rehaussant la célébration avec un travail de pointe fort, des lignes épurées, un haut du corps articulé et un sourire éblouissant.

Le Dr Theresa Howard a dirigé la libation d’ouverture de l’Acte II, invitant les membres du public à participer à une bénédiction traditionnelle de leur lieu de rassemblement, où un liquide est versé en offrande aux ancêtres. Lucas est apparu comme l’imposant sorcier à la voix profonde. Après une longue rencontre entre Leopard et un puissant ensemble de guerriers masculins, différents groupes sociaux – anciens, guerriers, femmes du village, prêtresses, adolescents et enfants – ont exécuté des danses distinctes dans des textiles à motifs africains colorés et des vêtements de cérémonie.

C’était parfois un peu exagéré, rappelant peut-être les concerts de danse africaine à grande échelle de Chuck Davis, mais avec un ballet classique mélangé. tirée vers le haut, mais mobile et ancrée alors que ses bras et le haut de son corps articulaient des rythmes avec une facilité de balancement libre.

La danse de la diaspora africaine est en constante évolution et certaines chorégraphies semblent datées aujourd’hui. Des étudiants aux capacités variées sont apparus aux côtés de solides professionnels. Tout cela reflétait l’engagement de Ballethnic envers sa communauté, et cette production autonomise la communauté autant que de nombreuses formes de danse indigènes séculaires le font. Quant à la fin ambiguë de l’histoire, elle témoigne de la valeur de l’inclusivité : même les solitaires naturels les plus furtifs, les plus féroces et les plus ingénieux ne sont pas à la hauteur de la puissance d’un village.

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Cynthia Bond Perry a couvert la danse pendant ArtsATL depuis la création du site en 2009. L’une des rédactrices de danse les plus respectées du Sud-Est, elle contribue également à Magazine de danse, Dance International and The Atlanta Journal-Constitution. Elle est titulaire d’une maîtrise en écriture médiatique narrative de l’Université de Géorgie.

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