Tanz und Kunst

Theaterkritik: Out of Hands "CALF" wird in Häusern inszeniert, trifft aber nicht ganz zu Hause ein

Als wir zum ersten Mal Eli "The Bull" Willis treffen, die zentrale Figur in Out of Hand Theatre weltweit größte Produktion von KÄLBER, eines der erstaunlichsten Bilder ist das der Ketten um die Hände des jungen Mannes. Diese Ketten lösen sich schließlich - zumindest physisch -, aber strenge Zwänge scheinen dazu bestimmt zu sein, ihn für immer am Weitergehen zu hindern.

Im Rahmen des Programms Shows in Homes des Unternehmens, KÄLBER ist bis zum 22. Mai in vielen Häusern der U-Bahn von Atlanta inszeniert werden, mit einem Cocktail vor und einem Talkback nach der Veranstaltung, der vom Georgia Justice Project geleitet wird, das Folgendes vertritt Einzelpersonen im Strafjustizsystem und arbeitet daran, Hindernisse für eine Wiedereingliederung abzubauen. Außerdem gibt es am 9. Mai eine Theateraufführung im 7 Stages.

Geschrieben von dem in Atlanta geborenen Dramatiker Leviticus Jelks, handelt es sich um eine 70-minütige Performance, in der Marlon Andrew Burnley Eli spielt, der die letzten zehn Jahre wegen eines Verbrechens, bei dem ein Kind starb, im Gefängnis verbracht hat. KÄLBER untersucht, wie Willis versucht, sich nach dem Gefängnis wieder an das Leben zu gewöhnen, und die Schwierigkeiten, denen er sich gegenübersieht, da das Verbrechen immer noch auf seinem Kopf lastet - er versucht, einen Job und einen Ort zum Leben zu finden und sich mit seinem zehnjährigen Sohn, den er nie getroffen hat, zu verbinden. Als er nun in einem Motelzimmer sitzt, fragt er das Publikum: "Wie würde es Ihnen gefallen, Ihr ganzes Leben lang mit der schlimmsten Sache, die Sie je getan haben, identifiziert zu werden?"

Das Stück spielt in der English Avenue in Atlanta, und das Drehbuch bezieht sich auf die Zeit wie jetzt, damals und morgen. Insgesamt spielt Burnley sieben Charaktere, darunter einen Bewährungshelfer, einen mexikanisch-amerikanischen Lebensmittelgeschäftsbesitzer, einen blonden Angestellten des Apple Stores, Elis Mutter und die Mutter ihres Sohnes. Einige dieser Charaktere sind nur in ein oder zwei Szenen einprägsam genug, z. B. wenn die Apple-Angestellte ihren eigenen Rassismus in Frage stellt.

Burnley spielt sieben Charaktere in "CALF", das bis zum 22. Mai vor intimen Gruppen in Häusern in Atlanta sowie am 9. Mai bei 7 Stages aufgeführt wird.

Der Associate Artistic Director des Unternehmens, Burnley, sollte ursprünglich die Produktion leiten, bis der vorherige Eli zu einer anderen Aufführung abreiste. Da Burnley in die Rolle eintrat, übernahm Nikki Young die Regie. Burnley ist effektiv genug, um den Schmerz und die Frustration von Willis zu vermitteln, der gegen ein System arbeitet, in dem er kaum seinen Kopf über Wasser halten kann.

Die Inszenierung kann manchmal etwas rau wirken. Es kann schwierig sein, den Überblick über alle zusätzlichen Zeichen zu behalten, und die Wechsel zu und von können abrupt und verwirrend sein. Der Komponist und Sounddesigner Eugene H. Russell IV baut einige wichtige Orientierungspunkte ein, aber der Mangel an Requisiten behindert die Produktion.

Der Dramatiker Jelks hat eine faszinierende Figur im Zentrum seiner Arbeit. Willis ist ein anständiger Kerl, der eine Pause sucht, jemanden, der sein Glück versucht, während er sich mit einer Gesellschaft auseinandersetzt, die bereit ist, zuzusehen und sich abzuwenden und ihm keine zweite Chance zu geben. KÄLBER could allerdings etwas mehr Dimensionen nutzen. Obwohl es hier gut beobachtetes Material und Ideen gibt, kann es manchmal eher wie ein einfacher Gesprächsstarter - mit der Diskussion, die folgen soll - als wie ein eigenständiges Stück wirken. Vielleicht ist das der Sinn solcher Veranstaltungen, aber man hat den Eindruck, dass Jelks' gut geschriebene Arbeit das Potenzial hat, sich zu etwas Tieferem zu entwickeln.

Jetzt in seinen 20e Saison ist Out of Hand zu einem unschätzbaren Bestandteil der lokalen Theaterlandschaft geworden. Die New York Times verteidigte die Theatergruppe mit einem Zitat des besten Theaters von 2020, die Theatergruppe wurde mit den Governor's Awards for Arts and Humanities 2021 ausgezeichnet, und nur sehr wenige andere lokale Theatergruppen inszenieren die Art von Arbeit, die sie anbieten, indem sie sich auf soziale Gerechtigkeit konzentrieren und die Grenzen des Engagements in der Gemeinschaft neu ausloten.

Vor der Pandemie hatte ich eine andere Shows in Homes gesehen, die von Out of Hand gespielt wurde. Verstecken und transportieren, das Ende 2019 inszeniert wurde, handelte von einem liberalen Waffenbesitzer und seiner Anziehungskraft auf Waffen und bot eine fesselnde Performance von Lee Osorio.

KÄLBER die letzte Woche eröffnet wurde, und ich besuchte eine Aufführung am Sonntagnachmittag im Haus der künstlerischen Leiterin des Alliance Theatre, Susan V. Booth, und ihrem Ehemann Max Leventhal. Jede Aufführung bietet Platz für bis zu 30 Teilnehmer und die intime Atmosphäre ist sehr willkommen. Diese besondere Aufführung fand im Freien statt, und obwohl es ein schöner Tag war, bereitete die Umgebung einige Probleme. Einige aufgeregte Nachbarn machten es oft schwer, die ruhigeren Passagen des Stücks zu hören, und ein süßer Hund streunte in und aus dem Publikum, in den Aufführungsraum und in und aus dem Haus und bettelte fast um den Status eines Co-Stars.

"Burnley ist effektiv genug, um den Schmerz und die Frustration von Willis zu vermitteln, der gegen ein System arbeitet, in dem er kaum seinen Kopf über Wasser halten kann", schreibt der Kritiker Jim Farmer. "Die Inszenierung kann manchmal etwas rau wirken".

Abgesehen davon denke ich jedoch, dass selbst Heimveranstaltungen in Räumen dafür vielleicht nicht ideal sind. Nachdem ich das Skript gelesen habe, habe ich den Eindruck, dass einige unverwechselbare Details in der Übersetzung verloren gehen.

ich habe nicht gelangweilt mit KÄLBER und ich glaube, das wird auch niemand. Dennoch war ich nie so gefesselt, wie ich es mir gewünscht hatte, weder gerührt noch wütend. Ich hoffe, dass das Stück in seiner nächsten Inkarnation auf ein solideres Fundament gestellt wird und sein zentrales Konzept maximieren kann.

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Jim Farmer berichtet über Theater und Film für KünsteATL. Er hat an der Universität von Georgia studiert und schreibt seit über 30 Jahren über die Kunst. Jim ist der Direktor von Out on Film, dem LGBTQ-Filmfestival in Atlanta. Er lebt mit seinem Mann Craig und seinem Hund Douglas in Avondale Estates.

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