Tanz und Kunst

Slatter & Ongay-Perez: Stellare Saison für junges, dynamisches britisches Duo

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L'article suivant est une fonctionnalité spéciale de Huriye Ömer. Toutes les photos ont été soumises par Ashlie Slatter & Atl Ongay-Perez et leurs familles.

Contexte et impressions

Si je demandais aux fans de danse sur glace de nommer quel couple britannique a remporté le plus de médailles internationales au cours de la saison 2019-2020, ils répondraient probablement à Lilah Fear & Lewis Gibson (trois médailles seniors), ou Sasha Fear & George Waddell (trois médailles juniors). En fait, la réponse est Ashlie Slatter & Atl Ongay-Perez, qui a concouru au niveau novice intermédiaire et a remporté un total de cinq médailles, atterrissant sur le podium à chaque événement international auquel ils ont participé en Europe.

Ashlie Slatter et Atl Ongay-Perez
Qualification nationale britannique 2018
Photo par Eb Swarbrick.

Les jeunes Londoniens ont commencé à patiner ensemble à l'âge de sept et neuf ans. Ils ont été assemblés à la patinoire Streatham Ice dans le sud-ouest de Londres (l'une des rares patinoires olympiques de la capitale) par une illustre équipe d'entraîneurs dirigée par Diane Towler-Green, quadruple championne du monde et médaillée d'or à Grenoble en 1968 lorsque La danse sur glace était une épreuve de démonstration olympique et ses filles jumelles Pippa (médaillée britannique et compétitrice mondiale) et Candice (championne junior britannique, spécialiste technique de l'ISU et chef d'équipe britannique). L'équipe a également des leçons hebdomadaires avec l'entraîneur de Streatham, Roland Hailston, travaillant sur les tours et les ascenseurs.

Tout au long de la carrière compétitive d'Ashlie & Atl, ils ont toujours été le plus jeune et le plus petit couple de leur catégorie, mais ils ne se sont pas laissés retenir. Cette saison, ils sont devenus l'une des meilleures équipes de novices intermédiaires en Europe et ont affronté d'autres équipes de haut niveau d'Europe et d'Europe occidentale.

J'ai vu pour la première fois la petite Ashlie & Atl skater à la Copenhagen Dance Cup en 2017, en compétition en solo et en couple, et leur maturité et leurs capacités m'ont impressionné. Ils ont fait leurs débuts aux Championnats britanniques en 2017 en novice de base (l'Association britannique suit les catégories de patinage de l'ISU, bénéficiant d'une dispense spéciale car Ashlie n'avait que huit ans, Atl avait 10 ans). Ils ont gagné, battant cinq autres couples plus âgés et plus expérimentés et ont suivi leur formule désormais familière d'être juste derrière dans les danses de modèle avant de se classer premier dans la danse libre. Ils sont restés en novice de base pendant une saison avant de passer à la nouvelle catégorie ISU de novice intermédiaire, car le comité de danse sur glace de l'ISU a également apporté des éléments chorégraphiques nouveaux et passionnants à la danse libre qui convient à Ashlie & Atl. L'une des joies de regarder les compétitions pour débutants est qu'ils patinent toujours deux danses à motifs (avec des points clés) et une danse libre. En tant que fan de danse sur glace plus âgé qui aimait regarder les danses obligatoires, cela réjouit mon cœur!

Jusqu'à présent, le jeune couple britannique a participé à trois danses gratuites différentes, à commencer par les sélections de Shakira pour 2017-18, suivies d'une merveilleuse interprétation de "Bugsy Malone" pour 2018-19, et la saison dernière, une Aretha Franklin optimiste, rythmique et passionnante. Medley, patiné avec brio, grand timing et charisme. Nous entendrons peut-être une icône musicale originaire de leur région du monde pour la danse libre de la saison prochaine, et je sais qu'ils lui rendront justice.

Aux Championnats britanniques de 2018, ils étaient troisièmes dans les deux danses à motifs et premiers dans la danse libre, remportant la médaille d'argent au classement général. C'était leur dernière performance aux championnats nationaux, car bien qu'elle se soit qualifiée pour 2019, la British Association a décidé de ne pas maintenir les catégories en dessous du niveau avancé des novices lors des principaux championnats britanniques. Au lieu de cela, ils prévoyaient d'accueillir un championnat novice distinct au printemps 2020, qui a été annulé en raison de la pandémie. Bien que «les enfants», comme on les appelle affectueusement, aient été déçus de ne pas pouvoir concourir au niveau national, ils ont choisi la voie internationale. À 10 et 12 ans, ils ont fait preuve d'une grande endurance pour voyager à travers l'Europe de l'automne 2019 au printemps 2020 et rivaliser avec les meilleurs danseurs sur glace en novice intermédiaire, y compris des couples de Russie et d'Ukraine.

Le parcours d'Ashlie & Atl en 2019-2020 a commencé à la Coupe Halloween à Budapest, en Hongrie, remportant la médaille de bronze, suivie d'une autre médaille de bronze à la Volvo Open Cup à Riga, en Lettonie. Ils ont remporté l'argent à l'Open d'Andorre à Canillo, en Andorre, une troisième médaille de bronze à la Coupe Mentor à Torun, en Pologne, et l'argent à l'Open de Bavière à Oberstdorf, en Allemagne. Cette compétition internationale finale a pris un chemin différent alors qu'ils patinaient des records personnels dans les danses à motifs, mais ils ont terminé cinquième de la danse libre après que leur séquence de pas chorégraphiques / de caractère a été invalidée par le spécialiste technique. Cependant, ce fut une expérience d'apprentissage importante pour «les enfants», qui, avec leur travail acharné et leur dévouement.

Ashlie aura 11 ans en mai et Atl vient de fêter ses 13 ans en mars. Ce sont tous deux des personnages vivants, toujours souriants et plaisantants, mais des jeunes mûrs et réfléchis, avec le merveilleux soutien de leur famille. Ils ont déjà participé à deux séminaires internationaux pendant l'intersaison en 2019, tout d'abord le séminaire annuel de l'ISU à Oberstdorf et en juillet, ils se sont rendus à Minsk pour un séminaire avec Alexander Zhulin.

Les entraîneurs de l’équipe à Streatham venaient juste de commencer à se préparer pour passer au niveau avancé novice la saison prochaine lorsque les patinoires fermeraient en raison de la pandémie. J'ai eu la chance d'avoir l'occasion d'interviewer le duo dynamique et leur entraîneur Phillipa Towler-Green par e-mail depuis leur domicile.

Entretien avec Pippa Towler-Green

Quelle idée était de réunir Ashlie & Atl?
Oui, ils l'étaient et c'était en fait l'idée de ma maman. Elle a juste dit un jour: «Laissons-les patiner ensemble». Ils l'ont fait et c'était tout! Ils ont continué leur danse solo, mais ils ont adoré patiner ensemble et tout a pris le dessus.

Comment décririez-vous leurs qualités particulières en tant que couple de danse sur glace et individuellement?
L'essentiel est leur éthique de travail et leur enthousiasme. C'est incroyable et ils sont très faciles à travailler sur la glace. Ils ont quelque chose ensemble que vous ne pouvez pas y mettre. La qualité spéciale d'Ashlie est sa force. Elle est tellement forte pour une si petite fille. Avec Atl, c'est sa personnalité, il ressent la musique jusque dans ses os.

Halloween coupe Tango motif danse.
Photo d'Artur Podlewski.

Sur quels domaines envisagez-vous de travailler lorsque les patinoires rouvriront, maintenant elles passent au niveau avancé?
Certainement les bases et la force. Nous avions déjà commencé à travailler très dur sur celles-ci et à leur enseigner d'autres danses à motifs, donc ils en sauront plus que celles sur lesquelles ils travaillent pour la saison. Ils sont encore jeunes et seront certainement petits lorsqu'ils entreront dans un niveau avancé, mais nous pensons qu'ils sont plus que capables de concourir dans cette catégorie.

Vous et Mathieu Geffré-Gardiner (un danseur / chorégraphe français basé à Londres) avez créé une chorégraphie fabuleuse pour le couple, à la fois en compétition et pour leur exposition de spectacle de Noël disco, impliquant des accessoires! Comment avez-vous créé cette routine compliquée?
Je vous remercie. Je dois dire que c'est un véritable effort d'équipe. Candi placera où elle pense que tous ses éléments recommandés devraient aller musicalement dans la routine. Je fais le squelette / pas de la routine et Mathieu ajoutera tous les bras / mouvements et parfois aussi les pas, le Je ne sais quoi! Diane (The Boss!) Indiquera tout ce qui doit être travaillé et nettoie les routines. Les enfants ont également leur contribution tout le temps. Le spectacle de Noël était en fait principalement le travail d'Atl et d'Ashlie. Candi leur a donné les idées et nous les avons laissé expérimenter avec nous en supervisant. C'est bon pour eux.

Avez-vous été inspiré par les nouveaux éléments chorégraphiques de la danse libre au cours des deux dernières saisons, et souhaitez-vous qu'ils soient là quand vous avez concouru?
Candi et moi avons souvent cette conversation. Maman aussi! Nous les aimons tous! Cela a ramené le côté danse / créativité qui manquait depuis si longtemps lorsque nous sommes entrés dans le nouveau système de jugement. Nous souhaitions tous que ce soit le cas lors de nos compétitions.

Quelles sont vos ambitions pour Ash & Atl à l'avenir?
Évidemment, passer à un novice avancé et continuer à gagner de l'expérience, mais le circuit du Grand Prix Junior sera notre prochaine grande ambition. Ils ont encore quelques années de congé à cause de leur âge, mais pour l'instant et toujours, nous voulons juste qu'ils continuent à travailler aussi dur qu'ils le peuvent. Continuez à apprendre, à vous pousser, à apprécier ce qu'ils font. Nous pensons qu'ils peuvent avoir un avenir très brillant et plein de succès devant eux.

Questions-réponses avec Ashlie Slatter

Quel âge aviez-vous lorsque vous avez commencé à patiner et pourquoi l'aimez-vous?
J'avais 2 1/2 ans lorsque j'ai enfilé une paire de patins à glace pour la première fois. J'adore être sur la glace, c'est amusant mais dur de travailler en même temps. J'aime aussi voyager et rencontrer de nouvelles personnes et me faire de nouveaux amis.

Quels sont tes autres passe-temps en dehors du patinage?
En dehors du patinage, j'aime la photographie, la danse et la lecture.

Quelle est votre matière préférée à l'école? Aimez-vous l'école?
Je suis scolarisé à la maison, donc nous pouvons patiner plus longtemps, mais mon sujet préféré est la science et l'éducation physique. J'aime l'école, je ne dirais pas que je l'aime.

Quelles sont les bonnes qualités d’Atl en tant que partenaire de danse sur glace?
Atl est drôle, gentil et très énergique.

Aimez-vous les danses à motifs? Quel est votre préféré que vous avez appris jusqu'à présent?
J'aime les Pattern Dances, ma préférée est la Westminster Waltz.

Quelles sont vos ambitions dans votre carrière de patineur?
Mes ambitions dans ma carrière de patineur sont d'abord de me qualifier pour le Grand Prix Junior, puis j'espère qu'un jour nous pourrons nous qualifier et participer aux Jeux Olympiques.

Quel est votre pays préféré dans lequel vous avez voyagé en compétition?
J'ai adoré tous les pays dans lesquels nous avons participé, l'un de mes endroits préférés est Budapest, Andorre et Oberstdorf. Désolé, je ne pouvais pas en choisir un!

Alors que vous aimez lire, je me suis demandé s'il y avait un livre que vous pourriez recommander à d'autres enfants, qui ne peuvent pas patiner en ce moment car les patinoires sont fermées, qu'ils pourraient apprécier?
Voici une collection que je viens de commencer à lire (série de livres Percy Jackson de Rick Riordan). Il semble bon jusqu'à présent et après avoir regardé les films, je suis ravi de voir comment il est décrit dans le livre.

J'aime aussi les livres Harry Potter et mon préféré de la collection est la "Chambre des Secrets".

Merci beaucoup de me le demander, j'ai hâte de revenir sur la glace!

Q&A avec Atl Ongay-Perez

Médaillé de danse solo Atl Ongay-Perez 2018

Comment avez-vous commencé à patiner et quel âge aviez-vous?
Mon premier voyage à la patinoire de Streatham a eu lieu au printemps 2014, quand j'avais 7 ans. La nouvelle patinoire avait récemment ouvert et le partenaire de Roland, Becky, m'a pris par la main et m'a appris les pas du pingouin. Au début, je n'étais pas sûr, mais j'ai vu ce que faisaient les enfants plus âgés et j'ai pensé que j'aimerais faire de même. J'ai vu le spectacle de Noël en décembre et j'ai décidé qu'un jour j'y serais également.

Avez-vous aimé la danse solo?
Oui, j'en ai fait beaucoup! Cela m'a fait découvrir les twizzles, les séquences de pas et toutes les choses qui me font aimer le sport aujourd'hui. Je me suis beaucoup amusé avec le programme Michael Jackson, j'ai particulièrement aimé la chorégraphie et le costume.

Quelles sont les qualités d'Ashlie qui font d'elle une bonne partenaire de danse sur glace?
J'ai la chance d'avoir Ashlie comme partenaire de danse car elle est dévouée, motivée, toujours prête à essayer quelque chose de nouveau, et elle me fait rire.

Aimez-vous patiner les danses à motifs, et quelle est votre préférée que vous avez apprise?
Je ne suis pas aussi passionné par les Pattern Dances que par la Free Dance, mais nous les pratiquons toujours autant que possible. J'aime la nouvelle danse que nous venons d'apprendre, Westminster Waltz, aussi dure soit-elle, j'aime bien les flexions des genoux, les beaux bords et sa texture enveloppante.

Quel est votre élément préféré dans la danse libre à exécuter?
Mon élément préféré doit être des twizzles. Les possibilités chorégraphiques sont infinies. Il y a des positions de bras et de jambes, des étapes entre les deux, ainsi que des directions.

Qu'est-ce que tu aimes le plus dans la danse sur glace?
J'adore la façon dont c'est un équilibre presque idéal entre un talent artistique techniquement exigeant et illustre, et comment deux personnes dansent en synchronisme comme si elles étaient une seule personne.

Quel a été votre pays préféré dans lequel vous avez concouru?
Probablement la Hongrie, je ne me lasserai jamais de Budapest. La ville est d'une beauté à couper le souffle, elle est pleine d'histoire. Les gens que j'ai rencontrés étaient très gentils et accueillants et je me suis fait tellement d'amis là-bas. J'adore la langue et la nourriture est incroyable.

Vous êtes également musicien et jouez à la fois des styles jazz et classique. Lequel des 3 instruments que vous jouez est votre préféré?
Je ne pouvais pas faire de choix – ce serait comme choisir un enfant préféré. J'aime à penser que chaque instrument expose un côté différent de moi: la trompette est mon moi énergique et fort, le violoncelle mon humble timide et le piano, mon moi calme et détendu.

Vous êtes scolarisé à la maison, quel sujet trouvez-vous le plus intéressant à apprendre ou à faire?
J'ai récemment pris un grand intérêt pour l'anatomie. J'ai également toujours été intéressé par l'apprentissage des langues, le russe et l'allemand, donc je peux avoir un dialogue conversationnel de base avec mes pairs allemands et russes.

Quelles sont vos ambitions en patinage et en dehors du patinage?
Un jour, je gagnerai les championnats du monde et les Jeux olympiques, ainsi que la médaille du voyage lors d'épreuves juniors.

En dehors du patinage, j'aimerais être musicien, donc je peux gagner ma vie pour aider à soutenir mon patinage. Je n'ai pas encore décidé si je veux aller à l'université, mais si je le fais, j'aimerais étudier les neurosciences et CRISPR (une famille de séquences d'ADN présentes dans les génomes), la génétique ou la biochimie comme mon grand-père.

Quel livre recommanderiez-vous aux autres de profiter pendant que toutes les patinoires sont fermées?
L'Iliade et l'Odyssée d'Homère (la traduction de Robert Fagles.)

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