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Review: « Leonardo Drew: Cycles » respire l’élégance au détriment de la puissance et de l’énergie

Leonardo Drew a souvent décrit un moment en 1992 où il a poussé une grosse balle de coton dans 30 rues de Manhattan jusqu’à l’atelier de son professeur Jack Whitten. Ce n’était pas une performance, mais un moyen pratique d’acheminer à l’atelier le tissu en coton dont il avait besoin pour les sculptures qu’il réaliserait pour une exposition.

Cependant, les implications d’un jeune homme afro-américain poussant une balle de coton n’ont pas été perdues pour Drew ou Whitten. Les connotations d’identité et d’histoire qui informent son travail sont intégrées dans ses matériaux et son processus de fabrication.

Musée d'art Zuckerman
Le « Numéro 65P » de Drew, 2017, est créé avec du papier fait main pigmenté et coulé avec un pigment appliqué à la main.

Les contemporains de Drew, Mark Bradford et Rodney McMillian, se sont tous deux plongés dans l’abstraction en réutilisant des objets trouvés qui parlent de l’expérience masculine afro-américaine. Drew, cependant, est assez différent. Ses reliefs et sculptures imitent des objets trouvés et mis au rebut mais sont réalisés en atelier.

À l’exception d’un travail pour lequel il a payé des sans-abri pour ramasser des débris dans les rues, Drew utilise de nouveaux matériaux, qu’il peint souvent en noir ou dans une autre couleur unie pour leur donner la patine d’une surface carbonisée qui a été réutilisée. C’est une différence significative, tant dans la présence de l’œuvre que dans son processus et son concept.

Léonard Drew : Cycles, au Zuckerman Museum of Art jusqu’au 7 mai, voyage dans les musées d’art universitaires depuis plusieurs années. Il présente principalement des œuvres réalisées sous forme d’éditions, prêtées par la collection de la Jordan D. Schnitzer Family Foundation, basée dans l’Oregon.

La collection de Schnitzer contient plus de 19 000 œuvres d’art. Il a vu le travail de Drew pour la première fois lors d’un salon international de l’estampe en 2017 et a été immédiatement fasciné par le travail et l’artiste. Il a rapidement ajouté les œuvres de Drew à sa vaste collection.

Dans cette élégante exposition, toutes les œuvres sont des compositions abstraites dans de subtiles palettes de noir, d’argent, de blanc, de brun et de bleu. Les titres sont des combinaisons de chiffres et de lettres faites apparemment à des fins de comptabilité.

Il existe une suite de 10 très belles œuvres éditées en papier coulé à la main avec des pigments appliqués à la main de 2017. Elles sont petites : la plupart mesurent environ 15 1/2 x 11 x 3 3/4 pouces et sont intitulées « 62P » à « 71P ». .” Ces œuvres encadrées individuellement, en relief et bombées et reculées dans une abstraction gracieuse, sont époustouflantes.

Suspendus ensemble, ils travaillent à la fois individuellement et collectivement dans le cadre de la suite. Drew a reconnu son amour pour Piet Mondrian et la grille géométrique de cet artiste est évidente ici. Leur physique dément leur petite échelle, permettant une sorte d’intimité.

Bien que la plupart des œuvres ici soient des multiples, quatre pièces uniques ont une présence différente. « Number 134D », 2012, dans une boîte en plexiglas accrochée au mur de la galerie, est fait de bois, d’éclats de peinture et de graphite sur papier. Petit assemblage, il possède une composition explosive qui met en scène des éléments naturels et distille les grandes installations de l’artiste.

«Numéro 142L», 2018, est un grand relief mural carré de près de 4 pouces de profondeur. Il a été fabriqué en assemblant des morceaux de bois, chacun peint d’un noir doux et chaud, créant un assemblage dynamique de formes et de mouvements.

Musée d'art Zuckerman

Drew est connu pour ses collages réalisés avec du bois neuf qu’il découpe et patine avec une peinture noire veloutée douce et profonde. Il reconnaît Mondrian et Jackson Pollock comme des héros, mais on se demande à quel point il a été inspiré par Louise Nevelson, l’une des grandes femmes artistes du XXe siècle – elle a réalisé des reliefs sculpturaux dans des pièces de bois collées peintes dans son noir mat signature. (Pace Prints de New York, qui publie les estampes de Drew, a récemment présenté une exposition des reliefs en pâte à papier coulée de Nevelson.)

Les tirages sur papier coulé, les eaux-fortes et les aquatintes de Drew au Zuckerman sont extrêmement agréables à regarder. C’est finalement un problème. La puissance, l’immédiateté et l’énergie des installations à grande échelle de Drew sont diminuées dans cette présentation. Les concepts de récit personnel de l’artiste en relation avec l’histoire se sont adoucis et la nature brutaliste de son travail devient peu exigeante car elle penche vers le décoratif. Malheureusement, c’est le contraire de ce que l’artiste s’efforce de faire.

Drew a dit de lui-même : « Je suis le temps », à l’instar de Pollock, qui a dit : « Je suis la nature ». Dans l’imprimé lourd Cycles, on veut plus de temps et plus du tumulte et de l’énergie des grandes installations de l’artiste. Le processus de réduction de son travail à des tirages de collection à petite échelle a trahi son pouvoir.

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Deanna Sirlin ist Künstlerin und Schriftstellerin. Sie ist international bekannt für ihre groß angelegten Installationen, mit denen sie die Seiten von Gebäuden von Atlanta bis Venedig in Italien verkleidet hat. Ihr Buch Sie hat das, was sie braucht: amerikanische Künstler im Dialog, (2013) est un regard critique mais intime sur la vie et le travail de neuf Des femmes artistes américaines qui ont été personnellement importantes pour Sirlin.

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