Tanz und Kunst

Review: Sie näht "Intimate Apparel", wird aber von gesellschaftlichen Beschränkungen aufgehalten

Comme son protagoniste, Vêtements intimes n’a pas eu le voyage le plus facile pour arriver ici. Initialement prévue pour la mi-janvier, la production par Actor’s Express de la pièce de 2003 de la dramaturge Lynn Nottage, double lauréate du prix Pulitzer, a été reportée de deux mois complets en raison de la montée subite d’Omicron l’hiver dernier.

Heureusement, cela valait la peine d’attendre. Sous la direction assurée d’Ibi Owolabi et ancrée par une performance principale tranquillement captivante de Vallea E. Woodbury, cette histoire de solitude et de nostalgie, d’ambition et d’amour, de race, de classe et de sexe est profondément émouvante.

Vêtements intimes s’ouvre sur le son des sabots des chevaux et d’autres bruits provenant des rues animées de la ville de 1905 à New York. Nous rencontrons Esther Mills, une femme noire résiliente et talentueuse qui a réussi à se frayer un chemin lentement mais sûrement, État par État, de la Caroline du Nord à la Grosse Pomme, à la recherche non seulement d’une vie meilleure, mais aussi de la réalisation des rêves d’une grande ville.

Esther travaille comme couturière, cousant des sous-vêtements exquis pour les riches clients de la «5e avenue» comme Mme Van Buren (Candi VandiZandi) ainsi que pour les travailleuses du sexe comme Mayme (Valeka Jessica). Pendant ce temps, Esther a économisé, cousant de l’argent dans la couette sur son lit – ce qui signifie qu’elle dort littéralement sous la chaleur d’un avenir meilleur chaque nuit.

Pour ses clients et pour la femme à qui elle loue une chambre, Mme Dixon (un virage comique animé et superposé de Terry Henry), Esther est douce, effacée et d’un calme inébranlable. Mais elle en veut plus. Elle veut de l’amour.

Le marchand de tissus juif roumain M. Marks ( Ross Benjamin ) est un intérêt amoureux possible pour Esther, à l’exception des restrictions de l’époque sur les relations interraciales.

Il est clair qu’elle et le marchand de tissu juif roumain auprès duquel elle achète du tissu, M. Marks (incarné de manière réfléchie et empathique par Ross Benjamin), partagent un désir inavoué l’un pour l’autre. Cependant, l’intolérance sociétale omniprésente (et dans certains États, l’interdiction légale) des relations interraciales empêche de jamais agir sur ces désirs romantiques. (Pour citer Tevye dans Violon sur le toit, « Un oiseau et un poisson peuvent tomber amoureux, mais où construiraient-ils une maison ensemble ? »)

En conséquence, malgré la création de belles lingeries pour de nombreuses mariées à porter lors de leurs mariages, Esther, à 35 ans, s’est pratiquement résignée à la perspective de ne jamais se marier. Mais cette attitude change lorsqu’elle reçoit une lettre d’un homme mystérieux qu’elle n’a jamais rencontré, George, qui travaille sur les fouilles du canal de Panama, et entame une intense correspondance amoureuse. Seul hic : Esther ne sait pas lire. Ainsi, par défaut, elle demande à Mayme et à Mme Van Buren d’écrire les lettres pour elle, les impliquant ainsi dans la cour éclair.

La conception scénique de Jennifer Rose Ivey organise intelligemment toute l’action pour qu’elle se déroule dans trois chambres très différentes. Le boudoir de Mme Van Buren est à gauche, peint en rouges riches et ébloui par les beaux-arts et la décoration qui hurle les signes du dollar. Au milieu se trouve le lit d’Esther, avec le compte d’épargne d’un couvre-lit rembourré.

À droite se trouve la pièce où Mayme vit et travaille, qui comprend un piano qu’elle joue habilement, déversant ses frustrations, sa rage et son espoir dans chaque voyage à travers les touches d’ivoire – des chansons de blues rauques au « Clair de Lune » de Debussy.

Lorsque nous la rencontrons pour la première fois, Mayme, cynique intelligente, charismatique et pleine de sentiments, dit presque en s’excusant : « Je ne suis pas née aussi noire et bleue. Dans ce rôle complexe, Jessica peut être extrêmement drôle ou remplie de pathos et d’amertume face à la façon dont elle se sent piégée.

Ensemble, elle et Esther ont développé une amitié chère, partageant leurs rêves les plus fous dans l’une des scènes les plus réconfortantes de la série. Mayme parle d’être pianiste de concert à Prague tandis qu’Esther décrit posséder sa propre boutique où elle peut traiter la clientèle des femmes noires avec la même déférence actuellement accordée aux clients principalement blancs. « Tant de bonnes idées sont évoquées dans cette salle », remarque Mayme.

VandiZandi rend palpable l’implication inconsciente de Mme Van Buren, qui pense qu’elle et Esther sont des amis rapides parce qu’Esther l’écoute bavarder sur sa relation difficile avec son mari. Peu importe que leur dynamique de pouvoir soit extrêmement faussée. « Tu es chanceux! » s’exclame-t-elle frivole quand Esther dit qu’elle n’est jamais allée à l’opéra, comme si c’était une corvée d’être si privilégiée.

Comme le gentleman qui appelle en visite La verrerie, il y a un sentiment tout au long du premier acte que les choses pourraient terriblement mal tourner avec l’énigmatique George, qui semble potentiellement trop beau pour être vrai. L’un des aspects les plus brillants de l’écriture de Nottage est la façon dont elle nous laisse former notre impression initiale et nos attentes de George uniquement à travers ses «mots sucrés», comme les appelle Mme Dixon – prononcés poétiquement et rêveusement par un excellent Marcus Hopkins-Turner. (Pour la première moitié du spectacle, George raconte ses lettres de l’obscurité, éclairées par un projecteur sur le côté de la scène.)

Mme Dixon (Terry Henry, à gauche) loue une chambre à Esther et sert également de figure maternelle. Ici, elle prononce un discours puissant sur les sacrifices que sa propre mère a faits par amour.

Bien que ce ne soit pas une partie importante de l’intrigue, en particulier pendant la seconde moitié de la pièce, la toile de fond historique du creusement du canal de Panama nous donne des images obsédantes. Alors que George écrit/raconte comment lui et son équipage ont détruit la splendeur naturelle qui les entoure, il dit doucement : « Je me demandais comment un endroit si beau pouvait devenir une morgue.

Malheureusement pour Esther, aucune des femmes de sa vie n’a de relations particulièrement heureuses à partir desquelles tirer des comparaisons ou des conseils. Dans ce monde, tout le monde est à des degrés divers d’insatisfait. Mme Dixon, par exemple, raconte comment « l’engouement de son mari pour les opiacés » signifiait qu’il remarquait à peine sa nouvelle épouse. Pourtant, parce qu’il est venu avec la pension qu’elle exploite maintenant, elle conclut que leur union malheureuse en valait finalement la peine. Nottage indique clairement que pour les femmes dans les circonstances qu’Esther aspire à transcender, la perspective d’un véritable choix existe à peine. Tout dépend de ce que vous gagnez pour ce que vous abandonnez.

Pourtant, c’est la relation d’Esther avec M. Marks qui reste la plus poignante, tendre et émouvante à travers des gestes subtils mais significatifs, comme une invitation à boire le thé ensemble ou le brossage d’un collier. La façon dont il choisit les tissus les plus beaux et les plus finement coupés et s’extasie à son sujet a pris une signification plus profonde que le simple vendeur à l’acheteur. « Ce n’est pas si souvent que quelque chose d’aussi fin et délicat entre dans le magasin », lui dit-il, faisant clairement référence à plus que du tissu.

Comme ces tissus finement travaillés, cette production de Vêtements intimes — à travers le jeu, l’écriture, la mise en scène et l’art de la scène – relie une tapisserie savamment tissée de désir et de chagrin. Il vous enveloppera et restera enroulé autour de vous longtemps après avoir quitté le théâtre.

::

Alexis Hauk a écrit et édité pour de nombreux journaux, hebdomadaires alternatifs, publications spécialisées et magazines nationaux, notamment Zeitdie atlantik, Mentaler Faden, Uproxx und Washingtonerisch magazine. Ayant grandi à Decatur, Alexis est retourné à Atlanta en 2018 après une décennie passée à Boston, Washington, DC, New York et Los Angeles. Le jour, elle travaille dans les communications en santé. La nuit, elle aime couvrir les arts et être Batman.

Das könnte Ihnen auch gefallen...