Tanz und Kunst

F&A: Tomer Zvulun über "Die (R)Evolution von Steve Jobs" und die emotionalen Wahrheiten der Oper

Der geschäftsführende und künstlerische Direktor des Opernhauses von Atlanta, Tomer Zvulun, wurde von seinen Kollegen als Impresario beschrieben, der sich auf "Guerilla-Oper" spezialisiert hat.

Ob durch eine Meisterschaft modernster Kompositionen auf dem neuesten Stand oder durch scharfsinnige Neubetrachtungen vertrauter Stücke aus dem umfangreichen romantischen Repertoire, Zvuluns Arbeit zeigt eine erstaunliche Fähigkeit, den Status quo herauszufordern und wie nur wenige aus dem zeitgenössischen Bewusstsein zu schöpfen.

An diesem Wochenende wurde die Zvulun-Produktion von Die (R)Evolution von Steve Jobsdes Komponisten Mason Bates und des Librettisten Mark Campbell, öffnet im Cobb Energy Performing Arts Center für einen Lauf bis zum 8. Mai.

Die Oper erlebte ihre Weltpremiere an der Santa Fe Opera im Jahr 2017. Die Neubearbeitung des Stücks durch Zvulun ist eine gemeinsame Anstrengung von fünf Kompanien: Atlanta, Austin Opera (wo die Produktion Anfang dieser Saison uraufgeführt wurde) und die Operngesellschaften von Kansas City, Utah. und Calgary.

KünsteATL hat sich mit Zvulun unterhalten, um seine Gedanken darüber zu hören, was die Oper dem heutigen Publikum zu sagen hat.

ArtsATL : Wie kommt es also, dass diese Zusammenarbeit von fünf Unternehmen auf Die (R)Evolution von Steve Jobs ankommen?

Tomer Zvulun : Wir begannen 2019, noch vor der Pandemie, darüber zu diskutieren. Unser Ziel war es, es 2021 zu verbreiten, wir arbeiten also seit über drei Jahren daran. Ursprünglich handelte es sich um ein Konsortium aus drei Unternehmen. Austin hatte eine andere Produktion von mir entwickelt, Stille Nacht von Kevin Puts, und wir begannen zu diskutieren, eine neue Produktion von Steve Jobs der leicht reisen konnte. Auch Kansas City war auf der Suche nach etwas Ähnlichem. Als wir dann anfingen, Jacob Climers unglaubliche Produktionsdesigns zu teilen, zogen andere Firmen nach, vor allem Salt Lake City und später Calgary, die die kanadische Erstaufführung der Oper machen wollten. Es lief also alles sehr gut.

Tomer Zvulun
Zvulun half dabei, eine Koalition aus fünf Operngesellschaften in ganz Nordamerika zu bilden, um "The (R)Evolution of Steve Jobs" zu inszenieren.

ArtsATL : Warum hat Ihrer Meinung nach gerade diese Oper eine solche Begeisterung ausgelöst?

Zvulun : Ich denke, weil er den Zeitgeist einfängt. Er fängt den Geist unserer Zeit aus zwei Gründen ein. Der eine ist das Thema. Steve Jobs ist eine der ikonischsten Personen unserer Zeit. Ich spreche gerade auf meinem iPhone zu Ihnen, während ich mir Notizen auf meinem iPad ansehe, mit meinen AirPods in den Ohren. Seine Innovationen haben mehrere Branchen revolutioniert. Nicht nur die iPods oder den Pixar-Animationsfilm, er hat viele, viele Dinge in unserem täglichen Leben revolutioniert. Er ist eine vertraute und ikonische Persönlichkeit.

Zweitens fängt die Musik die Zeit ein, weil der Mann, der sie geschrieben hat, Mason Bates, ein junger Komponist ist, der sich wie Steve Jobs von der Schnittstelle zwischen Kunst und Technologie inspirieren lässt. Er schreibt nicht nur komplexe symphonische Musik für alle großen Orchester von Chicago über Boston bis San Francisco, sondern ist auch ein DJ für elektronische Tanzmusik.

Die (R)Evolution von Steve Jobs enthält die Art von Beats und Klicks, die er mit seiner alten Mac-Ausrüstung aufgenommen hat. Wenn Sie sich die Partitur anhören, hören Sie eine Kombination aus dieser melodischen Musik in einer Klanglandschaft aus Electronica, einem vertrauten und sehr modernen Sound. Wir haben also eine gewinnbringende Kombination aus einer Superfigur der Popkultur wie Jobs mit einer supereingängigen und superzugänglichen Musik. Dann haben Sie natürlich eine Geschichte, die uns in 95 Minuten ein Fenster in das Leben von Steve Jobs öffnet. Alles fängt Feuer und jeder will ein Teil davon sein.

ArtsATL : Was inspiriert Sie als Regisseurin am meisten an diesem Stück?

Zvulun : Ich halte es für ein Meisterwerk. Als ich anfing, daran zu arbeiten, konzentrierte ich mich zunächst auf die offensichtlichen Merkmale der Geschichte und des Mannes. Wenn Sie an Steve Jobs denken, denken Sie an Technologie und die Revolution der Industrie, nicht wahr? Sie haben all diese Dinge, die Sie denkt ist diese Aufführung von ca. Aber eigentlich ist die Offenbarung des Stücks, dass es wirklich die Geschichte des Kampfes eines Mannes ist, seine eigene Sterblichkeit zu akzeptieren. Es ist etwas zutiefst Menschliches und Universelles.

Wir alle haben Menschen, die wir lieben, und wir müssen uns mit der Tatsache auseinandersetzen, dass sie eines Tages nicht mehr da sein werden. Deshalb ist das Stück so wirkungsvoll, weil es letztlich darum geht, dass Steve akzeptiert, dass er sterben wird und dass er sich mit anderen wichtigen Menschen verbinden muss. Steve ist wie die Mitte eines Rades, und alle anderen Charaktere sind Speichen in dieser Nabe. Seine Frau Laurene, seine ehemalige Geliebte Chrisann, die die Mutter seines Kindes ist, sein spiritueller Berater Kōbun und sein Geschäftspartner Steve Wozniak - diese Figuren spiegeln in dieser Oper das Licht von Steve Jobs wider und zeigen uns, wer er wirklich war.

Dieses Stück ist perfekt für mich. Es gab zwei Stücke in meiner Karriere, die sich für mich perfekt angefühlt haben, beides zeitgenössische Werke. Das eine ist Stille Nachtüber den Weihnachtsfrieden während des Ersten Weltkriegs, der in unserer Zeit nicht relevanter sein könnte, und diese, Die (R)Evolution von Steve Jobs. Ich habe Dutzende von Opern inszeniert, aber diese beiden Stücke passen zu mir wie die Faust aufs Auge.

Steve Jobs
Zvulun sagt, er sei von Steve Jobs' Dichotomie fasziniert (Foto von Jeff Roffman).

ArtsATL : Sie haben eine hervorragende Besetzung. Der Bariton John Moore scheint sich auf die Titelrolle spezialisiert zu haben.

Zvulun : Er ist einfach großartig. Er wird wirklich zu Steve Jobs. Wenn Sie ihn in der Schlussszene betrachten, als Steve weg ist und sich seinen eigenen Gedenkgottesdienst ansieht, vergessen Sie, dass er ein Künstler ist. Sie schauen Steve Jobs an. Ich habe Tränen in den Augen, wenn ich nur daran denke.

ArtsATL : Sie haben die Schöpfungen von Jacob Climer erwähnt. Könnten Sie uns ein wenig darüber erzählen, was wir sehen und hören werden?

Zvulun : Die Geschichte von Steve Jobs konzentriert sich auf Dichotomien. Auf der einen Seite war er ein barfüßiger Hippie, auf der anderen ein anspruchsvoller Yuppie. Er war ein Zen-Buddhist, aber ein mächtiger CEO. Sie haben diese Idee des Minimalismus gegen das Übermaß. Davon ist diese Produktion inspiriert, die Dichotomie zwischen dieser Zen- und meditativen Welt versus dieser verrückten, hochfliegenden logischen Welt.

Das Ganze verfügt über 28 große Fernseher, die es uns ermöglichen, von innen zu projizieren und Farben und Texturen in großem Maßstab zu verändern. Es gibt also ein hochtechnologisches Element in der Gestaltung. Aber in seinem Herzen befindet sich ein Porträt dieser Personen die von Identität und Sterblichkeit besessen sind. Ich denke, das ist der Grund für den Erfolg dieser Produktion; sie kombiniert ein groß angelegtes Wandgemälde, in das man all diese technologischen Wunder einbaut - aber dann kann man sich ganz intim auf Steve Jobs, den Menschen, konzentrieren. Alles ist sehr filmisch, eine Reihe von langen Einstellungen gegen Nahaufnahmen.

Die Menschen sind in Bezug auf Steve Jobs gespalten. Es gibt diejenigen, die die Schule unterschreiben, dass er ein kompletter Narzisst war, und es gibt Leute, die den Boden verehren, auf dem er gewandelt ist. Ich finde diese Dichotomie faszinierend.

ArtsATL : Auch bei der zeitgenössischen Oper sind die Menschen geteilter Meinung. Es heißt, dass Sie die Hälfte Ihres Publikums verprellen könnten, wenn Sie zeitgenössische Werke auf den Spielplan setzen, aber Sie könnten auch die andere Hälfte verprellen, wenn Sie es nicht tun.

Zvulun : Das ist absolut richtig, obwohl die Art der Unternehmensbeteiligung, die wir mit Steve Jobs ist in unserer Geschichte beispiellos. Die künstlerischen Leiter müssen sehr genau auf die Programmgestaltung achten. Sie können eine Spielzeit nicht mit zeitgenössischer Oper füllen; das wird nicht funktionieren. Es gibt eine kommerzielle Logik. Sie können nicht eine große Wette eingehen wie Steve Jobs jede Saison auf der Hauptbühne. Ich programmiere jedes Jahr mindestens eine zeitgenössische Oper, aber oft wird es eine Kammeroper sein, also zeigen wir dem Publikum, dass es dort auch andere interessante Dinge gibt, ohne das finanzielle Risiko einzugehen, das mit einer Hauptproduktion verbunden ist. Es liegt in unserer Verantwortung, diese Dinge zu tun, aber es gibt auch einen intelligenten Weg, dies zu tun.

ArtsATL : Wie informiert die Oper Ihrer Meinung nach unsere Gesellschaft heute? Warum sollten wir uns mit ihr beschäftigen?

Zvulun : Weil keine andere Kunstform Emotionen so gut kristallisiert wie die Musik, und selbst die Musik ist ohne die menschliche Stimme nicht genug. Die menschliche Stimme bringt dich dorthin, wo nichts anderes hinkommt; sie gibt dir eine Dimension, die das gesprochene Drama, der Film oder die Skulptur - so sehr ich sie auch liebe - nicht in gleicher Weise vermitteln können. Opern handeln von menschlichen Erfahrungen, die sich nie geändert haben. Sie handeln von Liebe und Sex - wie auch immer man das verstehen mag - und vom Tod. Das sind die wichtigsten Dinge, die uns in dieser Welt antreiben, denn wir sind sterblich und wollen geliebt werden. Die andere Sache, die uns antreibt, ist Macht. In klassischen Opern geht es darum.

Die (R)Evolution von Steve Jobs ist alles über diese Dinge auch - Liebe, Macht und Tod.

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Mark Thomas Ketterson ist ein in Chicago ansässiger Kunstkritiker und Schriftsteller. Er ist der Chicagoer Korrespondent für Nachrichten aus der Oper Magazin, und schrieb auch für Playbilldie Tribune von Chicago und andere Publikationen.

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