Tanz und Kunst

L’histoire de la famille « Phantom » de Belinda Stodder

« La nôtre est une histoire très personnelle », confie-t-elle, « mais on se demande combien de ces histoires existent réellement. »

Le récit familial de Belinda Stodder est à certains égards typique – trois générations partageant une même passion – mais à d’autres égards remarquable. En fait, une partie de la raison pour laquelle nous le partageons avec vous maintenant est que, incroyablement, cela nous implique.

Giselle, la fille de Belinda Strodder, dans « Le Fantôme de l’Opéra ». Photo de Belinda Stodder.

Lorsque la saison du port de Sydney de le fantôme de l’Opéra ouvert fin mars, et Stodder a pris les photographies qui accompagnent cette pièce, un voyage intergénérationnel de plusieurs décennies a atteint une sorte de conclusion; et le lien entre une école de ballet de jazz d’Adélaïde, un succès musical mondial, un danseur en herbe, un photographe primé et Dance Informa fut réalisé d’une manière digne d’un roman français.

« Je ne suis pas religieux, mais je crois au destin, que les choses se connectent d’une manière dont nous ne sommes pas conscients jusqu’à ce que quelque chose comme ça se produise », se souvient Stodder.

Gaston Leroux ne pouvait pas savoir que son livre de 1910 engendrerait un phénomène de scène record ou, un siècle plus tard, qu’il aurait un impact aussi intime sur la vie de trois femmes australiennes.

Bien avant qu’Andrew Lloyd Webber ne concocte son méga tube Fantôme, la mère de Stodder dirigeait la Southern Jazz Ballet School à Adélaïde. La jeune Belinda a grandi dans la danse. Jusqu’à la fin de son adolescence, il semblait qu’elle suivrait les traces de ses parents, mais elle a ensuite décidé de poursuivre sa passion pour la musique et, quelques années plus tard, elle s’est retrouvée dans la fosse d’orchestre à jouer du basson dans le cadre de la série australienne originale de Fantôme au début des années 1990.

'Le fantôme de l'Opéra'.  Photo de Belinda Stodder.
‘Le fantôme de l’Opéra’. Photo de Belinda Stodder.

Chez elle à Adélaïde, Julie Gray a dû aimer que sa fille fasse partie d’une émission qui (selon les mots de Stodder) l’obsédait. « Je veux dire, elle était juste folle à ce sujet, pour être honnête », se souvient Stodder. « Elle avait tout l’attirail et tout. »

Pendant ce temps, tout comme elle l’avait fait autrefois, la fille de Stodder, Giselle, grandissait également au théâtre, un effet secondaire d’avoir des parents qui travaillaient dans divers aspects de la production en direct. Cela a suscité un désir qui l’a finalement amenée sur une scène flottante dans le port de Sydney et de travailler avec le même directeur et chef d’orchestre (Simon Phillips et Guy Simpson) que sa mère avait trois décennies plus tôt.

La bien nommée Giselle « a grandi dans les coulisses en regardant le ballet et en étant soignée par des ballerines dans leurs loges », explique Stodder. « Donc, elle était juste obsédée par ça à un très jeune âge. Quand elle n’avait que deux ans et demi, elle m’a regardé et m’a dit : ‘Maman, je suis très sérieux à propos de mon ballet.’ »

S’il semblait autrefois qu’un arc simple de progrès générationnel se déroulerait parfaitement, les choses se sont gâtées lorsque Stodder a décidé de changer de carrière une fois de plus. De ce qui l’a poussée à changer de cap, elle dit simplement : « J’adore le fantôme de l’Opéramais étant dans la fosse, je ne l’ai vu qu’une seule fois pendant tout ce temps.

'Le fantôme de l'Opéra'.  Photo de Belinda Stodder.
‘Le fantôme de l’Opéra’. Photo de Belinda Stodder.

Ainsi, après des années dans l’orchestre, elle a fait éclore le désir de poursuivre une autre de ses passions créatives. « C’est arrivé assez naturellement, principalement parce que j’ai toujours été intéressé par la photographie ; mais ça a vraiment commencé quand ma fille a commencé le ballet. La première école de danse où elle est allée s’est intéressée à ce que je capture des images d’un spectacle, et je viens de découvrir que j’avais un talent pour ça.

Stodder poursuit : « Puis, au fur et à mesure que j’ai développé ma carrière de photographe, il est devenu évident pour moi que j’en avais un peu marre de ne pas pouvoir voir la scène. Être dans la fosse pour 14 représentations de Haselnusskassie et ne jamais le voir était un peu frustrant.

(Et c’est là que nous intervenons. Dans un effort pour développer son portefeuille, Stodder a contacté Dance Informa, et nous l’avons envoyée photographier une vitrine du ministère de la danse (MOD). À partir de là, elle a noué une relation de travail avec le fondateur de MOD, Jason. Coleman et cela, à son tour, l’a amenée à créer un studio sur le campus du ministère de North Melbourne.)

Cependant, la vie de Stodder et de sa jeune fille était sur le point d’être bouleversée. Julie Gray est tombée malade. Très malade. Belinda et Giselle n’ont passé que trois semaines avec elle avant sa mort. « Giselle vient de regarder le fantôme de l’Opéra en continu. C’était un réconfort pour elle, sachant que c’était la comédie musicale préférée de ma mère.

Ce fut un moment traumatisant, mais, comme c’est le cas, le temps a passé. Giselle est devenue une femme, la carrière de Stodder s’est épanouie, COVID est venu et (presque) est parti, et Fantôme retourné Down Under. Comme le dit Stodder à propos de la détermination de sa fille à faire partie de la production de 2022, « Je ne l’ai jamais vue vouloir quelque chose d’aussi dur. »

'Le fantôme de l'Opéra'.  Photo de Belinda Stodder.
Giselle, la fille de Belinda Strodder, dans « Le Fantôme de l’Opéra ». Photo de Belinda Stodder.

Puis, à l’anniversaire du décès de Julie Grey début février, Giselle Graham a reçu un e-mail lui disant qu’elle avait été choisie pour l’ensemble. « Cela aurait pu être n’importe quel jour », note Stodder, clairement ému, « mais c’était celui-là. »

En tant que premier contrat professionnel, il est difficile d’imaginer quelque chose de plus approprié. « Le premier jour de la répétition, elle m’a dit que les poils de sa nuque se dressaient et qu’elle sentait que ma mère était là avec elle », révèle Stodder. « Je pense que c’était un moment vraiment spécial pour elle, juste en réalisant de quoi elle allait faire partie. »

Pour un bébé de l’école de danse de la banlieue d’Adélaïde, l’opportunité de photographier la comédie musicale préférée de sa défunte mère dans un cadre spectaculaire au bord du port allait toujours être un grand attrait. Que sa fille soit sur scène – une scène qu’elle peut enfin voir – sera, comme elle le dit, « comme la fermeture d’un cercle ».

Pour notre part, nous sommes honorés d’avoir joué un petit rôle dans cette histoire. Pour nous, les photographies que nous publions ici sont aussi une sorte de moment de « fermeture de cercle ». Parfois – peut-être plus souvent que nous ne le pensons – la vie contient des histoires que nous pourrions à peine inventer. Qui sait de combien nous faisons tous partie ?

Von Paul Ransom aus Informationen über das Tanzen.






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